Conseils de voyages pour vos vacances en Islande

Guide de vos vacances de Noël en Islande


Guide de vos vacances de Noël en Islande

En Islande, Noël est une période de l’année absolument magique. En décembre, le pays se recouvre de neige et de glace, le ciel islandais s’embrase aux couleurs des aurores boréales et les rues à celles des décorations de Noël, tandis que les habitants laissent libre cours à leur esprit le plus festif pendant 30 jours. 

Si vous envisagez de visiter l’Islande en hiver, cependant, vous devez savoir un certain nombre de choses, surtout si vous avez l’intention de prendre le volant sur l’île en décembre. Voici tout ce que vous devez avoir à l’esprit, avec en prime les réponses aux questions les plus souvent posées par celles et ceux qui envisagent d’aller passer Noël sur la terre de glace et de feu.

À quoi ressemble Noël en Islande ?

Noël est incontestablement la plus grande fête d’Islande. La période de Noël est le théâtre de traditions religieuses et folkloriques séculaires, et offre l’occasion aux visiteurs étrangers de s’offrir une immersion culturelle qui ne déçoit jamais ! 

Tout au long du mois de décembre, les Islandais organisent des fêtes et des repas, se régalent de plats et de boissons traditionnels, le tout, dans un décor extravagant et rythmé par des fanfares. Cependant, les Islandais aiment aussi à s’éloigner du tumulte de Noël, et à profiter de cette période dans le calme. Ainsi, il n’est pas rare de les voir se réunir au chaud à la maison pour s’offrir une petite soirée de lecture, en dégustant des pâtisseries ou en sirotant des boissons chaudes à la lueur des chandelles.

Quelles sont les dates clés de Noël en Islande ?

Bien sûr, vous savez que Noël tombe le 25 décembre, mais pour les Islandais, la fête s’étale sur plus d’un mois. La plupart des festivités ont lieu du 23 au 26 décembre, mais, dès la fin novembre, les décorations commencent à être installées, et début décembre, vous pouvez déjà commencer à croiser les Yule Lads (l’équivalent islandais du père Noël) dans les rues de Reykjavik, et à trouver des calendriers de l’avent dans chaque foyer.

Les 13 pères Noël de la tradition islandaise
Photo d'Icelandair

Les festivités prennent fin juste après Noël, pour céder la place aux fêtes de fin d’année du 31 décembre au 1er janvier.

Comment l’Islande fête-t-elle Noël ?

Donc, voyons un peu à quoi ressemble la semaine de Noël islandaise typique !

Tout commence le 23 décembre avec la messe de Thorlak. Puis, les choses se déroulent globalement de la même façon que dans les autres pays, puisque le 24 décembre, les festivités sont généralement réservées à l’intimité familiale. La messe de Thorlak désigne également toute la journée du 23 décembre, au cours de laquelle tout le monde court acheter ses cadeaux de dernière minute. C’est ce jour-là que les gens fêtent Noël entre amis, si bien que la vie bat encore son plein dans les rues. 

Le 24 décembre, bien entendu, c’est le réveillon. En Islande, la plupart des gens n’attendent pas le 25 au matin pour fêter Noël, et commencent les festivités dès le soir du réveillon. Le repas de Noël a généralement lieu vers 18 h, c’est le moment où les familles s’échangent leurs cadeaux, avant d’aller à la messe pour certaines, ou de finir la soirée à la maison pour d’autres. 

Le 25 décembre, jour de Noël, de nombreux Islandais poursuivent souvent la fête avec les membres de la famille élargie. L’esprit reste le même que pour le réveillon, mais avec un peu moins d’intimité. D’autres préfèrent cependant consacrer la journée à se détendre.

Le 26 décembre, les fêtes de famille peuvent se poursuivre, mais certains Islandais profitent de cette journée pour aller se recueillir sur la tombe de leurs êtres chers disparus. 

Les lumières de Noël ont décoré Reykjavik pendant la période des fêtes.

Après quelques jours de pause viennent les fêtes du Nouvel An, le 31 décembre et le 1er janvier.

Que faire à Noël en Islande ?

Donc, qu’est-ce qu’un voyageur peut faire en Islande pendant la période de Noël ?

Il est important de noter que la plupart des commerces et des activités en intérieur sont fermés du 24 au 26 décembre, car ce sont deux jours fériés. Si vous souhaitez faire des visites pendant ces trois jours, vous devrez donc vous tourner vers des sites en extérieur et accessibles au public (comme les volcansles cascades ou les sources chaudes) à l’aide de votre voiture de location, que vous aurez pris soin de réserver avant le début de vos vacances. Sinon, vous resterez coincé dans votre chambre d’hôtel avec pas grand-chose à faire. 

