Consejos para tu viaje a Islandia

Guía para visitar el Círculo Dorado de Islandia en coche


Guía para visitar el Círculo Dorado de Islandia en coche

El Círculo Dorado de Islandia es una de las rutas turísticas más famosas del país, y recorrerlo en coche te permitirá ver todo lo que ofrece, desde imponentes cataratas hasta mágicas vistas. 

Pero antes de que te subas al coche para emprender tu viaje, es posible que tengas algunas preguntas, y nosotros tenemos las respuestas En esta breve guía para visitar el Círculo Dorado de Islandia en coche vamos a desglosar y explicar todo lo que necesitas saber para hacer un viaje conduciendo por esta popular zona del país.

¿Qué es el Círculo Dorado?

Antes que nada, ¿qué es exactamente el Círculo Dorado? En pocas palabras, el Círculo Dorado es una popular ruta por carretera que recorre tres de las atracciones más famosas del suroeste de Islandia: el Parque Nacional de Thingvellir, el Área Geotérmica de Geysir y la catarata Gullfoss.

No obstante, el Círculo Dorado no es popular solo porque te permite ver fácilmente esas tres atracciones, sino también porque se trata de una ruta que puedes comenzar en Reikiavik, lo que la hace extremadamente sencilla para quienes no desean necesariamente estar conduciendo tanto tiempo como el que requieren otras rutas más largas, como la Carretera de Circunvalación, que rodea todo el país.

El Círculo Dorado se denomina así por la catarata Gullfoss, una de sus tres atracciones más importantes, y cuyo nombre significa “catarata dorada”, y, obviamente, por el hecho de que la ruta forma, más o menos, un círculo.

Mapa del Círculo Dorado de Islandia

¿Cuáles son las principales atracciones del Círculo Dorado?

Como hemos mencionado ya, las principales atracciones del Círculo Dorado son el Parque Nacional de Thingvellir, el Área Geotérmica de Geysir y la catarata Gullfoss. Pero, ¿qué vas a encontrar exactamente en estas tres paradas?

Si comienzas la ruta del Círculo Dorado en Reikiavik, en el sentido de las agujas del reloj, llegarás al Parque Nacional de Thingvellir en solo 45 minutos. Este parque está situado en un valle tectónico, en la Dorsal Mesoatlántica, justo donde se juntan las placas tectónicas de Norteamérica y Eurasia. Al sur se encuentra Þingvallavatn, el mayor lago natural de Islandia.

El Parque Nacional de Thingvellir es la primera parada del Círculo Dorado de Islandia

El parque, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es a su vez una parte importante del patrimonio natural de Islandia, así como de su historia y su cultura. Aquí se estableció el Althingi, el primer parlamento del mundo, formado por colonos islandeses en el siglo X, por lo que se trata de una visita esencial para poder entender mejor la rica y vasta historia islandesa. Y para los amantes de la naturaleza, el parque ofrece más aún, incluyendo senderismo, snorkel, cataratas e incluso lugares literalmente de película, ya que este es uno de los muchos lugares de Islandia donde se rodaron escenas de la serie Juego de Tronos.

El Althingi fue el primer parlamento democrático del mundo

Desde el Parque Nacional de Thingvellir puedes llegar en menos de una hora en coche al Área Geotérmica de Geysir (y créenos, no te vas a aburrir por el camino, ya que está repleto de paisajes pintorescos). Uno de los géiseres en esta zona geotérmica es el primero de la historia que se documentó en Europa, y permanece activo desde hace miles de años. Strokkur, otro de los más notables, es famoso por entrar en erupción cada diez minutos.

Geysir es la segunda parada del Círculo Dorado de Islandia

Aparte de los géiseres, también podrás ver manantiales de aguas termales y piscinas naturales de lodo.

Aguas termales en la zona geotérmica de Geysir

Siguiendo la carretera desde el Área Geotérmica de Geysir, a tan solo diez minutos, encontrarás la catarata Gullfoss, que da nombre al Círculo Dorado. El acceso a esta cascada, una de las más famosas de Islandia (¡y tenemos un montón!), es fácil, y durante los meses de verano se puede llegar andando hasta la misma catarata. La cascada presenta dos dos niveles separados, así como un cañón formado por un estallido glaciar.

La cascada de Gullfoss, en el Círculo Dorado, es una de las más bellas de Islandia

¿Es la Laguna Azul parte del Círculo Dorado?

Sabemos lo que estás pensando. La mayoría de quienes viajan a Islandia han visto imágenes de la Laguna Azul al preparar sus vacaciones, y visitarla es una de las actividades que no quieren dejar de hacer cuando estén en el país. Así que, ¿es la Laguna Azul parte del Círculo Dorado?

