Consejos para tu viaje a Islandia

Glaciares en Islandia: cómo visitarlos en coche y qué hacer y ver en ellos


Glaciares en Islandia: cómo visitarlos en coche y qué hacer y ver en ellos


El paisaje de Islandia está lleno de contrastes, con una geografía que mezcla escarpados volcanes con suave hielo glaciar para crear un destino único en el mundo. Si ya has añadido a tu itinerario en coche por Islandia algunos de los volcanes más importantes del país, es el momento de plantearte qué glaciares deberías visitar también durante tu viaje. Aquí tienes siete glaciares que puedes visitar en Islandia, cómo llegar hasta ellos en coche y qué hacer una vez allí.


1. Glaciar Vatnajokull

Vatnajokull, el glaciar más grande de Islandia (y de Europa), es también uno de los más populares entre los turistas, además de relativamente accesible (esta convenientemente situado justo al lado de algunas de las rutas por carretera más famosas del país), por lo que lo oirás mencionar muy a menudo.

Este glaciar del sureste de Islandia es tan extenso que posee a su vez grandes lenguas glaciares en cada una de sus caras, todas ellas con un nombre diferente. Vatnajokull se encuentra en el interior del Parque Nacional de Vatnajökull, el mayor parque nacional de Europa, con 12.000 kilometros cuadrados (4.600 millas cuadradas). El parque comprende no solo el glaciar Vatnajokull y sus lenguas, sino también la Reserva Natural de Skaftafell y el Parque Nacional de Jokulsargljufur.

Vatnajokull is the largest glacier in Iceland and in Europe

¿Y cómo puedes llegar hasta el glaciar Vatnajokull?

La ruta es relativamente sencilla, y, como ya hemos mencionado, el glaciar no está lejos de algunas de las rutas por carretera más populares de Islandia. De hecho, si vienes desde Reikiavik, el camino es especialmente fácil, ya que solo tienes que seguir la Ruta 1 al salir de la ciudad y continuar hacia el este hasta entrar en el parque nacional. El viaje lleva unas cuatro horas en total, por lo que necesitarás reservar un día entero para visitar el glaciar Vatnajokull. No obstante, el trayecto no se te hará largo en absoluto, ya que está repleto de espectaculares paisajes. Y si estás recorriendo la Ruta 1 en coche, puedes incluir fácilmente una parada en el glaciar sin necesidad de añadir tiempo extra a tu itinerario.

Si solo vas a visitar el centro de información y circulas únicamente por carreteras asfaltadas, durante los meses de verano puedes visitar el glaciar con un vehículo económico 4x2. Sin embargo, necesitarás un coche 4x4 en invierno, y también en verano si deseas ver las caras norte u oeste del glaciar (inaccesibles durante los meses de invierno).

Viajes en el coche que viajes, dirígete primero al centro de información del parque, dentro ya de la Reserva Natural de Skaftafell. Allí podrás obtener más información sobre el glaciar, así como sobre todas las actividades que ofrece el parque. Se trata del mayor parque nacional de Europa, así que hay mucho que ver y que hacer, tanto si solo quieres conducir alrededor del glaciar y verlo desde lejos, como si prefieres acercarte más apuntándote a una excursión de senderismo por el glaciar en sí. Entre las actividades que puedes hacer se encuentran asimismo una visita al sistema volcánico más activo de Islandia, Grimsvotn, situado dentro del glaciar, o ver la laguna glaciar Jokulsarlon (el lago más profundo del país), que está llena de icebergs.

Jokulsarlon glacier lagoon is the deepest lagoon in Iceland

Cerca de allí podrás ver también la famosa Playa de Diamantes, donde los icebergs arrastrados hacia el mar regresan en pedazos hasta la arena negra, sobre la que brillan como diamantes al derretirse. Acampar, montar en moto de nieve, escalar en hielo, dar un paseo en barco, visitar cuevas o hacer excursiones de senderismo son otras actividades disponibles.

Si vienes a Islandia entre los meses de octubre y marzo puedes visitar además, en un tour guiado, las cuevas naturales de hielo azul situadas bajo el glaciar Vatnajökull, una de las actividades invernales más populares y únicas en el país.

Ice cave in Vatnajokull glacier, in Iceland

Lava Car Rental puede ayudarte a encontrar el tour por el Parque Nacional Vatnajokull que mejor se adapte a tus necesidades e intereses.


2. Glaciar Langjokull

El glaciar Langjokull es el segundo más grande de Islandia, y su nombre significa “glaciar largo”. Langjokull está situado en la parte occidental de las Tierras Altas de Islandia y es fácilmente accesible desde el Círculo Dorado, lo que hace que sea una visita popular para quienes están viajando en coche por esa ruta en concreto. Algunos viajeros optan incluso por ver el glaciar en moto de nieve, juntando una excursión por el glaciar con una visita a la cascada Gullfoss, que se encuentra cerca.