En dehors de ces dates, en revanche, vous trouverez beaucoup de choses à faire en Islande tout au long du mois de décembre et en particulier autour du jour de Noël. Les nombreuses festivités et événements organisés à Reykjavik, que ce soient les marchés ou les concerts de Noël, ou encore les patinoires installées dans le centre-ville, vous permettront d’égayer vos vacances. Le mois de décembre est également le moment idéal pour partir à la chasse aux aurores boréales, une activité d’autant plus facile à faire que l’on dispose d’une voiture de location. La voiture de location vous permet également de parcourir le pays pour vous offrir toutes sortes de randonnée sur glacier ou visites de grottes de glace à Skaftafell ou Jokulsarlon par exemple. 

Vous pouvez visiter les grottes de glace naturelles du glacier Vatnajökull en hiver.

Si votre séjour se prolonge jusqu’au Nouvel An, ne ratez surtout pas le feu d’artifice de l’église Hallgrimskirkja à Reykjavik !

L’Islande est-elle une bonne destination pour Noël ? Qu’est-ce qui rend Noël en Islande si particulier ?

De façon générale, oui, Noël en Islande est si spécial et unique que toute votre famille se souviendra de ses vacances passées ici pendant des décennies. Il y a tant de choses qui rendent la période de Noël si magique dans tout le pays ! Que ce soit les décorations, les aurores boréales, les nuits particulièrement longues, la neige ou la glace…

Le centre-ville de Reykjavik est magique pendant la période de Noël.

FAQ : Visiter l’Islande pendant la période de Noël

Vous vous posez encore des questions sur la période de Noël en Islande ? Nous avons les réponses !

Fait-il vraiment froid à Noël en Islande ?

Bien que l’Islande soit connue pour être un pays de neige et de glace, les températures hivernales dans la totalité du pays restent comparables à celles que l’on trouve dans les autres destinations nordiques du monde. En décembre, vous pouvez vous attendre à des températures comprises entre 4 degrés Celsius (ou 39 degrés Fahrenheit) et -2 degrés Celsius (ou 28 degrés Fahrenheit).

Les nuits sont-elles longues à Noël en Islande ?

Dès que vous vous approchez de l’Arctique en hiver, la durée d’ensoleillement journalière diminue. Cependant, si décembre est le mois le plus sombre de l’année, avec seulement cinq heures environ de soleil par jour, il ne fait guère froid et l’ambiance est loin d’être morne. Les lumières de Noël et l’effervescence des villes et des villages font planer une atmosphère de fête malgré l’obscurité.

Peut-on voir des aurores boréales en Islande à Noël ?

Oui ! Décembre étant le mois le moins ensoleillé de l’année en Islande, c’est aussi la meilleure période pour voir les aurores boréales. Consultez notre guide complet de la chasse aux aurores boréales en Islande pour connaître les conseils qui vous aideront à augmenter vos chances d’en voir pendant votre séjour.

Décembre est un mois idéal pour observer les aurores boréales en Islande.

Est-ce cher de voyager en Islande à Noël ?

Tout dépend de la façon dont vous planifiez votre voyage. Si vous venez pendant les dates officielles des vacances de Noël, du 24 au 26 décembre et du 31 décembre au 1er janvier, votre voyage vous reviendra plus cher qu’à la normale. En revanche, si vous évitez ces dates bien précises, vous pourrez trouver des tarifs plus bas, y compris sur les billets d’avion. 

Dans l’ensemble, décembre est l’un des mois de l’année les moins fréquentés par les visiteurs étrangers, si bien que tous les prix liés au tourisme, que ce soit les vols, les chambres d’hôtel ou même les voitures de location, sont plus bas. Cela dit, malgré la baisse de la demande, il est sage de réserver votre voiture de location avant votre voyage. Le nombre de voitures proposées à la location sur la totalité de l’île est limité, et les agences peuvent se retrouver en rupture de stock assez rapidement.

Ce qu’il faut savoir sur la conduite en Islande en décembre et aux alentours de Noël

Si vous décidez de louer une voiture pour votre séjour en Islande (ce qui est la meilleure option pour tous vos déplacements de vacances, mais aussi pour faire des économies sur votre budget), vous devez savoir à quoi vous attendre.

Quelles sont les conditions de circulation en Islande en décembre ?

Si vous prenez le volant en Islande en décembre, vous pouvez trouver de la neige dans certaines régions du pays, mais pas toujours. 