Bueno… En realidad, no, ¡pero eso no significa que no puedas incluir la Laguna Azul en tu itinerario por el Círculo Dorado! Cuando estés recorriendo el Círculo Dorado en coche, te será muy fácil planear una breve parada en la Laguna Azul, ya que se encuentra muy cerca (justo en la dirección opuesta desde Reikiavik).

La Laguna Azul puede visitarse al principio o al final de tu viaje por Islandia

No obstante, si planeas visitar el balneario, te recomendamos dividir en dos días tu viaje en coche por el Círculo Dorado. Así dispondrás de tiempo suficiente para ver y experimentar plenamente sus atracciones principales, y también para disfrutar de la Laguna Azul sin prisa. La experiencia de la Laguna Azul lleva, como mínimo, en torno a cuatro horas, y para completar el Círculo Dorado necesitarás unas ocho. Puedes también visitar la Laguna Azul antes o después de recorrer la ruta, si lo haces nada más aterrizar o justo antes de tomar tu vuelo de vuelta, ya que se encuentra muy cerca del Aeropuerto de Keflavik (hay incluso un transporte que conecta los dos sitios, para el caso de que quieras dejar tu coche de alquiler con antelación).

¿Son todas las atracciones gratis en el Círculo Dorado?

Visitar en coche el Círculo Dorado de Islandia no es cien por cien gratis, pero sí muy asequible. La entrada al Parque Nacional de Thingvellir es gratuita (solo tendrás que pagar una pequeña cantidad por el aparcamiento). El área de Geysir es también gratuita, tanto la entrada como el aparcamiento,  al igual que la catarata Gullfoss. En Gullfoss hay un centro para visitantes con un café y una tienda de regalos que, obviamente, implica un precio adicional.

Aparte de eso, si decides visitar cualquiera de las atracciones que se encuentran cerca del Círculo Dorado, como la Laguna Azul, la Laguna Secreta, el spa Fontana o el cráter de Kerid, tendrás que pagar una entrada, cuyos precios varían (la de la Laguna Azul, por ejemplo, puede ser bastante cara, pero la del cráter de Kerid cuesta solo 400 coronas islandesas, o 3 dólares estadounidenses).

¿Dónde puedo alojarme en el Círculo Dorado?

Si solo vas a recorrer el Círculo Dorado durante una excursión de un día en coche, no hay razón para reservar alojamiento a lo largo de la ruta. Puedes simplemente quedarte en Keflavik, cerca del aeropuerto, antes de empezar el itinerario, o bien alojarte en Reikiavik y experimentar las vistas y los sonidos de la capital, antes y después de tu viaje por el Círculo Dorado.

No obstante, si quieres pasar una noche en ruta para tomarte tu tiempo y sumergirte en el paisaje islandés, encontrarás pensiones, restaurantes y más en Selfoss, Fludir y Hveragerdi.

Muchos de quienes hacen la ruta del Círculo Dorado optan también por acampar, especialmente en verano. Para más información, consulta nuestra guía completa para alquilar una furgoneta camper en Islandia.

Alquilar una furgoneta camper en Islandia es una excelente opción para recorrer el Círculo Dorado

¿Qué debería llevar para un viaje por el Círculo Dorado?

El contenido de tu maleta para visitar el Círculo Dorado de Islandia dependerá de la estación del año. Incluye ropa y equipo de viaje apropiados para la temporada, pensando tanto en tu comodidad como en tu seguridad. Para consejos sobre qué llevar en cada estación del año, consulta nuestra guía sobre qué ropa llevar en un viaje a Islandia.

¿Cuál es la mejor época del año para visitar el Círculo Dorado?

Puedes planear una visita al Círculo Dorado en cualquier época del año, ya que las carreteras están abiertas y con un buen mantenimiento durante todas las estaciones. Recorrer la ruta en verano, no obstante, tiene sus ventajas. Es cierto que las buenas temperaturas estivales atraen a grupos más grandes de turistas a Islandia, pero también podrás disfrutar de un tiempo excelente (templado, no demasiado frío, y con menos tormentas y precipitaciones), y de más horas de luz, de modo que podrás visitar las atracciones hasta bien entrada la noche.

En cualquier caso, si quieres evitar las multitudes veraniegas puedes tener lo mejor de ambos mundos vitando Islandia en primavera o en otoño, con temperaturas más suaves y menos gente.

¿Y si viajo en invierno?

