Consejos para tu viaje a Islandia

Las 10 mejores cascadas de Islandia y cómo visitarlas en coche


Las 10 mejores cascadas de Islandia y cómo visitarlas en coche

Islandia está llena de maravillosas cascadas mundialmente famosas. Desde Gullfoss (considerada la más bonita del país) hasta Glymur (la segunda más alta), pasando por Skogafoss o Seljalandsfoss, la isla alberga más de 10.000 cascadas, todas ellas únicas.

Las cascadas de Islandia, al igual que nuestros volcanes y glaciares, atraen a viajeros de todas partes del mundo, y si te encuentras entre ellos, es posible que tengas algunas preguntas.

  • ¿Cuáles son las mejores cascadas que pueden verse en Islandia?
  • ¿Cómo se visitan las cascadas de Islandia?
  • ¿Es posible llegar en coche a las cascadas de Islandia?
  • ¿Cómo planifico un viaje en carretera por las cascadas de Islandia?

Para ayudarte a planear el mejor itinerario por las cascadas del país hemos reunido nuestras 10 favoritas, junto con consejos sobre cómo visitarlas en coche, si tienes pensado alquilar un vehículo en Islandia.

Las cascadas son una de las atracciones turísticas más populares de Islandia

6 datos básicos sobre las cascadas de Islandia

  1. En Islandia hay más de 10.000 cascadas

Como hemos mencionado, Islandia alberga más de 10.000 cascadas, que, alimentadas por la enorme cantidad de hielo y nieve y por la multitud de glaciares del país, permanecen activas durante todo el año. No obstante, de todas ellas solo unas 200 tienen nombre.

  1. La catarata más alta de Islandia mide 228 metros

La catarata más alta de Islandia, Morsarfoss, mide un total de 228 metros (748 pies). Esta cascada, sin embargo, no ha sido siempre la más alta del país. Recibió ese título en 2011, después de haberse hecho visible por primera vez en 2007, cuando se derritió el hielo glaciar, revelando la corriente de agua. De hecho, los científicos creen que podría superar incluso los 228 metros de altura, si existen aún partes de la catarata que no son visibles a simple vista.

Antes de que Morsarfoss pasase a ocupar el primer puesto, la lista de las cascadas más altas estaba encabezada por Glymur, de 196 metros.

  1. Puedes visitar las cascadas de Islandia en cualquier época del año

Tal vez des por hecho que las cascadas de Islandia están completamente congeladas y son totalmente inaccesibles durante el invierno, pero no siempre es así en todas ellas. Puedes disfrutar de la experiencia tanto si visitas el país en verano como si lo haces en invierno.

En verano, desde finales de mayo a principios de septiembre, puedes disfrutar de todo el volumen y el estruendo del agua cayendo, de los arcoíris que se forman en las cascadas, y de un tiempo excelente para hacer senderismo en torno a ellas. Y si vienes en invierno tendrás la recompensa de poder admirar un auténtico paraíso invernal de nieve y hielo.

  1. ¿Cuál es la mejor cascada de Islandia?

Como hemos mencionado anteriormente, la catarata Gullfoss suele ser considerada como la “más bonita” de Islandia, pero recuerda que la belleza es subjetiva: ¡es totalmente posible que haya otra cascada que te guste más a ti! Su nombre puede traducirse como “Catarata dorada” y se trata de uno de los lugares turísticos más famosos del país.

  1. ¿Cuál es la catarata de Islandia en la que puedes caminar por detrás?

Con poco que hayas investigado para tu viaje por Islandia, es probable que hayas oído hablar de una cascada en la que puedes caminar por detrás de su cortina de agua. Se trata de la catarata Seljalandsfoss. Si te interesa visitarla, la puedes encontrar justo al lado de la Carretera de Circunvalación en un fácil viaje de un día desde Reikiavik, o durante tu trayecto por la Costa Sur de Islandia.

  1. ¿Es gratis visitar las cascadas de Islandia?

¡Sí! Visitar las cascadas es gratis. Lo único por lo que tal vez tengas que pagar es el aparcamiento o para acceder a instalaciones en la zona y utilizar servicios como baños.

