Conseils de voyages pour vos vacances en Islande

L'Islande en décembre : météo, activités et itinéraires


L'Islande en décembre : météo, activités et itinéraires

Si vous pensez à l’Islande, vous imaginerez sans doute un pays couvert de neige, de glace et de glaciers (après tout, le « is » d’Islande vient du mot glace). Et si vous pensez à l’Islande au mois de décembre, vous vous imaginerez certainement encore plus de neige, de glace et de glaciers — autant de choses qui n’évoquent guère aux voyageurs les meilleures conditions de sécurité sur la route.  

Cependant, si vous envisagez de faire un road trip en Islande en décembre, ne laissez pas ces pensées vous en dissuader. En respectant quelques règles simples de sécurité, vous pouvez tout à fait vous déplacer dans de nombreuses régions du pays en toute sécurité et dans le plus grand confort.

Lisez la suite pour en savoir plus sur…

  • Les spécificités de la conduite en Islande en décembre
  • Comment rouler en toute sécurité en Islande en hiver
  • Que faire en Islande en décembre
  • Que voir en Islande en décembre

Vous êtes prêt ? C’est parti. 

Décembre est-il un bon moment pour visiter l’Islande ?

Tout d’abord, le mois de décembre est-il une bonne période de l’année pour visiter l’Islande ? Ne vaut-il pas mieux prévoir son voyage sur une période plus chaude ?

Eh bien, de notre point de vue, l’hiver islandais est particulièrement magique, et certains voyageurs considèrent même que c’est la meilleure saison pour découvrir la terre de glace et de feu. Voici pourquoi.

  • L’Islande sait comment célébrer les fêtes de fin d’année

Quel meilleur cadre pour fêter Noël que celui des paysages féériques de l’hiver islandais ? Ici, vous êtes (presque) assuré de passer un Noël enneigé — ce qui explique sans doute pourquoi décembre attire autant les voyageurs étrangers. En venant pour Noël et/ou le Nouvel An, vous ne serez jamais à court de choses à faire : tout le pays vit au rythme des festivités et de la bonne humeur. 

  • Le mois de décembre est une bonne période pour voir les aurores boréales en Islande

L’une des principales raisons qui poussent les visiteurs à faire des road trips en Islande en décembre ? Les aurores boréales. Le road trip est la meilleure façon de partir à la chasse aux aurores boréales en Islande, et il n’y a pas meilleur moment de l’année pour le faire qu’en plein hiver, lorsque les conditions nécessaires à l’observation des aurores sont les plus favorables. 

En effet, pour voir les aurores, vous avez besoin de remplir quelques critères clés : une nuit noire, un ciel dégagé et de l’activité solaire. Or, le mois de décembre réunit les trois. 

Northern lights are visible in Iceland in December

Quelles sont les conditions nocturnes en Islande en hiver ? Eh bien, le soleil ne se lève que pendant environ quatre heures par jour, entre 11 h et 15 h 30. Cela vous donne amplement le temps de partir à la chasse aux aurores boréales sans avoir à vous coucher tard ou à vous lever trop tôt. De plus, le jour le plus court et donc le plus sombre de l’année est le 21 décembre. Donc pour profiter au mieux du spectacle des aurores boréales, privilégiez cette période nocturne de l’année et, mieux encore, éloignez-vous de la pollution lumineuse des villes au volant d’une voiture de location, en quête de spots d’observation encore plus sombres dans les campagnes. 

Vous craignez que la durée du jour vous fasse manquer de temps pour faire des visites si vous venez en Islande en décembre ? Notre conseil est le suivant : prenez la route pour votre destination du jour avant le lever du soleil, afin d’arriver sur votre site de randonnée, auprès de votre cascade, de votre glacier ou de quoi que ce soit d’autre à l’aube.

Outre ces nuits totalement noires, comme nous l’avons dit, l’Islande dispose également des deux autres ingrédients indispensables pour profiter du superbe spectacle des aurores boréales. 

En effet, en décembre, l’activité solaire est intense, et pour connaître les derniers bulletins de prévisions de cette dernière, consultez les sites web du Bureau météorologique d’Islande ou ce site de prévision des aurores boréales. Ces sites vous donneront toutes les informations nécessaires pour déterminer le moment et l’endroit où une aurore est susceptible d’apparaître, afin d’arriver sur place à temps.

Mais pour admirer les aurores, vous avez également besoin d’un ciel dégagé. Or, au mois de décembre en Islande, le ciel est bien moins nuageux qu’en automne où le pays enregistre ses records annuels de précipitations.  

Besoin de plus d’informations ? Consultez notre guide complet de la chasse aux aurores boréales en Islande.