Dicho esto, son también muchos los viajeros que deciden recorrer en coche el Círculo Dorado durante los meses de invierno. Como hemos mencionado, en la estación invernal hay menos turistas en Islandia, por lo que podrás disfrutar de más privacidad. Además, los paisajes nevados en pleno invierno son impresionantes.

La cascada de Gullfoss cubierta de nieve en invierno

Eso sí, el invierno islandés presenta un montón de desafíos. Hacer turismo puede volverse complicado, por lo que es más importante aún, si cabe, que lleves la ropa y el equipo apropiados. Conducir también puede ser un reto, ya que tendrás que enfrentarte tanto a unas condiciones meteorológicas peligrosas y que cambian rápidamente, como al mal estado de las carreteras.

Por ello, si vas a visitar el Círculo Dorado durante los meses de invierno, es mejor que contrates todos los seguros necesarios a la hora de alquilar tu coche (Lava Car Rental ofrece una gran selección para que puedas elegir el que más te convenga), y que alquiles un vehículo 4x4.

Para más información sobre conducir en Islandia durante el invierno, lee nuestra guía completa para conducir de forma segura en invierno.

Por qué un viaje en coche es la mejor manera de recorrer el Círculo Dorado

Recorrer el Círculo Dorado en coche es la mejor manera de visitar esta ruta, por múltiples razones.

Aunque puedes hacer un tour guiado que te llevará lo largo del Círculo Dorado, estas excursiones suelen limitarse a las tres atracciones más importantes del itinerario, y el horario es bastante estricto. Eso significa que no podrás quedarte el tiempo que desees en cada parada, y que no tendrás flexibilidad para hacer un alto si quieres visitar algún otro lugar en el camino.

Viajar por el Círculo Dorado en un coche de alquiler te da toda la libertad y la flexibilidad que necesites para disfrutar plenamente de la ruta. Además, aparte de visitar los tres lugares más importantes, si vas conduciendo tú mismo/a, podrás tomar desvíos y extender el itinerario del modo que mejor se adapte a tus necesidades e intereses.

Preguntas rápidas sobre cómo conducir por el Círculo Dorado

Viajar en coche, no obstante, conlleva una serie de desafíos. Estas son las preguntas más frecuentes que nos hacen sobre cómo conducir por el Círculo Dorado:

  • ¿Cuánto se tarda en recorrerlo? ¿Puedo hacerlo en un solo día?

Puedes completar el Círculo Dorado en un día. Recorrer la ruta de principio a fin, sin paradas, empezando y terminando en Reikiavik, lleva alrededor de cuatro horas, de manera que, incluyendo las paradas, no deberías tardar más de entre siete y ocho horas, dependiendo de cuánto tiempo dediques a cada atracción, y de si tomas o no desvíos.

  • ¿Es el Círculo Dorado una carretera F?

Con poco que hayas investigado sobre conducir en Islandia, es posible que hayas oído hablar ya de las denominadas carreteras F, unas vías de montaña y sin asfaltar, por las que no es fácil circular. Estas carreteras requieren un vehículo 4x4 (de acuerdo con la ley islandesa), suelen incluir cruces de ríos, y resultan completamente intransitables durante los meses de invierno. Para muchos viajeros, de hecho, las carreteras F son bastante intimidantes.

Por suerte, ¡en el Círculo Dorado no hay carreteras F! Solo tienes que preocuparte por ese tipo de carreteras si decides desviarte del Círculo Dorado y viajar por las Tierras Altas. Y si realmente quieres intentar conducir por carreteras F, puedes aprenderlo todo sobre estas vías en nuestra guía rápida de las carreteras F en las Tierras Altas de Islandia.

  • ¿Es necesario un tipo específico de coche para viajar por el Círculo Dorado?

Llegados a este punto es posible que te preguntes qué tipo de coche necesitas para viajar por el Círculo Dorado. Después de todo, Islandia tiene leyes específicas sobre los vehículos con los que debes circular por las carreteras F… ¿Tienes también que usar un coche determinado para viajar por el Círculo Dorado?

Afortunadamente, la ruta del Círculo Dorado está muy bien mantenida, y todas sus carreteras están asfaltadas. Además, se trata de un itinerario tremendamente popular, con turistas y conductores diarios, y no una ruta remota como otras en Islandia. Por otro lado, al estar en la parte sur del país, no te encontrarás las malas condiciones meteorológicas a las que sí tendrías que enfrentarte en el norte de Islandia.

Por todo ello, no existen leyes sobre qué clase de vehículo puedes usar en el Círculo Dorado. Puedes alquilar cualquier tipo de coche para recorrer la ruta durante los meses de verano, y es recomendable un vehículo 4x4 para viajar en invierno, para el caso de que haya nieve.

