Consejos para tu viaje a Islandia

Guía sobre la ruta de la Costa Ártica del Norte de Islandia


Guía sobre la ruta de la Costa Ártica del Norte de Islandia

Si has estado buscando información sobre viajar a Islandia, es probable que ya te hayas encontrado con el Círculo Dorado, la Ruta 1 e incluso con el Círculo de Diamante, las tres rutas en coche más famosas de Islandia. Los visitantes que buscan un itinerario de viaje fácil por Islandia pueden optar por conducir por una de estas rutas para ver algunos de los mejores lugares de interés que ofrece el país.

Pero, ¿sabías que Islandia cuenta ahora con una nueva ruta en coche? El camino de la Costa Ártica (Arctic Coast Way, en inglés), que fue designado oficialmente en 2019, lleva a los viajeros al extremo norte de la isla para ver algunas de las zonas más remotas del país que los turistas no suelen visitar. 

Si eres un viajero intrépido en busca de una nueva aventura, recomendamos encarecidamente la ruta de la Costa Ártica de Islandia. En este artículo encontrarás todo lo que la Costa Ártica tiene para ofrecer; cómo prepararse adecuadamente para las carreteras y el clima del norte de Islandia; las mejores épocas para hacer la ruta (así como las diferencias entre hacerlo en verano y en invierno); y los mejores coches 4x4 de alquiler de Islandia para tu viaje.

Vistas de una carretera pavimentada en el norte de Islandia

¿Qué es la ruta de la Costa Ártica?

El camino de la Costa Ártica te lleva por unos 900 kilómetros (o 560 millas) de carreteras de Islandia a lo largo del Océano Atlántico Norte, y dentro y alrededor del Círculo Polar Ártico. Se trata de una de las primeras rutas turísticas "oficiales" de Islandia, y el camino te permite visitar seis islas, 21 pueblos y 13 playas. Podrás encontrar docenas de enclaves para disfrutar del sol de medianoche en verano; casi 20 sitios para ver la aurora boreal en invierno; e incluso un montón de miradores para ver ballenas. A lo largo de la Costa Ártica abundan las actividades al aire libre, desde la observación de aves hasta los baños geotérmicos, pasando por el avistamiento de focas o la visita a faros de Islandia con hermosas vistas.

Y,  ¿lo mejor? Dado que el camino de la Costa Ártica es un poco más escarpado y está más aislado que otras rutas en coche de Islandia, disfrutarás de un buen nivel de privacidad y menos aglomeraciones, así como del placer de saber que estás siendo testigo de lugares y paisajes que no ven muchos otros viajeros.

El camino de la Costa Ártica se divide en varias secciones: la Costa de sagas y mitología, la Costa de pueblos pesqueros y patrimonio, y la Costa de la naturaleza elemental. La parte occidental de la ruta de la Costa Ártica presenta paisajes montañosos y es el hogar de caballos, focas y aves islandesas. La costa del norte de Islandia está llena de pintorescos y coloridos pueblos pesqueros y es también la puerta de entrada al Círculo Ártico. La costa de la naturaleza elemental es el último tramo del camino de la Costa Ártica y presenta una gran riqueza natural en todo su esplendor.

La caza de la aurora boreal en Islandia durante el invierno

Condiciones de las carreteras y del clima en los fiordos del norte de Islandia 

Si vas a viajar por la ruta de la Costa Ártica de Islandia, tendrás que prepararte con antelación, especialmente en lo que se refiere a tu coche de alquiler o, si decides acampar, a tu furgoneta camper. 

Las temperaturas en el norte de Islandia son bastante frías durante todo el año. En los meses de verano, las temperaturas medias desde finales de mayo y hasta agosto oscilan entre los 6ºC y los 15ºC. El resto del año, de septiembre a principios de mayo, el clima es mucho más frío, con temperaturas medias de -5ºC y máximas de 1ºC. 

Independientemente del mes, los fuertes vientos son una posibilidad durante todo el año. En verano, tendrás muchas horas de luz incluso hasta altas horas de la noche y, en algunos meses, tendrás la oportunidad de ver el sol de medianoche, si te encuentras en el lugar y el momento adecuados. En invierno, las precipitaciones son comunes en forma de fuertes nevadas, hielo y lluvia, con posibles tormentas peligrosas. Los meses de invierno en el norte de Islandia también significan más oscuridad y muy pocas horas de luz (hasta cinco horas de luz al día en los días más oscuros de la temporada).

Por todo ello, las condiciones de las carreteras en la zona de los fiordos del norte de Islandia son mejores en los meses de verano, cuando lo único de lo que hay que preocuparse es del viento y de las ocasionales precipitaciones. Sin embargo, en los meses de invierno, las carreteras pueden volverse traicioneras, lo que hace que el alquiler de un 4x4 en Islandia sea absolutamente crucial, posiblemente incluso vital para tu supervivencia.

