Conseils de voyages pour vos vacances en Islande

L'Islande en janvier : météo, itinéraires et activités


L'Islande en janvier : météo, itinéraires et activités

Si vous envisagez de vous offrir un road trip en Islande en janvier, c’est sûrement que toutes les activités hivernales qui vous y attendent, comme les visites de grottes de glace ou la chasse aux aurores boréales, vous font déjà trépigner d’impatience. Cependant, il se peut que toute la partie conduite de ce voyage vous fasse quelque peu hésiter. Toutes ces choses qui font la beauté de l’Islande en hiver — la glace, la neige, les conditions météo difficiles, ou encore les longues nuits qui rendent les journées si courtes — peuvent également compliquer les déplacements à travers le pays. 

En lisant cet article, vous saurez tout sur…

  • Que faire en Islande au mois de janvier ?
  • Les spécificités de la conduite en Islande en hiver
  • Les meilleures voitures de location en Islande et plus particulièrement en janvier
  • Et bien plus encore !

Visiter l’Islande en janvier, est-ce vraiment une bonne idée ? 

Pour commencer, débarrassons-nous d’une grande question : est-ce que ça vaut vraiment le coup de partir en Islande en janvier ? Il y a un certain nombre de choses à prendre en compte pour déterminer si janvier est le moment idéal pour votre séjour islandais, ou si vous feriez mieux d’attendre le printemps ou l’été pour franchir le pas.

Les avantages d’un voyage en Islande en janvier ? Le mois de janvier, c’est l’occasion de profiter des meilleures activités que l’hiver islandais a à offrir, telles que les visites de grottes de glace, la randonnée sur glacier et la chasse aux aurores boréales. C’est aussi l’occasion de profiter de votre voyage avec une fréquentation touristique réduite par rapport à celle que vous pourriez trouver au plus fort de l’été. Moins de monde, c’est aussi synonyme d’un budget vacances réduit, notamment grâce à des tarifs de billets d’avion, de chambres d’hôtel, et bien plus encore, tirés vers le bas pour attirer les visiteurs étrangers. 

D’un autre côté, les inconvénients d’un séjour en Islande en janvier sont le froid, la durée du jour particulièrement courte et des déplacements rendus plus difficiles. Même si cela n’empêche pas de passer un fantastique séjour hivernal sur la terre de glace et de feu, il n’en faut pas moins prendre en compte tous ces aspects pour déterminer s’il est pertinent pour vous ou non de partir en voyage en Islande en janvier. 

La météo en Islande au mois de janvier

The weather in Iceland in January can be icy and cold

La principale différence que vous constaterez en visitant l’Islande en hiver par rapport à l’été est la météo. 

Le mois de janvier marque le milieu de l’hiver en Islande, et il suppose donc pour tous les voyageurs de se préparer à affronter toutes les conditions typiques d’un hiver rigoureux : la neige, la glace, les vents violents et une durée d’ensoleillement journalière réduite. Cependant, ce n’est pas parce qu’il est important de prendre en compte ces éléments que vous ne passerez pas un bon séjour en Islande en janvier. Cela implique simplement que vous allez devoir prendre quelques précautions supplémentaires dans la planification de votre voyage, ainsi que dans vos déplacements une fois sur place, car la météo islandaise est assez imprévisible et peut présenter des risques. 

À quoi ressemble l’Islande en janvier ?

Dans l’ensemble, en dépit du froid et des journées raccourcies, les foules de touristes se font plus rares au mois de janvier en Islande, et les paysages ne déçoivent pas, surtout si vous quittez Reykjavik et partez à l’exploration des zones rurales. 

Dans les régions les plus reculées, la neige se fait plus abondante et les paysages viennent rappeler à quel point l’hiver islandais est d’une beauté extraordinaire. Si vous êtes à la recherche d’un magnifique coin de paradis, paisible et serein, et que vous ne craignez trop le froid, alors, il est bien possible que l’Islande soit votre destination idéale pour le mois de janvier. 

January, things are still beautiful, especially once you get out of Reykjavik

Fait-il froid en janvier en Islande ?

