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Glaciers d’Islande : Comment les découvrir en voiture et que faire et voir sur place


Les glaciers d’Islande : Comment les découvrir en voiture et que faire et voir sur place

Avec sa géographie qui mêle volcans escarpés et étendues glaciaires satinées, l’Islande est une terre de contrastes, une destination absolument unique au monde. Si vous avez déjà intégré à l’itinéraire de votre road trip quelques-uns des volcans les plus remarquables d’Islande, il est temps de vous pencher également sur les glaciers du pays à ne pas manquer pendant votre séjour. Voyons dès maintenant sept glaciers à découvrir en Islande, comment s’y rendre en voiture et que faire une fois sur place.

1. Le glacier Vatnajokull

Plus grand glacier d’Islande (et même de toute l’Europe !), le Vatnajokull est un des glaciers islandais dont vous endenterez le plus parler. En effet, il est à la fois très prisé des visiteurs étrangers et relativement facile d’accès, puisqu’il est situé juste à côté de l’un des itinéraires de road trip les plus appréciés de l’île. 

Ce glacier du Sud-Est islandais est si imposant qu’il étire de vastes langues glaciaires sur chacun de ses flancs, chacune baptisée d’un nom propre. Le Vatnajokull se trouve dans le parc national éponyme, le plus grand d’Europe avec ses 12 000 kilomètres carrés, ou 4600 miles carrés. Le parc n’englobe pas seulement le glacier Vatnajokull et ses multiples langues glaciaires, mais aussi la réserve naturelle de Skaftafell et le parc national de Jokulsargljufur.

Vatnajokull is the largest glacier in Iceland and in Europe

Donc, comment se rendre au glacier Vatnajokull ? 

Le trajet est relativement aisé, et comme nous l’avons déjà évoqué, le glacier n’est qu’à quelques encablures de l’un des itinéraires de road trip les plus appréciés d’Islande.  En fait, si vous venez de Reykjavik, c'est un jeu d’enfant, puisqu’il vous suffit de quitter la ville par la Route 1 et de rouler vers l’Est jusqu’au parc national. Le trajet dure environ quatre heures au total, si bien que se rendre au Vatnajokull est l’affaire d’une journée. Cependant, une fois sur la route, vous ne verrez pas passer le temps, car l'itinéraire à suivre vous réserve d’innombrables paysages spectaculaires (et si vous faites un road trip sur la Route 1, vous pouvez très facilement intégrer une halte au glacier, sans que cela ne rallonge pour autant votre séjour). 

Si vous vous contentez d’aller au centre d’information des visiteurs et que vous ne sortez pas des routes goudronnées, vous pouvez vous rendre au glacier avec un véhicule à deux roues motrices pendant la saison estivale. Par contre, le 4x4 sera toujours nécessaire en hiver, mais aussi en été si vous voulez voir les faces Nord et Ouest du glacier (qui sont inaccessibles en hiver). 

Mais, quels que soient vos projets, il sera toujours intéressant de passer par le centre d’information des visiteurs du parc qui se trouve dans la réserve naturelle de Skaftafell. En effet, vous y apprendrez beaucoup de choses sur le glacier, ainsi que sur toutes les activités proposées dans le parc. Vous êtes dans le plus grand parc national d’Europe, autant dire que ce ne sont pas les choses à faire et à voir qui manquent, que vous souhaitiez simplement explorer le glacier au volant de votre voiture et le voir de loin, ou que vous préfériez le découvrir de façon plus intime dans le cadre d’une randonnée sur glacier ! Parmi les autres activités possibles, citons la visite du système volcanique le plus actif d'Islande, Grimsvotn, situé dans le glacier lui-même, et la découverte du lac glaciaire de Jokulsarlon. Jokulsarlon n’est pas seulement l’une des lagunes glaciaires d’Islande sur laquelle flottent d’innombrables icebergs, mais c'est aussi le lac le plus profond du pays.

