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Les meilleures choses à voir et à faire sur la Route circulaire d’Islande


Le meilleur de la Route circulaire d’Islande

La Route circulaire d’Islande est l’itinéraire touristique le plus célèbre du pays. Cependant, s'attaquer à l’axe routier qui fait le tour complet de l'île n'est pas tâche facile. Pour être sûr de ne rater aucun des meilleurs sites d'intérêt qui vous attendent le long de la Route circulaire d’Islande, il convient de procéder à une minutieuse planification en amont. Mais ne vous inquiétez pas, nous sommes là pour vous aider.

Nous allons répondre ici à quelques-unes des questions qui nous sont le plus souvent posées sur la Route circulaire :

  • Combien de temps faut-il compter pour faire le tour de l'Islande par la Route circulaire d’Islande ?
  • Quel est le meilleur mois de l'année pour suivre la Route circulaire d'Islande ?
  • La Route circulaire d’Islande est-elle ouverte à la circulation en hiver ?
  • Quelles sont les meilleures destinations qui méritent un détour à partir de la Route circulaire d’Islande ?
  • Quelles sont les différentes destinations qui méritent un détour à partir de la Route circulaire d’Islande ?
  • La Route circulaire d’Islande, ça vaut vraiment la peine ?

Pour connaître les réponses à ces questions et plus encore, lisez la suite !

Route circulaire en Islande

L’essentiel à savoir sur la Route circulaire d’Islande

    Commençons par le commencement, voici l’essentiel à savoir sur la Route circulaire avant de commencer à organiser votre Road trip. 

    • La Route circulaire est le principal axe routier d’Islande.

    En effet, la Route circulaire, officiellement désignée comme Route 1, mais également appelée parfois « Cercle d'Islande », est la principale voie de circulation du pays. Il s’agit effectivement d’une boucle qui fait le tour complet de l’île. Où que vous soyez en Islande, que ce soit pour découvrir quelques sites bien particuliers ou pour visiter le pays tout entier, vous déboucherez forcément à un moment ou à un autre sur la Route circulaire.

    • La Route circulaire s'étire sur près de 1000 miles, presque intégralement goudronnés.

    La Route circulaire fait 1 332 kilomètres ou 828 miles de long. Il s’agit d’une deux voies (même si certains ponts n’en comportent qu’une) presque intégralement goudronnée (à hauteur d'au moins 98 %). Sur l'essentiel de la Route circulaire, la vitesse est limitée à 90 km/h ou 55 mph. 

    • La Route circulaire est extrêmement appréciée.

    La Route circulaire est l'itinéraire favori des touristes qui décident de visiter l’Islande avec une voiture de location. C'est en effet le moyen le plus simple de parcourir l'essentiel du pays, car elle est bien entretenue et déneigée. 

    • La Route circulaire ne donne pas accès à la totalité de l'Islande.

    Si la Route 1 permet de voir une bonne partie de l'Islande, elle ne permet pas d'accéder à toutes les régions. Elle longe essentiellement la côte. Si vous voulez voir toutes les régions du pays, vous devrez faire quelques détours. Cependant, si vous ne voulez pas vous éloigner de la Route 1, vous pourrez quand même profiter des sites naturels et des villes les plus célèbres d'Islande. 

    • Sur la Route circulaire, les conditions de circulation sont variables.

    Les conditions de circulation de la Route circulaire varient considérablement entre l'été et l'hiver. Bien que la route soit presque toujours ouverte à la circulation et déneigée toute l'année durant, les caprices de la météo peuvent parfois s'avérer problématiques. C'est pourquoi il est important de vous informer sur tout ce qu’il faut savoir pour voyager en Islande en hiver

    route d'Islande en hiver

    Combien de temps faut-il compter pour faire le tour de l'Islande par la Route circulaire ?

    Si vous deviez parcourir la totalité de la Route circulaire d'Islande sans faire de halte, il vous faudrait compter environ 16 heures. Mais qui veut faire ça ? Ce sont les sites incroyables par lesquels elle passe qui font tout l'intérêt de la Route circulaire !