Mapa de las cascadas de Islandia

Las cascadas más famosas de Islandia + Cómo visitarlas

¿Todo listo para salir a la carretera y visitar las cascadas más famosas de Islandia? A continuación, nuestras 10 favoritas y cómo visitar cada una de ellas.

1. Gullfoss

Gullfoss, en la ruta del Círculo Dorado, está considerada la cascada más bella de Islandia

¿Quieres ver la catarata más bonita de Islandia? ¿La “catarata dorada”? Estás de suerte: visitar la catarata Gullfoss es muy fácil.

Situada en el suroeste de Islandia, en el cañón de un río, y dividida en dos caídas, esta catarata se encuentra en el Círculo Dorado, lo que la hace especialmente fácil de visitar si estás explorando ya esa ruta, o si simplemente estás viajando por los lugares más famosos del país.

Dado que las carreteras están en unas condiciones excelentes, y que son muy populares entre los turistas, no tendrás problema en llegar a la catarata incluso con un coche pequeño 4x2. Eso hace que se trate de un lugar especialmente recomendado para viajeros con el presupuesto más ajustado, que no quieran pagar un extra por un vehículo 4x4 que podría llevarles más lejos. El acceso es gratis, y la catarata es visible y está abierta durante todo el año (¡incluso por la noche!), aunque algunos de los lugares de observación se cierran en invierno cuando hay mal tiempo. En invierno, además, la visibilidad es menor, y es posible que necesites crampones para tus botas de senderismo en determinadas condiciones de hielo. (En otras palabras, aunque es posible visitar Gullfoss en invierno, la mayoría prefiere hacerlo en verano).

En general, planea pasar unas cuatro horas visitando esta catarata, incluyendo la ida y la vuelta en coche desde Reikiavik. Si quieres evitar la multitud, visítala mejor por la mañana o a la caída de la tarde.

2. Seljalandsfoss 

La cascada de Seljalandsfoss, en Islandia, es conocida porque se puede caminar detrás de la cortina de agua

Reconocible por tantas fotos, Seljalandsfoss es una de las cascadas más famosas de Islandia. Tiene solo 60 metros (200 pies) de altura, pero lo que la hace popular es que es posible rodearla por completo caminando.

Al igual que a Gullfoss, a Seljalandsfoss es muy fácil llegar, ya que se encuentra justo al lado de la Carretera de Circunvalación. Las buenas condiciones de las carreteras y su popularidad hacen que sea posible acceder a esta catarata durante todo el año y con vehículos 4x2. Si vas a visitarla en invierno, no obstante, se recomienda llevar crampones por si hay hielo. En cualquier caso, vayas cuando vayas, necesitarás un impermeable para no mojarte si decides caminar por detrás de la cascada. Y ten en cuenta que el sendero que pasa por detrás de la cortina de agua puede estar cerrado en invierno en los días de mal tiempo.

Cuando visites Seljalandsfoss asegúrate de hacer una parada en Gljufrabui, otra catarata cerca de allí, oculta en una profunda garganta, que podrás contemplar tras un corto recorrido a pie por el interior del cañón.

Se tarda alrededor de dos horas en coche desde Reikiavik hasta Seljalandsfoss, y el aparcamiento cuesta 800 coronas islandesas (6,11 dólares estadounidenses, o 5,42 euros).

3. Skogafoss 

Skogafoss es una potente cascada situada en la costa sur de Islandia y es muy accesible en un viaje en coche

Situada en la Ruta 1, en la Costa Sur de Islandia, Skogafoss es otra catarata de fácil acceso en Islandia, que impresiona por su altura y por su gran extensión, con sus 60 metros (197 pies) de alto y 25 metros (82 pies) de ancho. Su espectacular tamaño y el hecho de que puedes caminar justo hasta la misma cascada la convierten en un lugar excelente para hacer fotos.

Debido a su ubicación, es posible acceder a esta catarata en cualquier momento del año, aunque es necesario ir con cuidado durante los meses de invierno, ya que el firme puede volverse resbaladizo, por lo que se recomienda llevar crampones. E incluso si no vas a visitarla en invierno, necesitarás un impermeable si tienes pensado acercarte a la cascada.