Así, debido a su conveniente ubicación, es posible llegar a Langjokull desde el Círculo Dorado, una ruta que se puede recorrer en un vehículo 4x2 durante los meses de verano. En invierno, sin embargo, se recomienda un vehículo 4x4, ya que las duras condiciones climatológicas de Islandia pueden hacer que moverse en coches menos preparados acabe siendo una experiencia no solo molesta, sino también peligrosa.

The ice tunnels under Langjokull glacier can be visited all year round

Y una vez que llegues a Langjokull, ¿qué se puede hacer allí?

¡Las opciones son increíbles! Si lo que quieres es visitar cuevas glaciares en Islandia de forma sencilla, no busques más: una de las actividades más populares en Langjokull es, precisamente, explorar el glaciar desde dentro, a través de los túneles creados artificialmente en el hielo en 2015, y que permiten a los visitantes caminar por el interior. Algunos visitantes han llegado a celebrar fiestas e incluso bodas en estas cuevas glaciares de hielo.

Exploring the inside of the ice tunnels in Langjokull glacier in Iceland

Otras actividades incluyen, como hemos mencionado, excursiones en moto de nieve, así como la posibilidad de ver los volcanes activos que se encuentran dentro de este glaciar.

Para reservar una excursión a Langjokull, consulta las opciones que recomienda Lava Car Rental.


3. Glaciar Myrdalsjokull y Glaciar Eyjafjallajokull

La razón por la que incluimos los glaciares Myrdalsjokull y Eyjafjallajokull como un solo punto de interés en nuestra lista es que se encuentran el uno junto al otro, en el sur de Islandia, de modo que si vas a visitar uno de ellos, puedes aprovechar perfectamente para ver los dos.

Myrdalsjokull es el cuarto glaciar más grande de Islandia, y Eyjafjallajokull, el sexto. Myrdalsjokull alberga además al volcán Katla, uno de los más grandes y activos del país, y Eyjafjallajokull contiene asimismo un volcán, cuya última erupción se produjo en 2010.

Eyjafjallajokull is probably one of the most famous glacier volcanoes in Iceland

Llegar hasta estos dos glaciares es tan fácil como viajar por la Ruta 1 a lo largo de la costa sur. Si tienes pensado recorrer en coche la costa sur de Islandia, hacia lugares como Vik, no te resultará nada complicado añadir estos glaciares a tu itinerario. Para visitarlos durante el invierno recomendamos un vehículo 4x4, pero en verano es suficiente con un coche 4x2.

Una de las actividades más populares en estos glaciares es el senderismo. Una caminata glaciar que no te puedes perder si estás en Islandia es la de Fimmvorduhals, con una ruta que discurre entre los volcanes de los dos glaciares, y desde la que se pueden ver sus relativamente jóvenes cumbres. El sendero, además, comienza cerca de la cascada Skogafoss, con lo que puedes aprovechar para verlo todo en un mismo día. Ten en cuenta que, para hacer la ruta de Fimmvorduhals, necesitarás al menos 1 o 2 días.

Además de senderismo por el glaciar, también puedes montar en moto de nieve, escalar en hielo o hacer un tour en helicóptero. Tienes más información en el centro de visitantes situado en la cercana localidad de Hvolsvollur, donde puedes visitar también la granja Thorvaldseyri, que quedó destruida por las últimas erupciones volcánicas ocurridas en los glaciares.

Reserva una excursión para verlo y experimentarlo todo con la ayuda de Lava Car Rental.


4. Glaciar Solheimajokull

El glaciar Solheimajokull es en realidad una parte del glaciar Myrdalsjokull, pero merece ser destacado en esta lista debido a su gran popularidad como lugar para practicar el senderismo y la escalada en hielo. Solheimajokull, una de las lenguas glaciares de Myrdalsjokull, es fácilmente accesible, al estar situado junto a la Ruta 1.

Puedes llegar a este glaciar por el mismo camino por el que irías a los glaciares Myrdalsjokull y Eyjafjallajokull, siguiendo la Ruta 1 a lo largo de la costa sur, en dirección a Vik. En los meses de verano te bastará con un coche 4x2, pero en invierno es aconsejable un vehículo 4x4, ya que el estado de las carreteras es algo más traicionero e impredecible.

Una vez allí, puedes hacer una caminata por el glaciar, escalar en hielo y explorar las cuevas y los túneles de hielo. Tienes más información sobre estas actividades y excursiones en la página de tours de Lava Car Rental.