Voyons maintenant dans quelle mesure le mois de janvier est froid en Islande. En fait, vous pourriez bien être surpris — et de façon positive ! Lorsqu’ils arrivent en Islande en hiver, de nombreux visiteurs étrangers s’attendent à trouver un pays complètement gelé, et des températures négatives. Cependant, il faut savoir qu’en raison de sa situation géographique, l’Islande bénéficie des courants chauds du Gulf Stream qui viennent adoucir quelque peu son climat. 

En moyenne, les températures hivernales oscillent entre 1 °C et -1 °C (30 °F et 33 °F). Parfois, elles peuvent descendre jusqu’à -10 °C (14 °F) et grimper jusqu’à 5 °C (41 °F). Très rarement, les températures descendent plus bas encore, mais cela reste tout à fait exceptionnel. Le vent, cependant, peut faire baisser la température ressentie.  

À quelle heure fait-il nuit en Islande en janvier ?

Si de nombreux voyageurs sont surpris par les températures hivernales plus douces qu’ils ne pouvaient se l’imaginer, ils sont également souvent tout aussi surpris par les longues nuits islandaises du mois de janvier. Certains visiteurs étrangers viennent de pays où les journées les plus courtes de l’année bénéficient encore d’une dizaine d’heures d’ensoleillement, mais en Islande, début janvier, il ne s’écoule que 4 heures entre le lever et le coucher du soleil. Néanmoins, les jours rallongent peu à peu jusqu’à 7 heures d’ensoleillement quotidien à la fin du mois de janvier. 

S’il est vrai que ces journées particulièrement courtes peuvent contraindre l’organisation de certaines visites, n’oubliez pas que c’est aussi grâce à elles que vous pouvez bénéficier des conditions idéales pour l’observation des aurores boréales !

The darkness creates the perfect conditions for northern lights viewing in January

Conduire en Islande en janvier

Toutes les choses à savoir sur l’Islande en hiver et que nous venons de détailler sont OK pour vous ? Super ! Alors, voici maintenant ce que vous devez savoir avant de prendre la route en Islande en janvier. 

Un road trip au mois de janvier en Islande, est-ce vraiment une bonne idée ?

Tout comme les hivers islandais ont de nombreux avantages et inconvénients à prendre en compte avant de réserver son séjour, vous devez également connaître les avantages et les inconvénients de la conduite hivernale en Islande avant de réserver votre voiture de location.

D’abord, disons qu’il est tout à fait possible de se déplacer en voiture en Islande en hiver. Le principal intérêt de ce mode de transport est qu’il vous permet de créer votre propre itinéraire de façon flexible, et d’aller où vous voulez et de faire ce que vous voulez, sans avoir recours à un guide touristique. 

Cependant, la conduite hivernale en Islande ne va pas sans risques et peut s’avérer un peu stressante pour les conducteurs les moins expérimentés. Si vous n’êtes pas à l’aise au volant en hiver dans votre propre pays, mieux vaut ne pas conduire du tout en Islande pendant la saison froide. 

Quel est l’état des routes en Islande en janvier ?

Donc, en matière de conditions de circulation hivernales en Islande, de quelles difficultés parlons-nous concrètement ? 

Tout va dépendre de l’endroit où vous vous trouvez dans le pays. Si lors de votre séjour vous vous cantonnez à certaines régions ou villes, les routes seront probablement parfaitement dégagées, tandis qu’elles pourront parfois être totalement impraticables dans d’autres parties du pays.

Les axes routiers principaux et les plus fréquentés par les automobilistes islandais, comme la Route circulaire, sont régulièrement déneigés pendant l’hiver. En d’autres termes, si vous prévoyez de faire un road trip sur la Route circulaire, vous avez très peu de chances de prendre du retard sur votre itinéraire, même en cas de tempête de neige. 

The road conditions in Iceland will vary depending on where you are in the country.

En revanche, si vous avez l’intention de sortir des sentiers battus, vous constaterez que les routes de campagne sont dégagées moins souvent, ou alors, que si elles le sont, elles vous feront quand même perdre un peu de temps sur votre itinéraire théorique. De plus, les axes de circulation dans les campagnes sont parfois des routes de gravier non goudronnées, ce qui représente une difficulté supplémentaire pour conduire en hiver en Islande.

Les routes complètement fermées à la circulation se trouvent le plus souvent dans le nord et l’est du pays. Ces fermetures de routes intempestives peuvent durer de quelques heures à plusieurs jours. Elles sont décrétées lorsque des chutes de neige, du verglas, des inondations, des vents forts ou des alertes avalanches rendent impossibles la conduite et le déneigement. 