Desde Reikiavik se llega a Skogafoss en unas dos horas, aunque recomendamos juntar en un mismo  día las visitas a Skogafoss y Seljalandsfoss, ya que se encuentran a tan solo 30 minutos en coche la una de la otra. Y si quieres disfrutar de mejores vistas aún, incluye también en tu itinerario la caminata de 30 minutos hasta la cima de Skogafoss.

La catarata cuenta con una zona de aparcamiento gratuito.

4. Godafoss

Godafoss es una cascada de visita obligada en la ruta del Círculo de Diamante en el norte de Islandia

Si vas a viajar por el norte de Islandia, tienes que hacer una parada en Godafoss, una impresionante y extensa cascada de 30 metros (98 pies) de ancho conocida como la catarata de los dioses. Inmersa de lleno en el folclore islandés, Godafoss es la primera parada de la famosa ruta del Círculo del Diamante de Islandia, y una visita que no te puedes perder si estás en la zona.

Aunque se encuentra justo al lado de la Carretera de Circunvalación y muy cerca de Akureyri —la mayor ciudad del norte de Islandia y la segunda más grande de todo el país—, Godafoss no es tan accesible como otras cascadas de esta lista. La razón es que, si vas a viajar por el norte de Islandia en invierno, necesitarás un vehículo 4x4. Conducir por las regiones más remotas de la parte septentrional del país puede ser muy peligroso, debido a las altamente impredecibles condiciones meteorológicas y a que las carreteras se despejan de forma muy esporádica, lo que supone que te puedes quedar atascado/a si no tienes el vehículo adecuado.

Llegues a la catarata por donde llegues, dispondrás de dos aparcamientos, uno en el este y otro en el oeste, ambos gratuitos. El del oeste cuenta con una vista frontal de la cascada y es más accesible, mientras que el del este te permite acercarte más a la catarata en sí. Si quieres ver la cascada desde los dos lados, puedes hacerlo cruzando un puente, tras una caminata de unos 10 minutos.

5. Svartifoss 

La cascada de Svartifoss es conocida por sus columnas de basalto que le dan un aspecto muy singular

Svartifoss no es especialmente alta, o de una gran anchura, pero es realmente única. Esta catarata es conocida por las columnas de basalto que la rodean, y que le dan un aspecto como de otro mundo. Se trata, también, de una de las cascadas de esta lista cuyo acceso es relativamente más “difícil”. Está situada en el Parque Nacional de Skaftafell, en el sur de Islandia, y es una parada popular si te encuentras en la zona para hacer un tour de senderismo por un glaciar.

A diferencia de otras cascadas, Svartifoss no puede verse desde la carretera: necesitarás aparcar el coche (por 750 coronas islandesas, o 6 dólares estadounidenses), y después caminar hasta la cascada desde el aparcamiento, situado en el Centro de Visitantes de Skaftafell. En completar la caminata (de unos 3 kilómetros, o 2 millas) se tarda alrededor de 90 minutos.

Se puede acceder a la catarata durante todo el año, pero si vas a visitarla en invierno se aconseja llevar un vehículo 4x4, ya que las carreteras de los alrededores están más mojadas y pueden presentar algo más de hielo. Por otra parte, y dependiendo de las condiciones del suelo, tal vez necesites crampones o botas de nieve para la caminata hasta la cascada.

6. Dettifoss

Dettifoss es la segunda cascada más potente de Europa y está situada en el norte de Islandia

La catarata Dettifoss está ubicada en el interior del Parque Nacional de Vatnajokull, en la parte nororiental del país. Apodada “la catarata que se derrumba”, da la impresión de precipitarse, literalmente, sobre sí misma, en el cañón. De hecho, Dettifoss es considerada la segunda catarata más poderosa de Europa (¡aunque para muchos ocupa la primera posición!).