Jokulsarlon glacier lagoon is the deepest lagoon in Iceland

Non loin, se trouve également la célèbre Plage de Diamant, où la mer vient redéposer sur le sable noir les icebergs qu’elle avait préalablement emportés. C’est ici qu’ils finissent leur vie en fondant et en scintillant de mille feux comme des diamants. Camping, sortie en motoneige, escalade sur glace, promenades en bateau, et exploration de grottes de glace comptent également parmi les activités possibles. 

Si vous venez en Islande entre octobre et mars, vous pouvez également faire des visites guidées des grottes de glace bleue naturelles du glacier Vatnajokull. C'est l'une des activités les plus appréciées et les plus originales à faire en Islande pendant la saison hivernale.

Ice cave in Vatnajokull glacier, in Iceland

Lava Car Rental peut vous aider à trouver la visite guidée du parc national de Vatnajokull la mieux adaptée à vos besoins et centres d’intérêt.

2. Le glacier Langjokull

Le Langjokull, dont le nom signifie tout simplement « long glacier », est le deuxième plus grand glacier d'Islande. Situé dans la partie Ouest des Hautes Terres islandaises, le Langjokull est facile d’accès depuis le Cercle d’Or, ce qui en fait une destination idéale pour tous ceux qui visitent ce dernier en voiture. Certains voyageurs décident même d’explorer le glacier en motoneige, en faisant d’une pierre deux coups avec la cascade de Gullfoss qui ne se trouve qu’à quelques encablures de là. 

Ainsi, du fait de sa situation géographique idéale, le Langjokull peut être rejoint depuis le Cercle d'Or, lui-même accessible avec un véhicule à deux roues motrices pendant la saison estivale. En revanche, il est conseillé de louer un véhicule 4x4 en hiver où les conditions météo particulièrement rudes peuvent rendre tout déplacement non seulement risqué, mais aussi assez désagréable. 

The ice tunnels under Langjokull glacier can be visited all year round

Mais une fois arrivé au Langjokull, que peut-on faire ? 

Et bien les options qui s’offrent à vous sont incroyables ! Si vous rêvez de trouver un plan spéléologie glaciaire de niveau facile, ne cherchez pas plus loin ! L’une des activités les plus appréciées au Langjokull consiste à explorer le glacier de l'intérieur, en suivant des galeries creusées de la main de l’homme en 2015, et dans les lesquelles il suffit de se promener. Certains visiteurs ont même organisé des fêtes et des cérémonies de mariage dans ces grottes glaciales.

Exploring the inside of the ice tunnels in Langjokull glacier in Iceland

Parmi les autres activités possibles, on peut citer la motoneige (déjà évoquée précédemment), ainsi que la découverte des volcans en activité à l’intérieur même du glacier.

Pour réserver une sortie au Langjokull, consultez les activités recommandées de Lava Car Rental.

3. Les glaciers Myrdalsjokull et Eyjafjallajokull

Comme vous pouvez le constater, nous avons regroupé les glaciers Myrdalsjokull et Eyjafjallajokull en un seul point d’intérêt, car ces deux mastodontes de glace sont situés l’un à côté de l’autre dans le Sud de l’Islande. Par conséquent, si vous allez en voir un, autant aller voir les deux ! 

Le Myrdalsjokull est le quatrième plus grand glacier du pays, et l’Eyjafjallajokull, le sixième. Le Myrdalsjokull abrite également le Katla, l'un des volcans les plus grands et les plus actifs d'Islande. L’Eyjafjallajokull abrite lui aussi un volcan, dont la dernière éruption remonte à 2010. 

Eyjafjallajokull is probably one of the most famous glacier volcanoes in Iceland

Pour se rendre auprès de ces deux glaciers, il suffit de suivre la Route 1 sur la Côte Sud. Si vous prévoyez de longer la Côte Sud de l'Islande en voiture vers une destination comme Vik par exemple, alors, les deux glaciers sont très faciles à intégrer dans votre itinéraire. En hiver, nous vous recommandons de vous équiper d’un 4x4 pour aller voir ces glaciers. Un véhicule à deux roues motrices fera l’affaire en été. 