Sachez également que certaines régions d’Islande sont totalement et entièrement fermées à la circulation pendant l’hiver, notamment les Fjords de l’Ouest et les Hautes Terres. Si vous tenez particulièrement à visiter ces régions, il faudra venir en Islande en été. 

Quelles sont les meilleures voitures pour rouler en Islande en janvier ?

Si vous estimez que les conditions routières hivernales de l’Islande sont à la portée de votre niveau de conduite, il faut maintenant prendre soin de choisir la bonne voiture de location qui s’y adaptera au mieux. Si le véhicule 4x4 n’est pas absolument indispensable pendant l’hiver en Islande, il est tout de même vivement recommandé, car c’est le seul modèle de véhicule susceptible de garantir au maximum votre sécurité en cas d’intempéries sur la route. 

Vous verrez vite que la hauteur de châssis et la puissance de traction du 4x4 sont nécessaires pour rouler sur la neige et le verglas. De plus, les conditions météo de certaines régions d’Islande font qu’il est tout simplement impossible de se déplacer sans 4x4. 

  • Dans quelles circonstances ai-je besoin d'un 4x4 en Islande en janvier ? 

Vous aurez absolument besoin d’un véhicule 4x4 en Islande en janvier si vous vous rendez dans les régions où l’hiver est le plus rude, et ce, même si les routes sont goudronnées et bien entretenues. Ces régions sont la Route circulaire, la péninsule de Snæfellsnes et la lagune glaciaire. 

Cependant, vous pouvez très bien vous contenter d’un véhicule à deux roues motrices si vous prévoyez de rester dans les régions où l’hiver est plus clément, ou dans les zones les plus peuplées du pays. Il s’agit notamment de Reykjavik, du Cercle d’Or et de Keflavik.  

  • Puis-je visiter l’Islande en van aménagé en janvier ?

Oui, car on trouve des vans aménagés 4x4 en Islande. Néanmoins, si vous voulez faire du camping un peu partout en Islande en hiver, sachez que de nombreux terrains de camping sont fermés pendant toute la saison froide, et que les conditions météo ne sont pas des plus agréables pour ce mode d’hébergement. 

Prendre la route en Islande en janvier, c’est dangereux ?

Donc, faisons le point : conduire en Islande en hiver, est-ce dangereux ? Non, il n’est absolument pas dangereux de conduire en Islande en janvier, à condition de

  • Surveiller les prévisions météo et les bulletins d’information routière
  • Ne pas prendre la route s’il fait mauvais temps, ni même quand les prévisions météo sont mauvaises
  • Ne pas s’obstiner à vouloir rouler si la météo devient trop mauvaise
  • Se sentir en confiance quand on prend le volant
  • Disposer de la voiture adaptée à votre itinéraire

A winter road in Iceland in the winter

Quel type d’assurance pour ma voiture de location dois-je souscrire en Islande en janvier ?

Une fois que vous avez trouvé la bonne voiture pour l’itinéraire que vous avez prévu de suivre en janvier en Islande, il est vivement recommandé de souscrire également une bonne assurance auto pour votre véhicule de location

Lava Car Rental propose un forfait d’assurance «Protection Complète » sans franchise et qui vous protège (vous et votre porte-monnaie) en cas de mauvais temps ou de mauvaises conditions de circulation. 

Les voitures de location sont-elles équipées de pneus hiver en janvier ?

Oui ! En Islande, toutes les voitures de location sont équipées de pneus neige de novembre à la mi-avril. C’est une obligation légale. Mais, pour garantir encore plus de sécurité à nos clients, chez Lava Car, nous équipons nos voitures de location de pneus cloutés. 

Les meilleures choses à faire en Islande en janvier

Prêt à partir pour l’Islande en janvier prochain ? Vous êtes en confiance pour explorer le pays en voiture et affronter les conditions météo de l’hiver islandais ? Alors, voici les meilleures choses à faire en Islande en janvier et que nous vous recommandons d’intégrer à votre itinéraire.