    Aussi, afin de profiter pleinement de tout ce que la Route 1 vous réserve, il est généralement conseillé de prendre au moins sept jours pour en faire le tour. Cela reste assez rapide, mais vous pourrez tout de même profiter des sites les plus incontournables. 

    En revanche, si vous voulez consacrer plus de temps à explorer l'Islande sans avoir à vous précipiter, il est conseillé de prévoir 10 à 14 jours pour faire le tour complet de la Route circulaire. Et si vous avez encore plus de temps et que vous venez en Islande en été, vous pouvez même prolonger votre périple jusque dans les Fjords de l'Ouest où les Hautes Terres (même si ces deux régions supposent de louer un 4x4). 

    Notez également que ce timing recommandé est à revoir à la hausse en hiver. En effet, d'octobre à mars, nous conseillons de prévoir 10 à 14 jours minimum, et de ne surtout pas essayer de parcourir la totalité de la Route 1 en sept jours. C’est que les caprices de la météo hivernale pourraient venir contrarier vos plans. Si vous vous retrouvez bloqué au même endroit pendant un jour ou deux en attendant la fin d'une tempête de neige, c'est tout votre itinéraire qui pourrait être remis en question par manque de prévoyance. De plus, il faut tenir compte de la diminution de la durée d'ensoleillement journalière en hiver qui représente une forte contrainte de temps pour les visites extérieures (certaines journées d'hiver ne comptent que cinq heures d'ensoleillement !).

    Les aurores boréales à Myvatn en hiver en Islande

    Si vous prévoyez de passer 10 jours en Islande, découvrez dès maintenant les deux meilleurs itinéraires en voiture pour l'hiver et l'été.

    Si vous décidez de suivre la Route circulaire d’Islande en été, plutôt que de réserver des hébergements en dehors de votre parcours, vous pouvez aussi gagner du temps en louant un van aménagé qui vous permettra de dormir chaque soir au plus près.

    Quelle est la meilleure façon d’explorer la Route circulaire ?

    La meilleure façon de découvrir le Cercle d'Islande est la voiture. Louer une voiture en Islande, c'est se donner la liberté et la flexibilité indispensables pour une découverte agréable et sans stress de la Route 1. Besoin de plus d'informations ? Consultez notre guide complet de la location de voiture en Islande.

    Dans quel sens suivre la Route circulaire ?

    Une fois au volant de votre voiture de location, vous vous demanderez peut-être s'il vaut mieux prendre la Route circulaire dans un sens ou dans un autre, mais il n'y a pas de réponse claire à cette question. En fait, vous pouvez suivre la Route circulaire dans le sens que vous voulez. Cependant, nous recommandons de prendre la route dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, à partir de la région de Reykjavík. Cela permet de profiter dès le début du voyage des sites naturels les plus célèbres de la Route circulaire situés à proximité du Cercle d'Or.

    Quelles sont les meilleures choses à voir et à faire sur la Route Circulaire d'Islande ?

    Comme nous l'avons déjà évoqué, la plupart des grands sites d'Islande se trouvent le long de la Route Circulaire, mais cela signifie donc également qu’ils n'y sont pas tous ! Ainsi, le Cercle d'Or, le Blue Lagoon, les Fjords de l'Est, la Route côtière arctique, la péninsule de Snaefellsnes, les Fjords de l'Ouest et les Hautes Terres islandaises, font partie des destinations et régions qui ne se trouvent pas sur la Route circulaire. 

    Sur cette carte, vous trouverez toutes les haltes les plus célèbres de la Route circulaire d’Islande, ainsi qu'un certain nombre de détours particulièrement intéressants à faire.

    Pour profiter de tous les must-see de la Route 1, et pour vous offrir quelques détours sympas vers les différents lieux et régions évoqués plus haut, voilà de quoi enrichir votre itinéraire.

    Les incontournables de la Route circulaire dans la moitié Sud de l'Islande

    • Hveragerdi : petite ville située sur la Route 1, considérée comme une des portes du Sud de l'Islande, et surnommée « La ville de la source chaude » en raison de son activité géothermique. Elle constitue un bon point de départ pour faire de la randonnée à Reykjadalur
    • Cascades de Seljalandsfoss et de Gljúfrabúi : la première n'est autre que l’une des chutes d’eau les plus célèbres d'Islande, notamment parce qu’il est possible de passer à pied derrière son mur d'eau. La seconde, située non loin et beaucoup plus discrète, constitue un véritable trésor caché de la Route 1.