L’une des activités qui remportent le plus de succès auprès de ces glaciers est la randonnée. Fimmvorduhals est une randonnée sur glacier incontournable en Islande. Elle passe juste entre les deux volcans-glaciers, et permet ainsi aux marcheurs d’apprécier leurs sommets relativement jeunes. De plus, le départ du sentier de randonnée se trouve non loin de la cascade de Skogafoss, si bien que vous pouvez profiter des deux dans la même journée. 

Parmi les autres activités possibles, citons la motoneige, la visite de grotte de glace, la randonnée sur glacier, l’escalade sur glace et les sorties en hélicoptère. Pour plus d'informations, vous pouvez vous rendre dans le centre d'accueil des visiteurs situé dans la ville voisine de Hvolsvollur. Vous pourrez également en profiter pour voir la ferme Thorvaldseyri, détruite par les dernières éruptions volcaniques des glaciers. 

Réserver une excursion pour tout voir et tout vivre par vous-même, avec l'aide de Lava Car Rental.

4. Le glacier Solheimajokull

En réalité, le glacier Solheimajokull fait partie d’un autre glacier, le Myrdalsjokull, mais il mérite sa propre place dans notre liste, car il est très prisé pour la randonnée et l’escalade sur glace. En fait, le Solheimajokull n’est autre que l’une des langues glaciaires du glacier Myrdalsjokull, très facile d’accès puisqu’elle se trouve juste aux abords de la Route 1. 

Vous pouvez rejoindre le glacier exactement comme vous le feriez pour les grands glaciers Myrdalsjokull et Eyjafjallajokull, en suivant la Route 1 le long de la Côte Sud en direction de Vik. Vous pouvez le faire avec un véhicule à deux roues motrices pendant la saison estivale, mais un véhicule 4x4 est conseillé en hiver lorsque les conditions de circulation sont un peu plus dangereuses et source d’imprévus. 

Une fois sur place, vous n’avez plus qu’à randonner ou escalader la glace, ou bien à explorer les grottes et les tunnels de glace.  Pour en savoir plus sur ces activités et excursions, rendez-vous sur la page des réservations en ligne de Lava Car Rental.

In Solheimajokull you can go glacier hiking and ice climbing

5. Le glacier Hofsjokull

Troisième plus grand glacier d'Islande, le Hofsjokull est aussi probablement le moins facile d’accès de notre liste, puisqu’il se trouve en plein milieu des Hautes Terres islandaises. Si vous vous êtes déjà un peu renseigné sur les Hautes Terres, vous savez certainement que cette région particulièrement accidentée de l’Islande n’est accessible qu’en été. De plus, il n’est possible de rejoindre les Hautes Terres qu'avec un véhicule 4x4, car les routes non goudronnées sont parfois assez cahoteuses, et il n'est pas rare qu’elles traversent un ou deux cours d’eau. En fait, il est tout simplement illégal de conduire quoi que ce soit d’autre qu'un 4x4 sur les routes F des Hautes Terres (sur lesquelles vous pourrez en savoir plus avec notre guide complet des routes F islandaises). 

Par conséquent, si vous avez loué un 4x4 pour votre road trip en Islande, vous pourrez aller voir ce glacier qui n’abrite pas seulement le plus grand volcan en activité d’Islande, mais également la source du plus long cours d’eau du pays, le fleuve Thjórsá. Pour y aller, vous devez prendre la Route Kjolur qui passe entre deux glaciers, le Hofsjokull et le Langjokull (occasion idéale pour aller les voir eux aussi !).

En raison de son isolement géographique, il n’y a pas autant de choses à faire au glacier Hofjokull qu’à la plupart de ceux qui composent notre liste. Cependant, vous pourrez quand même profiter de sa beauté et en rapporter avec vous de nombreuses photos !