Se recomienda alquilar un coche 4x4 en Islandia en invierno, ya que las carreteras hacia el Círculo Dorado pueden estar nevadas

En Lava Car disponemos de una gran cantidad de opciones para cuando vayas a elegir tu coche de alquiler, incluyendo coches económicos, vehículos 4x4 y furgonetas camper. Pensamos que los vehículos 4x4, más grandes, son una excelente elección para el tiempo invernal, así como para aquellos de nuestros clientes que viajan en grupo y necesitan algo de espacio extra. A quienes viajan sin compañía o en pareja en verano, no obstante, les bastará con alquilar un coche económico. Por su parte, las furgonetas camper resultan apropiadas durante todo el verano y en las estaciones intermedias: consulta todas nuestras opciones para alquilar una furgoneta camper para ver cuál podría ser la más adecuada para ti.

  • ¿Algún otro consejo para un viaje en coche por el Círculo Dorado?

Siempre recomendamos a nuestros clientes que utilicen una combinación de recursos islandeses que les serán muy útiles para cuando estén en la carretera:

road.is proporciona información sobre el estado de las carreteras, así como imágenes en directo de las condiciones en cada momento. Esto resulta especialmente útil durante los meses de invierno, cuando las carreteras pueden quedar cortadas de repente y sin previo aviso.

vedur.is proporciona toda la información meteorológica que puedas necesitar para conducir por Islandia, incluyendo predicciones actualizadas de lluvia, viento y temperaturas, así como de auroras boreales.

Por último, safetravel.is proporciona alertas y avisos relacionados con la seguridad durante el viaje, informándote sobre próximas nevadas, tormentas e incluso erupciones volcánicas. A través de las alertas SMS de esta web, puedes recibir también en tu móvil todo lo que necesitas saber sobre las condiciones meteorológicas y el estado de las carreteras.

Placas tectónicas de Thingvellir en Islandia

Desvíos cerca del Círculo Dorado

Muy bien, ya has decidido que quieres recorrer el Círculo Dorado. ¿Por qué no aprovechar un poco mejor tu viaje? Si quieres tener aún más diversión, las siguientes atracciones se encuentran muy cerca de la ruta:

  • Baños geotérmicos Fontana (Laugarvatn): En este relajante lugar situado en la orilla de un lago podrás darte un chapuzón en spas minerales al aire libre y disfrutar de baños naturales de vapor.
  • Catarata Faxi: Esta catarata puede que no sea tan alta, ¡pero es realmente extensa! Se trata de un lugar inmaculado, más tranquilo que otras cascadas en Islandia, y perfecto para disfrutar de un poco de paz y tranquilidad.
  • Manantial termal de la Laguna Secreta (Fludir): La Laguna Secreta es la piscina más antigua de Islandia. ¡Se remonta a los años 90 del siglo XIX!
  • Skalholt: Antigua sede episcopal y considerado un lugar sagrado, Skalholt es un enclave histórico situado junto a un río. Actualmente sus vistas están dominadas por una catedral.
  • Granja-Restaurante Fridheimar: Si te entra hambre durante tu viaje por el Círculo Dorado, haz un alto en la Granja-Restaurante Fridheimar, una granja de tomates en cuyos invernaderos puedes comer.
  • Eco-Aldea Solheimar: Este pueblo, famoso por su estricto sentido comunitario, tiene unos cien habitantes.
  • Cráter de Kerid: Desde el borde de este maravilloso cráter volcánico podrás disfrutar de vistas espectaculares durante todo el año.

El cráter de Kerid es un desvío popular en el Círculo Dorado de Islandia

Otros viajes en coche por Islandia

¿Aún quieres más? Extiende tu estancia en Islandia y disfruta de alguna de las otras rutas en coche, más allá del Círculo Dorado.

Entre las opciones más populares se encuentran la Carretera de Circunvalación (Ruta 1), la Costa Sur, el Círculo del Diamante y la Ruta de la Costa Ártica.

Cascada de Skogafoss en el sur de Islandia

¿Vale la pena visitar el Círculo Dorado?

En tres palabras: sí, ¡por supuesto! El Círculo Dorado es una ruta que puedes explorar de forma rápida y cómoda. Todo lo que necesitas es un día de tu viaje por Islandia, y podrás ver algunos de los lugares más sorprendentes del país

Planea ya tu itinerario por el Círculo Dorado, empezando por el elegir el coche de alquiler adecuado para tu viaje. Lava Car Rental puede ayudarte a encontrar el mejor vehículo para tus aventuras en Islandia.

 

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