Situada no lejos de Akureyri, lo mejor es visitar Dettifoss durante un viaje en coche por la Ruta 1. Dado que la catarata se encuentra en el norte, es aconsejable utilizar un vehículo 4x2 solo durante los meses de verano, y optar por un coche 4x4 en invierno. Ten en cuenta también que las carreteras que llegan a Dettifoss pueden estar completamente cerradas durante los meses de invierno. Si están abiertas, no obstante, podrás visitarla.

Una vez allí, necesitarás caminar unos 15 minutos para llegar hasta la catarata, dependiendo de en qué aparcamiento decidas dejar el coche. La visita a la cascada suele llevar en torno a dos horas.

7. Hraunfossar & Barnafoss

Hraunfossar significa

Si quieres ver dos cascadas de una sola vez, Hraunfossar y Barnafoss son una buena opción para añadir a tu itinerario. Hraunfossar está formada por una serie de maravillosas cascadas que se derraman sobre un río desde un campo de lava, mientras que Barnafoss es una catarata que se precipita con una gran intensidad desde un valle estrecho y rocoso.

Situadas a un corto trayecto en coche (menos de horas) entre Reikiavik y el oeste de Islandia, se trata de unas cascadas de fácil acceso, incluso en invierno. Puedes visitarlas durante todo el año, y el aparcamiento es gratuito. Estas pintorescas cascadas, casi delicadas, comparadas con sus estruendosas hermanas del resto del país, son una parada obligada si estás planeando un viaje completo en coche por las cataratas de Islandia.

(Ten en cuenta que si vas más allá de Hraunfossar, entrarás en las denominadas carreteras F, vías sin asfaltar, accesibles solo durante el verano y por las que, de acuerdo con la ley islandesa, solo está permitido circular con un vehículo 4x4.)

8. Dynjandi 

Dynjandi es una espectacular cascada en los remotos Fiordos del Oeste de Islandia

La mayor catarata de los Fiordos Occidentales, Dynjandi, que significa “atronadora”, es justamente eso, una enorme cantidad de agua vertiéndose en esa remota región. Y debido precisamente a lo remoto de su ubicación, a Dynjandi es necesario acercarse con precaución. Para visitar los Fiordos Occidentales necesitarás un vehículo 4x4, así como para atravesar la carretera de grava que conduce hasta la catarata. Además, solo podrás visitarla durante el verano, ya que la carretera está cerrada entre los meses de octubre y abril, con las fechas exactas dependiendo de las condiciones meteorológicas.

Tanto el aparcamiento en Dynjandi como el camino hasta la catarata son gratuitos.

9. Hengifoss 

Si visitas el este de Islandia, no olvides incluir la cascada de Hengifoss en tu itinerario

Situada en el este de Islandia, Hengifoss es algo menos conocida que, por ejemplo, Gullfoss o Godafoss, pero merece un reconocimiento como la tercera catarata más grande del país. Esta es otra cascada que es mejor visitar durante los meses de verano, ya que tendrás que subir por un camino empinado para poder llegar hasta ella. El trayecto tiene unos 4 kilómetros (2,5 millas) en total, y se tarda alrededor de una hora en recorrerlo.

El camino es accesible durante todo el año, pero puede volverse muy resbaladizo en invierno, y presentar riesgos adicionales en primavera (hasta principios de junio) debido al agua del deshielo. Del mismo modo, si visitas la catarata en invierno necesitarás un vehículo 4x4 para lidiar con la nieve, aunque en verano un coche 4x2 será suficiente.

En Hengifoss hay dos aparcamientos. Para llegar al situado en el oeste, accesible desde la Ruta 1, tomando después la Ruta 93, necesitarás viajar por una carretera de grava. El situado en el este es más popular, está totalmente asfaltado y es un lugar fantástico para hacer fotos del Bosque de Hallormsstadur, el Monte Snaefell y el Parque Nacional de Vatnajokull.

10. Glymur

La cascada de Glymur es una excelente opción para una excursión de verano en Islandia

Por último, si eres un/a senderista con espíritu aventurero, puedes visitar Glymur durante los meses de verano. Se trata de la segunda cascada más alta de Islandia (la más alta hasta 2011), por lo que definitivamente vale la pena echarle un vistazo, aunque su lejanía y falta de acceso la hagan menos popular que otras cascadas de nuestra lista.