6. Le glacier Snaefellsjokull

Le glacier Snaefellsjokull n’est ni le plus grand ni le plus impressionnant d’Islande, pourtant, c'est le plus apprécié. Cela tient au fait qu’il se trouve dans la toute proche périphérie de Reykjavik, d’où on peut même le voir par beau temps. Évidemment, sa popularité s’explique aussi par la place centrale qu’il occupe dans l’intrigue du roman mondialement connu de Jules Verne, Voyage au centre de la Terre

Situé dans le parc national de Snaefellsjokull, on rejoint facilement ce glacier via le Cercle d’Or, avec un véhicule à deux roues motrices en été, et de préférence avec un véhicule 4x4 en hiver ou si vous souhaitez emprunter la route escarpée de son flanc Est. 

Snaefellsjokull is a glacier located in the Snaefellsnes peninsula of Iceland

Le glacier Snaefellsjokull et ses alentours offrent de très nombreux points de vue et d’intérêt, et il convient donc de prévoir une bonne journée complète pour les explorer. En plus de faire le tour du glacier et de gravir son sommet, vous pouvez aussi aller admirer les falaises, les formations rocheuses, les plages et les champs de lave que l'on trouve par ailleurs dans le parc national de Snaefellsjokull. Beaucoup de gens viennent aussi ici pour observer la faune, en effet, la région abrite une vaste population de phoques et d’oiseaux.

7. Le glacier de Drangajokull

Dernier glacier de notre liste, le Drangajokull est le cinquième plus grand d’Islande, et le seul dont la taille n’a pas diminué en dépit du réchauffement climatique de ces dernières années. Tout comme le Hofsjokull, le glacier Drangajokull peut s’avérer un peu difficile à rejoindre du fait de sa situation géographique. En effet, il se trouve dans les Fjords de l'Ouest, dans le grand Nord islandais. Non loin, s’étend la réserve naturelle de Hornstrandir, si bien qu’il est conseillé de profiter de son passage dans la région pour visiter les deux à la fois.

En raison de son isolement géographique, il est conseillé de ne visiter ce glacier qu’en été, et uniquement en 4x4. Une fois sur place, vous pouvez également visiter la région et admirer la vie sauvage.

Quelques conseils pour partir à la découverte des glaciers d’Islande

Si vous prévoyez d’aller voir l'un des glaciers d’Islande, voici quelques conseils pour partir du bon pied.

  • Privilégiez la saison estivale

Si vous pensez que l’hiver est la saison idéale pour découvrir les glaciers, réfléchissez-y à deux fois ! Tous les glaciers d’Islande sont accessibles en été. En fait, certains d’entre eux ne sont même accessibles que pendant la saison chaude. Donc, si vous voulez voir le plus de glaciers possible, facilitez-vous la tâche et planifiez votre voyage en Islande en été.

  • Réservez une excursion si nécessaire

Ne vous imaginez pas qu’une fois arrivé au pied d’un glacier, il ne vous reste plus qu’à gravir son sommet ou de le traverser. Bon nombre de ces activités de plein air ne peuvent se faire sans un guide qui sait ce qu’il fait et connaît toutes les règles de sécurité à respecter. Avant de poser le pied sur la terre de glace et de feu, réfléchissez à ce que vous voulez faire et voir lors de vos visites de glaciers, puis réservez une excursion au besoin.

Visiting the glaciers in Iceland requires to book a guided tour

  • Louez une voiture pour vos déplacements

Il est beaucoup plus facile de se rendre auprès des glaciers lorsque l’on possède son propre véhicule. Louer une voiture est le meilleur moyen de découvrir facilement les glaciers islandais quand et comme vous le souhaitez, sans avoir à attendre de bus touristique ou à vous plier aux horaires des transports en commun.

Vous êtes en train d’organiser votre voyage en Islande ? Lava Car Rental peut vous aider !

Que ce soit pour dénicher la voiture de location idéale pour vous et votre famille, ou pour organiser tout ce que vous voulez voir et faire au cours de votre road trip en Islande, les professionnels islandais de Lava Car Rental sont là pour vous ! Découvrez notre gamme complète de voitures de location, ainsi que notre blog, et contactez-nous pour toute question que vous pourriez avoir. Nous sommes là pour nous assurer que vous n'oublierez pas de sitôt votre séjour sur la terre de glace et de feu !

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