Météo et températures en décembre en Islande      

Outre les nuits totalement noires, promesses de nombreuses formations d’aurores boréales, à quoi faut-il s’attendre en Islande en matière de météo ?

Le temps en Islande change souvent et brusquement, donc, lors de toutes vos visites, il convient de vous équiper pour faire face à toute éventualité météorologique. Cela dit, vous pouvez partir du principe que le plus souvent, il fera plutôt froid avec un peu de vent et de neige, tout en sachant que les températures ne seront probablement pas aussi glaciales que vous vous l’imaginez !

Les températures minimales moyennes en Islande au mois de décembre oscillent autour de -2 degrés Celsius ou 28 degrés Fahrenheit, tandis que la moyenne des maximales s’établit autour de 4 degrés Celsius ou 49 degrés Fahrenheit. Bien entendu, les températures varient en fonction de la région du pays dans laquelle vous vous trouvez, et plus vous remontez vers le nord, plus le froid et le vent s’intensifient. D’ailleurs, il faut savoir que le vent accentue la sensation de froid. 

Louer une voiture en Islande en décembre

Si vous êtes arrivé à la conclusion que visiter l’Islande en décembre était une excellente idée pour votre prochain voyage, alors, vous allez avoir besoin d’une voiture de location. Voyons pourquoi, ainsi que ce qu’il faut savoir sur la location de voiture en Islande. 

Pourquoi louer une voiture en Islande en décembre ?

S’il est vrai qu’en décembre les conditions de circulation ne sont pas aussi bonnes qu’en été, les arguments en faveur de la location de voiture pour votre séjour en Islande sont nombreux, au premier rang desquels la liberté. 

En effet, avec une voiture de location, vous pouvez aller où vous voulez, quand vous voulez, sans avoir à vous cantonner à l’itinéraire d’un tour-opérateur, ou à payer un service de transport au prix fort. Quant aux transports en commun, n’y pensez même pas ! Ils sont plutôt rares en Islande. 

L’envie vous prend de vous lever au milieu de la nuit et de partir à la chasse aux aurores boréales ? Avec une voiture de location, c’est possible. Envie de partir sur un festival loin de la ville ? Avec une voiture de location, c’est possible. Envie de faire une randonnée sur glacier ou de partir à l’exploration d’une grotte de glace ? Avec une voiture de location, aller retrouver votre guide dans à peu près n’importe quel coin du pays devient un jeu d’enfant. 

Mais louer une voiture pour visiter l’Islande par vous-même n’est pas seulement synonyme de liberté, c’est aussi un moyen de découvrir le pays plus à fond. Vous pouvez admirer le paysage, vous arrêtez dans les secteurs qui éveillent votre curiosité, le tout, à votre rythme, sans précipitation. 

La seule chose à garder à l’esprit ? Pour être sûr de bénéficier des meilleures voitures de location en Islande en décembre, mieux vaut réserver votre véhicule dès que possible. Si les voitures de location sont généralement assez disponibles au début du mois de décembre, elles commencent à se faire rares à mesure que les fêtes de fin d’année approchent. Pour avoir le plus de chances possible de réserver le modèle que vous préférez, et au meilleur prix, réservez votre voiture de location dès que vous connaissez les dates de votre séjour en Islande. 

Car in winter in Iceland

Quel est l’état des routes en Islande en décembre ? 

Si vous vous inquiétez de l’état des routes pour votre road trip islandais en décembre, il y a deux grandes règles à respecter pour bénéficier des meilleures conditions de circulation hivernales pour vous et vos compagnons de voyage : (a) ne sortez pas des axes de circulation sûrs et (b) ne réservez qu’une voiture de location adaptée aux routes hivernales. 

En général, les axes les plus sûrs en Islande pendant l’hiver sont ceux qui présentent le moins de neige et de verglas, et qui se trouvent dans la moitié sud du pays autour de Reykjavik, le long de la Côte Sud et dans le Cercle d’Or. 

Les Fjords de l’Est et la moitié nord de l’Islande sont plus délicats à parcourir et nous vous recommandons de ne vous y rendre que si vous êtes bon conducteur et que vous avez de l’habitude d’évoluer sur la neige et le verglas. En raison des nombreuses fermetures de routes dont ils font l’objet, les Fjords de l’Ouest sont vraiment déconseillés. Quant aux Hautes Terres, elles sont totalement fermées à la circulation pendant l’hiver.

De quelle voiture avez-vous besoin pour visiter l’Islande en décembre ?

Outre le fait de rester dans les régions du pays qui présentent les meilleures conditions de circulation, il convient aussi de louer une voiture adaptée aux conditions routières hivernales. Tournez-vous vers les modèles dotés d’une forte puissance de traction et d’une haute garde au sol. 