    La cascade Seljalandsfoss en Islande

    • Volcan-glacier d’Eyjafjallajökull : stratovolcan visible depuis la route qui a fait parler de lui dans toute l’Europe pour avoir perturbé le trafic aérien du vieux continent lors de sa dernière éruption en 2010
    • Cascade de Skógafoss : une des plus grandes chutes d’eau d’Islande et facile d’accès, puisque l'on peut même gravir son sommet !

    Cascade Skogafoss en Islande

    • Épave du DC3 : célèbre épave d’avion située sur une plage de sable noir, et devenue l’un des sites les plus photographiés d’Islande
    • Dyrhólaey : péninsule du Sud de l’Islande coiffée d’un phare et offrant une vue imprenable sur l’océan
    • Reynisdrangar et Reynisfjara : spectaculaires formations rocheuses dressées au large d’une plage de sable noir
    • Vík í Myrdal : village-étape le plus méridional d'Islande, particulièrement apprécié des voyageurs qui parcourent les routes du Sud du pays
    • Kirkjubaejarklaustur et Canyon de Fjadrarglufur : localité du Sud de l'Islande située à côté d'un des canyons les plus célèbres du pays
    • Parc national de Skaftafell et cascade de Svartifoss : parc national parcouru de nombreux sentiers de randonnée traditionnelle et de randonnée sur glacier, et sa cascade la plus célèbre

    Cascade de Svartifoss à Skaftafell, Islande

    • Lagune glaciaire de Jökulsárlón et Plage de Diamant : splendide lac glaciaire considéré comme le « le joyau de la nature islandaise », sublimé par une plage de sable noir couverte de blocs de glace aux airs de diamants

    Lagon glaciaire de Jokulsarlon en Islande

    • Parc national de Vatnajökull : immense parc naturel qui abrite le plus grand glacier d'Islande

    Envie d’un petit détour hors de la Route circulaire dans le Sud de l’Islande ? Alors, mettez le cap sur le Cercle d’Or, qui est un autre itinéraire routier beaucoup plus petit et qui peut être parcouru en une demi-journée ou une journée complète, selon la vitesse à laquelle on roule. En fait, de nombreux voyageurs commencent leur périple islandais par le Cercle d'Or, avant de rejoindre la Route circulaire, en direction du Sud. Les destinations les plus connues du Cercle d’Or sont le parc national de Thingvellir, le Geysir et la cascade de Gullfoss.

    Geysir dans le Cercle d'Or islandais

    Si vous louez une voiture et que vous envisagez de vous rendre dans le Sud de l’Islande, nous vous conseillons vivement de souscrire une assurance qui couvre les dégâts des cendres, du sable et du gravier, car les vents forts qui balayent la région risqueraient d'endommager votre véhicule de location.

    Les incontournables de la Route circulaire dans la moitié Est de l'Islande

    En poursuivant votre tour d'Islande dans le sens inverse des aiguilles d'une montre, vous arriverez bientôt dans l'Est du pays. Voici ce qu'il faut absolument y voir et y faire, et où s'arrêter.

    • Höfn : petit village de pêcheurs très apprécié des voyageurs qui explorent l'Est de l'Islande
    • Mont Vestrahorn à Stokksnes : montagne qui se dresse au-dessus de la plage de Stokksnes et qui fait le bonheur de tous les photographes

    Montagne de Vestrahorn à l'est de l'Islande

    • Egilsstadir : capitale de l'Est et plus grande ville de la moitié orientale de l’île
    • Forêt de Hallormsstadur : plus grande forêt d'Islande principalement composée de bouleaux
    • Hengifoss : troisième plus haute cascade d'Islande