La catarata está situada a tan solo una hora en coche desde Reikiavik, el aparcamiento es gratuito, y para llegar hasta ella es necesario recorrer una ruta a pie de casi 3,5 horas que incluye cruces de agua, partes por cuevas y estrechos pasos de montaña. La recompensa una vez completada esta extenuante caminata, no obstante, merece la pena: el impresionante espectáculo de esta imponente cascada precipitándose en picado en el fiordo Havalfjordur es una vista que muy pocos viajeros en Islandia llegan a contemplar.

La visita solo es recomendable entre los meses de junio y septiembre, pero se puede llegar hasta el aparcamiento en un vehículo 4x2.

¿Qué coche es mejor para visitar las cascadas de Islandia?

Hay una serie de factores que deberías considerar a la hora de elegir tu vehículo:

  • Dónde vas a ir

Si vas a visitar una catarata fácilmente accesible, o que esté situada en la Carretera de Circunvalación o en el sur de Islandia, te será suficiente con alquilar un vehículo 4x2. Pero si vas a viajar por alguna de las carreteras F o por los Fiordos Occidentales, o piensas ir a alguna catarata más remota, entonces lo más seguro es que vayas a necesitar un vehículo 4x4.

  • En qué época del año

La época del año determina también de un modo muy importante el tipo de coche que vayas a alquilar. Si vas a viajar durante los meses de verano o no piensas conducir por las Tierras Altas, un coche 4x2 te resultará adecuado. Sin embargo, si vas a viajar en las duras condiciones del invierno islandés, para poder hacerlo de la forma más segura posible necesitarás un vehículo 4x4.

Muchas de las cascadas de Islandia se pueden visitar durante todo el año, también en la temporada de invierno

  • Qué tipo de viaje vas a hacer

Por último, si vas a viajar en grupo o sois más de tres personas (o si simplemente llevas mucho equipaje), necesitarás también reservar un vehículo 4x4. Sin embargo, si piensas viajar sin compañía o con solo otra persona, y quieres ahorrar un poco de dinero, entonces tal vez prefieras la opción de un coche 4x2. Y si te interesa hacer camping por Islandia, puedes plantearte alquilar una furgoneta camper.

Consejos para un viaje en coche por las cascadas de Islandia

¡Algunos consejos finales antes de ponerte en camino!

  • Trae clavos para calzado o crampones si planeas realizar tu visita durante el invierno
  • Lleva siempre contigo un impermeable si piensas acercarte a las cascadas
  • Incluye en tu equipaje diferente ropa de abrigo para poder adaptarte a las fluctuantes temperaturas y condiciones meteorológicas de Islandia (para más información sobre qué ropa llevar a Islandia, lee nuestro artículo)
  • Consulta road.is para obtener información sobre el estado de las carreteras durante tus viajes
  • Consulta vedur.is para conocer las condiciones meteorológicas durante tus viajes
  • Visita las cascadas por la mañana o a la caída de la tarde para evitar las multitudes. En verano tendrás luz durante todo el día, gracias al sol de medianoche. En invierno tal vez suponga visitar las cascadas en la oscuridad, o con menos luz, ¡pero a lo mejor puedes verlas iluminadas por la aurora boreal!
  • Lleva dinero extra para el aparcamiento y el precio de los servicios

¡Empieza hoy mismo a planear tu viaje por las cascadas de Islandia!

¿Necesitas aún más ayuda para planear tu viaje en coche por Islandia? Echa un vistazo a nuestros itinerarios completos por la isla que incluyen algunas de las cascadas reunidas en esta lista de las diez mejores y más famosas cascadas del país.

Independientemente del tiempo que vayas a pasar en nuestro maravilloso país, tendrás la oportunidad de disfrutar de algunos de sus mejores paisajes y vistas… con el itinerario adecuado y el coche de alquiler adecuado. Por suerte, Lava Car Rental puede ayudarte con los dos.

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