Chasse aux aurores boréales

Le mois de janvier est idéal pour admirer les aurores boréales en Islande. Or, la meilleure façon de s’assurer que vous pourrez profiter de ce spectacle est de louer une voiture, car cette dernière vous permet de pourchasser les aurores, quels que soient le moment et l’endroit où elles se produisent, sans avoir à miser sur une excursion spécialisée à la journée. Consultez notre guide complet du road trip aurores boréales et découvrez comment augmenter encore vos chances de les voir. 

The northern lights in Iceland in the winter

Visites de grottes de glace 

L’hiver est la meilleure période de l’année pour explorer les grottes de glace d’Islande, car les basses températures viennent garantir la solidité de leur structure. L’un des meilleurs endroits du pays pour voir des grottes de glace est le glacier Vatnajokull

Winter is the best time to go ice-caving in Iceland

Randonnées sur glacier 

Explorer les entrailles des glaciers n’est pas la seule façon de découvrir ces formations naturelles géantes si caractéristiques du paysage islandais. Il est également possible de faire des randonnées à leur surface. Sur la Côte Sud de l’Islande, vous attend déjà le Solheimajokull, le glacier le plus facile d’accès de la région. Skaftafell et Jokulsarlon sont d’autres bons plans pour la randonnée sur glacier. 

Il est plus que préférable de solliciter les services d’un guide pour votre excursion. Pour vivre un maximum de choses pendant votre séjour, vous pouvez intégrer votre randonnée sur glacier avec guide dans un road trip sur la Côte Sud ou un road trip spécial glaciers

Glacier hiking in Iceland

Motoneige

Si vous n’aimez pas la randonnée, sachez que les glaciers Islandais se laissent également découvrir en motoneige.  

Snowmobiling in Iceland in the winter

Sources chaudes et piscines chauffées

Réchauffez votre hiver islandais en faisant un saut dans l’une des nombreuses sources chaudes naturelles ou piscines publiques chauffées par la géothermie que compte le pays. Rien de tel que de se détendre dans une source chaude en regardant la neige tomber autour de soi ou en admirant un paysage glacé ou même l’océan. Où que vous alliez en Islande, vous êtes à peu près sûr de trouver une source chaude ou une piscine chauffée à proximité.

Relax in a hot spring in Iceland in the winter

Où aller et que voir en janvier en Islande

Pour faire un road trip en Islande au mois de janvier, sachez que quelques-unes des régions qui se prêtent le mieux à cette façon de voyager en hiver sont le Cercle d’Or, la péninsule de Snæfellsnes et la Côte Sud.

Le Cercle d’Or est facile d’accès depuis Reykjavik, et il est possible d’en faire le tour complet en une journée seulement. Cependant, si vous tenez à prendre votre temps, rien ne vous empêche de faire durer cette excursion plus longtemps. Le Cercle d’Or est tout à fait praticable en véhicule à deux roues motrices, même si un 4x4 sera toujours plus confortable, notamment en raison du plus grand volume disponible dans l’habitacle. 

Les sites naturels les plus appréciés du Cercle d’Or sont le parc national de Thingvellir, la zone géothermique de Geysir et la cascade de Gullfoss. Et pour ce qui est des sources chaudes de la région, on peut citer le Laugarvatn Fontana et le Secret Lagoon.

The Golden Circle is within easy reach of  Reykjavik

Si la péninsule de Snæfellsnes est un peu plus éloignée que le Cercle d’Or, elle demeure facile d’accès au départ de Reykjavik. Il peut être intéressant d’aller y passer quelques jours pour la voir dans son intégralité, mais aussi pour partir à la chasse aux aurores boréales la nuit. Toutefois, quel que soit le temps que vous passiez dans la région, mieux vaudra louer un véhicule 4x4 si vous vous y rendez en hiver. 

Les principaux sites à découvrir sur la péninsule sont Kirkjufell, Kirkjufellsfoss, Stykkisholmur et le parc national de Snaefellsjokull. 

Snaefellsnes Peninsula is a little more remote, but still easily accessible from Reykjavik

Enfin, la Côte Sud est une excellente destination à découvrir dans le cadre d’un petit road trip de quelques jours depuis Reykjavik, surtout si vous tenez à faire de la randonnée sur glacier et à visiter des grottes de glace. 

Les meilleurs plans à ne surtout pas rater le long de la Côte Sud de l’Islande sont la lagune glaciaire de Jokulsarlon, la cascade de Seljalandsfoss, le glacier Solheimajokull et la vallée de Reykjadalur. 