    Cascade de Hengifoss en Islande

    • Seydisfjordur : petite ville pittoresque considérée comme le cœur de la culture et du patrimoine de l'Est islandais, et réputée pour l’hospitalité de ses habitants
    • Djúpivogur : petit village de pêcheurs sur la côte, avec vue sur la montagne
    • Lac Lagarfljót : grand lac étroit dont la légende islandaise raconte qu’il abrite un monstre lacustre
    • Borgarfjordur Eystri : spot idéal d’observation des oiseaux, et notamment des macareux

    Les incontournables de la Route circulaire dans la moitié Nord de l’Islande

    Une fois arrivé dans le Nord, de nombreuses destinations intéressantes vous attendent sur la Route circulaire. Cependant, beaucoup de détours sont également possibles ici. Voici les meilleures haltes et détours à faire le long de la Route circulaire dans la moitié Nord du pays.

    • Lac Mývatn et Mývatn Nature Baths : une des plus grandes piscines thermales d'Islande, similaire au Blue Lagoon, et située dans une ville touristique en bordure de lac

    Bains naturels de Myvatn en Islande

    • Zone géothermique de Namaskard : espace géologique parsemé de fumerolles de vapeur et de sources chaudes

    Zone géothermique dans le nord de l'Islande

    • Grjótagjá : grotte de lave qui abrite des sources chaudes souterraines dans lesquelles il est possible de se baigner
    • Cascade de Godafoss : une des plus belles cascades d'Islande, dont le nom signifie littéralement « la cascade des dieux »

    Cascade de Godafoss en Islande

    • Le rocher de Hvítserkur : stack rocheux qui se dresse à quelques encablures de la côte, et dont la silhouette évoque un dragon s’abreuvant dans l'océan

    Roche d'éléphant de Hvitserkur en Islande

      • Akureyri : capitale du Nord et deuxième plus grande ville d'Islande, après Reykjavík 

      Envie de faire un petit détour lors de votre passage dans le Nord de l'Islande ? 

      Parmi les détours qui valent la peine, on peut citer : Dettifoss, la deuxième cascade la plus puissante d'Europe ; Asbyrgi, un canyon glaciaire en forme de fer à cheval ; et Húsavík, petite ville rendue célèbre pour ses sorties d’observation de baleines en mer, et désormais également pour avoir fait une apparition remarquée dans le film Eurovision Song Contest : The Story of Fire Saga.

      Les incontournables de la Route circulaire dans la moitié Ouest de l’Islande

      Dans l’Ouest islandais, la plupart des meilleurs sites à visiter sont en dehors de la Route circulaire et nécessitent donc de faire des détours. Cependant, voici quelques-unes des destinations dont vous pourrez profiter sans quitter la Route 1 :

      • Borgarnes : petite ville péninsulaire considérée comme la porte principale du parc national de Snaefellsnes
      • Mont Esja : chaîne de montagnes volcaniques (et non une seule montagne comme son nom pourrait le laisser penser) très appréciée des randonneurs

      Mont Esja en Islande

      • Reykjavík, bien sûr : capitale et principal centre urbain du pays, elle vous réserve d’innombrables sites, activités et monuments d’intérêt culturels, historiques et modernes, parmi les plus attrayants d'Islande

      Reykjavik, la capitale de l'Islande

      Les détours à partir de la Route circulaire les plus appréciés dans l’Ouest de l’Islande sont...

      • Les Fjords de l'Ouest : connus pour leur caractère sauvage, reculé et peu fréquenté
      • Parc national de Snaefellsnes : parc naturel parsemé de plages noires, de cratères, de volcans, et bien plus encore
      • Reykholt : petit village entré dans l’histoire pour ses contributions intellectuelles majeures
      • Deildartunguhver : la source chaude au débit le plus important d'Europe
      • Hraunfossar et Barnafoss - deux cascades qui dévalent la roche côte à côte et faciles d'accès  

      Quelle est la meilleure période de l'année pour faire la Route circulaire d'Islande ?

      Le meilleur moment de l'année pour parcourir la Route circulaire d'Islande dépendra de ce qui est le plus important pour vous et votre famille.

      Vous voulez profiter de la meilleure météo possible ? Alors, vous devriez planifier votre voyage en été, entre juin et août, car c'est la saison où vous pourrez profiter de la meilleure durée d'ensoleillement quotidienne, des températures les plus clémentes et des précipitations les plus faibles.