Nous vous recommandons la location d’un véhicule 4x4 ou d’un SUV, afin de pouvoir emprunter les routes enneigées sans souci. 

Quel type d’assurance pour ma voiture de location dois-je souscrire en Islande en décembre ?

Mais il ne suffit pas de choisir la bonne voiture de location pour votre road trip islandais. Vous allez également avoir besoin de souscrire une bonne assurance auto. En réservant votre voiture sur le site web de Lava Car Rental, une couverture minimale est systématiquement comprise dans le tarif de base de la location. 

Cependant, pour éviter que des dépenses imprévues viennent grever votre budget vacances (d’autant plus que vous allez conduire dans un pays inconnu), il peut être intéressant de souscrire un forfait d’assurance complémentaire pour étendre votre protection à d’autres sinistres éventuels. 

Que faire en Islande en décembre

Maintenant que nous avons réglé les détails logistiques de votre voyage en Islande en décembre, voyons un peu ce que vous allez pouvoir faire concrètement une fois sur place ? Voici quelques-unes de nos suggestions.

Faire un road trip — Idée d’itinéraire pour un road trip en Islande en décembre

Comme nous l’avons déjà dit, grâce à ses routes bien dégagées, la moitié sud de l’Islande est la zone la plus sûre pour rouler en hiver. Mais que les choses soient claires, ce n’est pas parce que vous décidez de vous en tenir à une région déterminée du pays que votre road trip sera ennuyeux. Vous pouvez très bien passer une semaine ou 10 jours en voiture dans le sud de l’Islande, à partir de nos suggestions d’itinéraire de road trips dans le sud de l’Islande.

Snowy Vik in winter in Iceland

Admirer les aurores boréales

Comme nous l’avons vu, grâce aux longues nuits islandaises et au solstice d’hiver, le mois de décembre est la meilleure période de l’année pour venir admirer les aurores boréales en Islande. Bien qu’il soit possible de réserver des excursions spécialisées pour voir les aurores, si vous êtes d’esprit plus indépendant, vous pouvez très bien partir à la chasse aux aurores boréales par vous-même — voici comment

Explorer une grotte de glace

L’activité la plus appréciée des voyageurs pendant l’hiver en Islande ? La visite de grottes de glace. 

L’Islande est littéralement truffée de grottes de glace, dont aucune ne ressemble aux autres. Ces cavernes gelées, qui fondent chaque année avant de se reformer différemment au retour du froid, sont de véritables œuvres d’art creusées dans un bleu vif fascinant. 

Cependant, sachez que vous ne pouvez pas pénétrer dans une grotte de glace tout seul. Cette activité, pratiquée à l’improviste, peut s’avérer dangereuse, et il est nécessaire d’être accompagné d’un guide. En effet, ce dernier vous fournira l’équipement de sécurité nécessaire (casque et crampons), et ne vous conduira que dans les grottes jugées sans danger pour les visiteurs. 

L’un des meilleurs coins du pays pour visiter des grottes de glace ? Le glacier Vatnajokull, situé dans le sud de l’Islande — étape idéale à intégrer dans un road trip dans le sud de l’Islande !

Blue ice caves are a must see in Iceland in winter

Piquer une tête dans une piscine géothermique

La baignade ce n’est pas que pour l’été. Tout du moins en Islande… Faites donc un saut à l’une des nombreuses piscines géothermiques que compte le pays pendant votre séjour ! Depuis les piscines façon spa aménagées et équipées aux piscines rurales qui ne se laissent apprécier qu’après une petite marche, vous trouverez forcément le plan baignade qui correspond à votre profil de voyageur.

Offrez-vous une excursion avec guide

Mais l’hiver islandais offre bien d’autres activités de plein air à faire, que ce soit la randonnée sur glacier, les balades à cheval ou la motoneige.Réservez une excursion pour profiter de tout cela et bien plus encore, toujours en toute sécurité. 

Événements en Islande au mois de décembre 

Dans la deuxième moitié du mois de décembre, les événements et autres festivités se multiplient en Islande. Tout commence le 21 décembre, avec le solstice d’hiver. 

Le solstice d’hiver en Islande

À l’apogée du solstice d’hiver, le 21 décembre, outre le fait qu’il s’agit bien sûr de la nuit la plus longue de l’année, la « tour de lumière » Imagine Peace est allumée sur l’île de Videy. Pour assister à l’événement, un ferry permet de gagner l’île. Cependant, la tour demeure allumée le reste de l’année. Par temps clair, la tour de lumière se voit jusqu’à quatre kilomètres (2,5 miles) la nuit — soit, jusqu’au centre-ville de Reykjavik. 