The South Coast is a great place to go for a quick, multi-day road trip from Reykjavik

Est-il possible de faire la Route circulaire en janvier ?

Au mois de janvier, nous vous conseillons de privilégier les road trips détaillés ci-dessus par rapport à la Route circulaire pour deux principales raisons : la Route circulaire exige beaucoup plus de temps d’une part, et elle est soumise à des conditions météo particulièrement difficiles en hiver d’autre part. 

Cependant, si vous avez vraiment à cœur de découvrir la Route circulaire en janvier, c’est possible. Sachez simplement qu’il vous faudra au moins 10 jours pour en faire le tour complet (voici notre guide de découverte de la Route circulaire en 10 jours), et que vous devrez planifier votre itinéraire en prévoyant des « journées tampons » en cas de mauvais temps, en particulier sur les tronçons nord et est de la route. 

Conseils de conduite en Islande au mois de janvier 

Avant de partir pour votre road trip hivernal en Islande, voici nos derniers conseils.

  • Choisissez bien votre voiture de location

Pour une sécurité maximale, optez pour un véhicule 4x4 de location en Islande, surtout si vous prévoyez de quitter les villes. Votre agence de location se doit d’équiper votre véhicule avec des pneus hiver.

  • Ne surchargez pas le programme d’activités de vos journées

En planifiant l’itinéraire de votre road trip hivernal, ne prévoyez pas trop de visites et d’heures de route dans vos journées. À vouloir trop en faire et à vous précipiter, c’est la frustration qui risque de l’emporter si les mauvaises conditions de circulation ou le mauvais état des routes vous rendent incapable de suivre le timing prévu. 

  • Surveillez la météo

Tout au long de votre séjour, surveillez de près la météo pour éviter les tempêtes de neige sur la route. Vous trouverez toutes les prévisions météo et les bulletins d’informations routières de dernière minute sur vedur.is, road.is et safetravel.is.

  • Garez-vous dans les endroits autorisés

C’est là une recommandation importante toute l’année durant en Islande, mais plus particulièrement en hiver. Ne garez votre véhicule que dans les zones prévues à cet effet, et non au bord de la route ou même à un quelconque endroit que vous estimez sans danger. Vous pourriez endommager votre voiture, voire finir blessé dans un accident si jamais un autre véhicule qui ne vous a pas vu arrive.

  • Restez sur les routes principales

Pour une sécurité maximale, restez sur les routes principales d’Islande, qui sont généralement débarrassées de la neige et du verglas. 

  • Surveillez votre vitesse

N’hésitez pas à rouler lentement et avec prudence. Lorsqu’on conduit pour la première fois dans un pays étranger, et dans des conditions difficiles de surcroît, ce n’est pas le moment de rouler vite.

  • Gardez toujours le réservoir plein

L’Islande est parsemée de vastes étendues sauvages et reculées. Si vous envisagez de suivre un long itinéraire, comme un road trip sur la Route circulaire, veiller à faire le plein régulièrement, même si vous pensez avoir encore de la marge. En Islande, vous ne pouvez jamais savoir quand vous vous retrouverez loin de la première station-service et que vous aurez un besoin urgent de carburant.

  • Préparez bien vos bagages

Emportez tout le nécessaire pour passer un séjour hivernal en Islande des plus confortables. Consultez notre liste complète des vêtements à emporter en Islande pour l’hiver

Vaut-il vraiment la peine de visiter l’Islande en janvier ?

Alors, est-ce que ça vaut le coup d’aller en Islande en janvier ? Absolument ! L’hiver islandais est magnifique, malgré le froid et la neige. Si la météo ne vous dérange pas, alors, vous allez adorer la quasi-absence des touristes, la splendeur des paysages, tout comme les prix réduits qui caractérisent cette période de l’année. Faites simplement en sorte que votre voyage soit le plus inoubliable possible, en louant la bonne voiture pour garantir votre sécurité et en suivant les conseils de cet article. 

The church in Vik in Iceland in the winter

Vous vous posez encore des questions ?

Besoin d’aide pour choisir la bonne voiture de location pour votre road trip islandais ? L’équipe professionnelle de Lava Car Rental est là pour vous aider en toute saison. Contactez-nous dès aujourd’hui et n’oubliez surtout pas de consulter notre blog pour d’autres conseils de voyage en Islande.

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