      Chute d'eau de Gullfoss en Islande un jour ensoleillé

      Vous voulez fuir les foules de touristes ? Alors, venez au printemps, en automne ou en hiver.

      Vous voulez limiter au maximum vos dépenses ? Alors, venez en hiver, mais sachez bien que vous pourriez avoir à affronter le mauvais temps. 

      La plupart des voyageurs choisissent de faire la Route circulaire en été, en raison de la durée d'ensoleillement plus longue et du fait que c'est tout simplement plus confortable.

      Vous voulez plus d'informations sur le meilleur moment de l’année pour visiter l'Islande en fonction de la météo ? Consultez notre guide complet de la météo en Islande.

      La Route circulaire d’Islande est-elle ouverte à la circulation en hiver ?

      Oui, la Route circulaire est toujours ouverte à la circulation en hiver, mais vos déplacements sont alors susceptibles d'être ralentis par le mauvais temps. Pourtant, visiter l’Islande en hiver présente de nombreux avantages, puisque les hôtels, les vols et autres locations sont moins chers, et que c'est la saison qui permet d’admirer les aurores boréales

      Gardez simplement à l'esprit que la météo sera imprévisible pendant votre séjour, et que certaines routes pourraient être fermées à la circulation ici ou là. Ce qui est essentiel en hiver, c'est donc de faire preuve de flexibilité et d'être bon conducteur. Pour en savoir plus, consultez notre guide complet de la conduite en hiver en Islande.

      Conduire en Islande en hiver peut être très difficile

      De quel véhicule ai-je besoin pour parcourir la Route circulaire d'Islande ?

      Si vous envisagez de louer une voiture en Islande pour votre périple autour de la Route circulaire, il est important de choisir celle qui répondra le mieux à vos besoins.

      Louez un 4x4 si vous venez en hiver ou si vous prévoyez de quitter la Route 1 pour vous rendre dans les Hautes Terres ou dans les Fjords de l'Ouest. Le 4x4 de location le plus abordable pour un séjour hivernal serait le Dacia Duster ; le plus grand serait le Land Cruiser, et le modèle idéal pour les vacances en famille serait le Hyundai Tucson.

      Louez un van aménagé si vous souhaitez faire des économies sur l'hébergement et dormir où bon vous semble tout au long de votre voyage.

      Louer un van en Islande en été

      Ne louez une citadine que si vous venez en été, et que vous n’êtes pas plus de deux personnes, avec peu de bagages.

      La Route circulaire vaut-elle vraiment la peine ?

      Absolument ! La Route circulaire est le moyen le plus simple de voir l’essentiel de l’Islande sans avoir à faire trop de recherches en amont. Elle vous conduit à la plupart des meilleurs sites de la façon la plus pratique, la plus rapide et la plus sûre qui soit.

      Nos derniers conseils

      Laissez-nous vous donner quelques derniers conseils pour votre périple à venir autour de la Route circulaire.

      • Prenez votre temps et faites-vous plaisir !
      • Ne sous-estimez pas la météo et privilégiez toujours la sécurité.
      • Arrêtez-vous pour faire le plein du véhicule et aller aux toilettes dès que vous le pouvez. Vous ne savez jamais quand est-ce que se représentera l’occasion de le faire.
      • En hiver, louez toujours un 4x4.
      • En été, louez un van aménagé pour vous faire des souvenirs de camping inoubliables en Islande.
      • Assurez-vous de prévoir au minimum 7 jours pour la Route circulaire en été, et 10 jours en hiver.
      • Restez toujours attentifs aux animaux en bord de route, notamment aux moutons.
      • N'oubliez pas de contracter toutes les options d’assurance nécessaires pour votre périple avant le départ.
      • Gardez un œil sur les prévisions météorologiques et les bulletins d’informations sur l’état des routes pendant votre voyage.
      • Et découvrez d’autres conseils sur la conduite en Islande avec notre guide!

      Prêt à prendre le volant sur la Route circulaire ? Alors, réservez votre voiture avec Lava Car Rental dès aujourd'hui.

       

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