La Route circulaire est presque toujours ouverte à la circulation en décembre, sauf en cas de très mauvais temps qui conduit alors les autorités à en fermer certaines portions. 

Si vous roulez en direction du Nord ou de l’Est, les fermetures de routes deviennent plus courantes, car elles sont moins souvent dégagées dans ces régions du pays. Elles sont plus souvent sujettes aux fortes chutes de neige, au verglas, aux vents forts et autres dangers liés aux conditions météorologiques.

Route d'hiver recouverte de neige en Islande

Les routes-F sont toutes fermées à la circulation en hiver, et les Fjords de l’Ouest sont infranchissables. 

Quel que soit l’endroit où vous prévoyez de rouler en Islande pendant l’hiver, gardez toujours un œil sur road.is, sur safetravel.is et sur vedur.is, pour rester informé à tout moment des dernières prévisions météorologiques et de l’état des routes.

La conduite en décembre en Islande est-elle difficile ?

Non, il n’est pas nécessairement difficile de conduire en Islande en décembre. Mais une certaine prudence s’impose pour assurer votre sécurité lors de vos déplacements. Pour que vos déplacements en voiture soient les plus faciles et les plus sûrs, ne vous éloignez pas des grandes villes, comme Reykjavik, ou des itinéraires les plus fréquentés, comme le Cercle d’Or ou la Route circulaire. Les unes comme les autres regorgent de choses à faire et à voir, et sont bien entretenus tout l’hiver. 

Pour en savoir plus à ce sujet, n’oubliez pas de consulter notre guide de la conduite en Islande en hiver.

Une voiture 4x4 vous aidera à traverser les routes enneigées et glacées en Islande.

Quelles sont les meilleures voitures de location pour rouler en Islande en hiver ?

Nous recommandons toujours à nos clients de louer un véhicule 4x4 pour leurs vacances d’hiver. Il y a de nombreuses raisons à cela, mais surtout, les véhicules 4x4 vous donnent la puissance de traction et la hauteur de châssis nécessaires pour affronter les intempéries de l’hiver comme il se doit. 

Il existe une grande variété de véhicules 4x4 de location, de différentes tailles. Nos 4x4 sont également disponibles avec boîte automatique ou manuelle, et peuvent accueillir de cinq à sept passagers. Vous avez également la possibilité de louer des vans aménagés 4x4

Tous les véhicules de location de Lava Car sont équipés de pneus hiver ou cloutés de septembre à avril, conformément à la législation islandaise.

Toutes les voitures de location de Lava Car sont équipées de pneus d'hiver ou de pneus cloutés en hiver.

Ai-je besoin d’un 4x4 pour me déplacer en Islande en décembre ?

Mais alors, si le 4x4 est le meilleur véhicule pour se déplacer en Islande en hiver, est-ce absolument nécessaire ? Non. 

S’équiper d’un 4x4 pour se déplacer en Islande en hiver n’a rien d’une règle absolue. Vous pouvez très bien vous débrouiller avec un véhicule à deux roues motrices si vous vous en tenez à Reykjavik et au Cercle d’Or. En revanche, si vous vous aventurez hors de ces deux régions, vous allez très vite découvrir qu’un véhicule à deux roues motrices vous ralentit considérablement, car il vous oblige à éviter les routes mal entretenues ou mal dégagées, voire à vous arrêter complètement le temps que des intempéries se calment.

Encore une chose à ne pas oublier avant de louer une voiture en Islande à Noël

Une dernière chose à ne pas oublier si vous prévoyez de partir en Islande pour Noël ? Si vous louez une voiture, les agences de location seront probablement fermées pendant les vacances de Noël et du Nouvel An. Si vous avez besoin de récupérer ou de restituer votre véhicule dans ces périodes, pensez bien à vérifier les heures d’ouverture et les dates de vacances de votre agence avant de réserver.

Alors, on vous attend en Islande pour Noël ?

Passer des vacances de Noël en Islande, c’est une expérience de vie que vous ne serez pas prêt d’oublier ! Venez voir par vous-même ce qui rend cette période de l’année si particulière sur la terre de glace et de feu ! En choisissant la bonne voiture de location, vous pourrez vous déplacer facilement dans le pays et profiter de toute la magie des fêtes de Noël islandaises.

La ville de Reykjavik pendant la période de Noël en Islande

Vérifiez dès maintenant les véhicules 4x4 disponibles chez Lava Car Rental pour votre séjour à venir, et n’oubliez pas de visiter notre blog pour en savoir plus sur la conduite en Islande en toute saison.

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