Noël en Islande 

Noël est un grand événement en Islande, comme peuvent en témoigner les nombreux visiteurs étrangers qui viennent jusqu’ici pour le fêter. Les fêtes de Noël islandaises sont marquées par la perpétuation de nombreuses traditions historiques, mais aussi par des événements plus modernes. Certaines des choses que font les Islandais à cette occasion vous sembleront familières, tandis que d’autres ne manqueront pas de vous étonner.

De manière générale, décorations et dégustations de plats de fêtes, installation d’un village de Noël et autres festivités rythment la vie du pays tout au long du mois, jusqu’à l’arrivée du grand jour. Pour en savoir plus sur cette période de l’année, lisez notre guide complet des fêtes de Noël en Islande

Les fêtes du Nouvel An 

À l’instar de nombreuses autres régions du monde, l’Islande fête le début de la nouvelle année avec un grand feu d’artifice. Si vous séjournez dans la région de Reykjavik, plusieurs possibilités s’offrent à vous pour admirer ce spectacle pyrotechnique, mais les sites les plus appréciés sont l’église Hallgrimskirkja et Perlman. 

Pour en savoir plus sur le Nouvel An en Islande, consultez notre guide des traditions et fêtes de la nouvelle année en Islande

There are many fireworks on New Year Eve in Reykjavik, Iceland

Ce qu’il faut emporter pour un séjour en Islande en décembre

Votre itinéraire est tout tracé ? Vous voilà prêt à partir ? Voici ce qu’il faut emporter dans vos bagages pour passer un séjour le plus confortable et le plus douillet possible.

  • Plusieurs couches de vêtements, dont des pulls et des vêtements thermiques
  • Un manteau imperméable
  • Chaussures de randonnée imperméables avec forte adhérence
  • Des bonnets, des gants et des écharpes pour protéger les extrémités du corps 
  • Sous-vêtements thermiques ou d’hiver
  • Pantalons imperméables, surtout si vous prévoyez de faire de la randonnée ou des excursions dans les grands espaces
  • Un maillot de bain (pour les piscines géothermiques !)
  • Un adaptateur de voyage, uniquement si les prises de courant de type C ou F ne sont pas utilisées dans votre pays
  • Un appareil photo avec batteries et cartes mémoire d’appoint
  • Un sac à dos pour transporter tout ce dont vous avez besoin pour vos sorties quotidiennes (dont les différentes couches de vêtements à superposer ou non selon la météo)
  • Une bouteille d’eau réutilisable pour vous hydrater ; l’eau du robinet en Islande est parfaitement potable, c’est même l’une des meilleures au monde

Pour prévoir plus précisément encore ce que vous devez emporter dans vos bagages, n’oubliez pas de consulter les prévisions météo d’Islande (sur vedur.is) quelques jours avant votre départ. Mais gardez bien à l’esprit que le temps annoncé peut toujours changer. Sur le plan météo, il faut toujours s’attendre à tout ! 

Derniers conseils pour prendre la route en Islande en décembre

Grâce à nos conseils ci-dessus, vous devriez être fin prêt pour prendre le volant en Islande en décembre et partir à la découverte de tout ce que le pays vous réserve pendant cette période féérique de l’année. Pour la suite de la préparation de votre escapade islandaise, rappelez-vous simplement de…

  • Louer la voiture de location la plus sûre et la mieux adaptée aux zones du pays dans lesquelles vous prévoyez de vous rendre, ainsi qu’aux conditions météo que vous pensez rencontrer.
  • Souscrire une bonne assurance auto pour ne pas avoir à débourser des sommes faramineuses en cas d’accident.
  • Vous rendre régulièrement sur vedur.is, l’agence météorologique d’Islande
  • Toujours garder un œil également sur road.is, pour vous tenir au courant des dernières infos sur les conditions de circulation dans tout le pays
  • Planifier un itinéraire suffisamment flexible pour l’adapter au cas où le mauvais temps viendrait contrarier vos plans
  • Vous familiariser avec le Code de la route islandaisavant votre arrivée dans le pays

Vaut-il vraiment la peine de visiter l’Islande en décembre ? 

Nous espérons que tout ce que vous venez de lire vous a convaincu que oui, partir en Islande en décembre est une excellente idée, que ce soit pour voir les aurores boréales, profiter des fêtes de fin d’année ou simplement plonger en immersion dans l’hiver islandais. 

Mais, quelles que soient les raisons qui vous amènent en Islande cet hiver, faites confiance aux membres de l’équipe de Lava Car Rental qui vivent sur place pour vous proposer la voiture de location la mieux adaptée à vos besoins. Consultez notre gamme complète de véhicules et réservez le vôtre dès aujourd’hui pour profiter des meilleurs prix et du meilleur choix.

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