In Solheimajokull you can go glacier hiking and ice climbing


5. Glaciar Hofsjokull

El glaciar Hofsjokull es el tercero más grande del país y, probablemente, el menos accesible de esta lista, ya que se encuentra en mitad de las Tierras Altas. Por poco que hayas oído hablar de las Tierras Altas, sabrás ya que solo es posible acceder a esta escabrosa región de Islandia durante los meses de verano, y con un vehículo 4x4, ya que las carreteras sin asfaltar suelen estar llenas de baches e incluir, al menos, uno o dos cruces de agua. De hecho, es ilegal conducir cualquier vehículo que no sea un 4x4 por las carreteras F de las Tierras Altas, unas vías sobre las que puedes saber más en nuestra guía completa de las carreteras F de Islandia.

No obstante, si has alquilado un vehículo 4x4 para tu viaje por Islandia en carretera, sí podrás visitar este glaciar, que alberga no solo el volcán activo más grande de Islandia, sino también el nacimiento del río más largo del país, el Þjórsá. Para llegar hasta allí necesitarás tomar la carretera Kjolur, que discurre entre dos glaciares (Hofsjokull y Langjokull), por lo que tendrás la oportunidad de visitar ambos.

Debido a su remota ubicación, en el glaciar Hofsjokull no hay tantas actividades disponibles como en otros glaciares de esta lista, pero puedes disfrutar de numerosas vistas espectaculares y oportunidades para hacer fotos.


6. Glaciar Snaefellsjokull

El glaciar Snaefellsjokull no es ni el más grande ni el más impresionante de Islandia, pero sí el más popular. Ello se debe a que está situado justo en las afueras de Reikiavik y que puede verse incluso desde la capital cuando el tiempo está despejado. También ayuda, por supuesto, el hecho de que sea este el glaciar que aparece en la mundialmente famosa novela Viaje al Centro de la Tierra.

Ubicado en el Parque Nacional Snaefellsjokull, este glaciar es fácilmente accesible desde el Círculo Dorado, y en los meses de verano se puede llegar hasta allí en un coche económico 4x2. En invierno, sin embargo, es recomendable un vehículo 4x4, al igual que si tienes pensado conducir por la carretera de montaña que recorre el este del glaciar.

Snaefellsjokull is a glacier located in the Snaefellsnes peninsula of Iceland

Asegúrate de reservar un día largo para explorar Snaefellsjokull, porque tanto el glaciar como su entorno están llenos de lugares fascinantes y sitios de interés. Además de recorrer en coche los alrededores del glaciar y de caminar hasta su cumbre, puedes también explorar los acantilados, las formaciones rocosas, las playas y los campos de lava que alberga el Parque Nacional Snaefellsjokull. La zona posee además una gran población de focas y aves, por lo que es también un lugar muy popular para ver fauna salvaje.


7. Glaciar Drangajokull

El glaciar Drangajokull, el último de nuestra lista, es el quinto más grande de Islandia y también el único que ha mantenido su tamaño a lo largo de estos años de calentamiento global. Al igual que ocurre con el glaciar Hofsjokull, llegar hasta Drangajokull puede resultar algo complicado, debido a su ubicación en los Fiordos Occidentales, en las remotas regiones del norte del país. El glaciar se encuentra cerca de la reserva natural de Hornstrandir, por lo que se recomienda visitar ambos lugares en la misma excursión.

Al estar situado en un lugar tan remoto, es aconsejable visitar este glaciar durante los meses de verano, y siempre con un vehículo 4x4. Una vez en la zona podrás hacer turismo y ver fauna salvaje.


Consejos básicos para visitar los glaciares de Islandia

Si estás planeando visitar glaciares en Islandia, aquí tienes algunos consejos para comenzar tu viaje con buen pie.

  • Plantéate ir en verano

Si piensas que solo es posible visitar los glaciares durante el invierno, estás en un error. Todos los glaciares de Islandia se pueden visitar en los meses de verano, y, de hecho, algunos solo son accesibles cuando hace buen tiempo. Así que, si quieres visitar el mayor número de glaciares posible, lo mejor es que planees tu viaje para el verano.

  • Apúntate a una excursión si es necesario

No esperes llegar al glaciar y simplemente poder caminar por él o escalarlo. Muchas de estas actividades de aventura requieren la compañía de guías que saben lo que hacen y conocen bien las medidas de precaución adecuadas. Antes de llegar a Islandia, piensa en qué quieres hacer y ver durante tu visita a los glaciares, y apúntate a una excursión guiada si es necesario.

Visiting the glaciers in Iceland requires to book a guided tour

  • Alquila un coche para desplazarte

Llegar hasta los glaciares de Islandia es mucho más fácil si vas en tu propio vehículo: alquilar un coche es la mejor manera de visitar cómodamente los glaciares del país cuando y como quieras, sin tener que estar dependiendo de los horarios de los autobuses turísticos o del transporte público.


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