Además, casi la mitad de las carreteras a lo largo de la Costa Ártica de Islandia son de grava, lo que significa que no son precisamente fáciles de conducir en verano si tienes el vehículo equivocado. Por eso, si planeas recorrer la ruta de la Costa Ártica, recomendamos alquilar un 4x4 en Islandia, independientemente de la época del año en que visites el país.

Islandia siempre está cubierta por una gran cantidad de nieve en invierno, por lo que es un reto conducir en esta temporada

¿Cuál es la mejor época para viajar por el camino de la Costa Ártica?

Por todo lo que hemos mencionado anteriormente, probablemente ya sepas que la época ideal para hacer la ruta de la Costa Ártica de Islandia es en verano (de finales de mayo a principios de septiembre), ya que ofrece el mejor clima y las mejores condiciones de las carreteras. Las vías son mucho más seguras durante el verano, podrás acceder a más zonas y, en general, disfrutarás más cuando el tiempo no sea tan gélido y adverso. Si visitas Islandia para observar la fauna, tendrás la mejor oportunidad de hacerlo a lo largo del camino de la Costa Ártica también durante los meses de verano, cuando los frailecillos y las focas están por la zona. 

¿Cuál es la diferencia entre conducir la ruta de la Costa Ártica en verano y en invierno?

Aunque el verano es, con diferencia, la mejor época para recorrer el camino de la Costa Ártica, todavía hay gente que opta por hacerlo durante el invierno. Por ello, hay dos rutas "oficiales" de la Costa Ártica de Islandia: una para el verano y otra para el invierno. 

La ruta de verano permite recorrer todo el camino de la Costa Ártica exactamente como fue diseñado. La versión de invierno, sin embargo, se ajusta para tener en cuenta los cierres de carreteras y el mal tiempo. Si haces el camino durante el invierno, es probable que no puedas acceder a muchas de las penínsulas en absoluto, y sólo algunas partes estarán abiertas a diario, debido a los horarios de limpieza de la nieve.

Tanto por tu seguridad como por tu comodidad, se aconseja que recorras la ruta de la Costa Ártica en verano.

Mapa de las carreteras del camino de la Costa Ártica en verano

Ruta de la Costa Ártica en verano en Islandia

Créditos: Visit North Iceland

Mapa de las carreteras del camino de la Costa Ártica en invierno

Ruta de la Costa Ártica en invierno en Islandia

Créditos: Visit North Iceland

¿Cuál es el mejor coche de alquiler para recorrer la ruta de la Costa Ártica? 

Debido a las condiciones de la carretera y el clima, los días de viento en verano y los caminos de grava a lo largo de la ruta durante todo el año, se recomienda invertir en un coche 4x4 de alquiler para hacer la ruta de la Costa Ártica de Islandia, sin importar el mes o la temporada. Un vehículo más pequeño no puede manejar la grava, la nieve o el hielo de la misma manera que un coche 4x4. De hecho, tratar de atravesar algunas de las partes más peligrosas de la ruta en un vehículo 2WD puede dar lugar no sólo a daños en el coche y posibles lesiones, también a cargos y multas de tu proveedor de coches de alquiler en Islandia. 

Sin embargo, los coches 4x4 estándar no son tu única opción a la hora de elegir un vehículo de alquiler en Islandia para tu viaje a lo largo de la Costa Ártica. También puedes alquilar una furgoneta camper 4x4 para ahorrar dinero en tu alojamiento (y para asegurarte de que tienes un lugar donde dormir cuando estés en algunas de las zonas más remotas del norte de Islandia). El alquiler de una camper en Islandia te ofrece la movilidad y seguridad de un vehículo de alquiler 4x4 normal, pero con la comodidad añadida de llevar tu alojamiento contigo y guardar el equipo de acampada en la parte trasera del vehículo.

Conduciendo por las carreteras invernales de Islandia

¿Cuáles son los mejores coches de alquiler específicos para conducir por el camino de la Costa Ártica de Islandia? 

Si viajas con cuatro personas o menos, te recomendamos alquilar el Dacia Duster o el Nissan Qashqai

Si viajas con entre cinco y siete personas, te aconsejamos el Toyota Land Cruiser o el Nissan X-Trail, ya que son más espaciosos. Todos estos 4x4 de alquiler te mantendrán seguro y cómodo mientras viajas por el camino de la Costa Ártica de Islandia. 

En cuanto al alquiler de furgonetas camper 4x4, recomendamos la VW Transporter para grupos de dos o tres personas.

¿Qué puedes hacer y ver en la Ruta de la Costa Ártica de Islandia?

Mapa de las mejores atracciones y cosas que hacer en el camino de la Costa Ártica

Mejores actividades en el Camino de la Costa Ártica

Como ya hemos dicho, hay muchas cosas que ver y hacer a lo largo del camino de la Costa Ártica de Islandia. Las opciones más populares son:

  • Descubrir las historias y culturas de las numerosas ciudades y pueblos pesqueros del norte de Islandia
  • Subir a algunos de los faros más hermosos de Islandia para disfrutar de las vistas
  • Caminar por las distintas playas del Mar de Noruega
  • Disfrutar del sol de medianoche, una experiencia única que sólo es posible durante algunos meses de verano
  • Hacer senderismo por la inmensa naturaleza de Islandia
  • Observar los acantilados frente a la costa 
  • Hacer una excursión en barco para pasar un día en el mar
  • Ir de isla en isla en la costa norte de Islandia
  • Montar a caballo
  • Visitar los numerosos museos culturales e históricos repartidos por la zona
  • Navegar en kayak o en moto acuática 
  • Visitar un balneario o fuente termal para relajarse 
  • Explorar la singular cultura de la lana y el tejido de Islandia
  • Perseguir la aurora boreal, si visitas la Costa Ártica durante los meses de invierno
  • Observar la fauna de la región, como ballenas, focas y frailecillos

Pueblos que puedes visitar en la ruta de la Costa Ártica de Islandia

Además de las cosas que puedes ver y hacer a lo largo del trayecto, hay una gran cantidad de pueblos que puedes visitar. He aquí algunos:

  • Hvammstangi
  • Skagaströnd
  • Þórshöfn
  • Raufarhöfn
  • Grenivík
  • Akureyri
  • Húsavík
  • Sauðárkrókur
  • Blönduós
  • Dalvík
  • Hauganes
  • Siglufjörður
  • Ólafsfjörður
  • Hofsós
  • Bakkafjörður

Para planificar un itinerario completo por la Costa Ártica de Islandia y explorar en profundidad todos los lugares que puedes visitar a lo largo del camino, consulta la página web oficial de la ruta de la Costa Ártica.

Puedes conocer al caballo islandés durante tu viaje a Islandia

Consejos para conducir por la Costa Ártica de Islandia 

¿Estás listo para salir a la carretera? Ten en cuenta los siguientes consejos, que te ayudarán en tu viaje.

  • Ve despacio

Incluso en un vehículo de alquiler 4x4, es importante ir despacio, especialmente cuando se conduce por las estrechas carreteras de grava de la ruta. En general, es conveniente ir despacio para estar atento a la fauna que pueda haber cerca de las carreteras (como ovejas o pájaros), así como para poder tomar las curvas con seguridad.

  • Estate atento a la señalización

Además de la señalización oficial de la ruta de la Costa Ártica, también debes buscar las señales azules “M”, que indican que la carretera es demasiado estrecha para que pasen dos coches. Tendrás que dejar que el tráfico que se aproxima tenga el derecho de paso.

  • Mantente en la carretera

Aunque el camino de la Costa Ártica de Islandia presenta algunas vías rurales de grava, eso no significa que puedas abandonar la carretera y circular por cualquier sitio. Conducir fuera de la carretera (off-roading) es ilegal en Islandia, independientemente del tipo de vehículo que conduzcas o de si crees que tu 4x4 de alquiler puede soportarlo.

  • Utiliza tu furgoneta camper correctamente

Por último, si alquilas una furgoneta camper para tu viaje a Islandia, asegúrate de utilizarla sólo cuando y donde esté permitido. No puedes acampar en cualquier lugar del camino. En su lugar, debes buscar los campings designados que se encuentran en cada pueblo de la ruta.

Conducir una furgoneta camper en Islandia

Experimenta un nuevo lado de Islandia

Islandia es cada vez más popular entre los viajeros de todo el mundo, pero eso no significa que tengas que limitarte a las multitudes que recorren el Círculo Dorado o la Ruta 1 de la carretera de circunvalación. Sal de los caminos demasiado transitados y explora un nuevo lado de Islandia que no has visto antes: la ruta de la Costa Ártica.

Con la preparación y el coche de alquiler adecuado, estarás listo para explorar con seguridad toda la naturaleza, las maravillas y los hermosos paisajes que ofrece el norte de Islandia. Consulta la selección de coches 4x4 de Lava Car Rental y elige la mejor opción para tu viaje, hoy mismo. 

¿Tienes preguntas? Nuestro equipo de Islandia está aquí para ayudarte con cualquier duda que tengas sobre el alquiler de coches en Islandia, conducir en Islandia o simplemente tu viaje en general.

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