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Guide complet de la cascade Dettifoss en Islande


Guide complet de la cascade Dettifoss en Islande

L’Islande est réputée dans le monde entier pour la puissance et l’incroyable beauté de ses cascades. En fait, elles attirent des voyageurs du monde entier et font partie des sites naturels les plus visités du pays. Chaque cascade a quelque chose de spécial qui justifie d’aller la découvrir, et Dettifoss ne fait pas exception. Si vous envisagez de louer une voiture en Islande pour partir à l’exploration des plus beaux joyaux de la nature qui se succèdent le long de la Route circulaire, alors, cette cascade doit impérativement figurer sur votre itinéraire. 

Deuxième cascade la plus puissante d’Europe, Dettifoss offre un spectacle à couper le souffle. Elle ne vous décevra pas ! Lisez la suite pour en savoir plus sur les chutes de Dettifoss, mais aussi pour savoir comment et quand aller les voir et pour découvrir nos conseils spéciaux pour tirer le meilleur parti de votre voyage dans le nord de l’Islande.

La cascade de Dettifoss : de quoi parlons-nous ?

Situé au nord-est de l’Islande, Dettifoss est l’une des cascades les plus célèbres et les plus impressionnantes d’Islande. Elle est plus connue tant pour sa taille que pour son esthétique, car elle est considérée comme la deuxième cascade la plus puissante et la plus imposante d’Europe (certaines sources la considèrent même comme la première) avec ses 45 m de haut et ses 100 m de large ! C’est pourquoi certains surnomment Detifoss « la Bête », parallèlement à « la Beauté » de Godafoss, autre cascade de premier plan du nord de l’Islande.

The powerful Dettifoss is one of the most famous waterfalls in Iceland

Les eaux de Dettifoss proviennent de la rivière glaciaire de Jökulsá á Fjöllum qui puise à la source du Vatnajökull, la plus grande calotte glaciaire d’Islande et d’Europe. Les eaux qui passent par Dettifoss s’enrichissent de sédiments tout au long de leur parcours qui débouche sur la mer du Groenland.

« Dettifoss » signifie littéralement « la cascade qui s’effondre », et il suffit de l’avoir devant soi pour comprendre pourquoi elle a été baptisée ainsi. En effet, elle se jette dans un canyon en donnant l’impression de s’effondrer, mais que son nom ne vous effraie pas : découvrir Dettifoss est sans danger du moment que vous respectez les règles de sécurité (nous reviendrons sur ce point plus loin).

Où se trouve la cascade de Dettifoss ?

Comme nous l’avons déjà dit, la cascade de Dettifoss est située dans le parc national de Vatnajökull, dans le nord-est de l’Islande, au nord de la Route circulaire, la route qui fait le tour complet du pays. Cette carte vous montre la position exacte de la cascade de Dettifoss :

Cette puissante cascade est située à environ 482 kilomètres (300 miles) de Reykjavik, la ville la plus peuplée d’Islande, d’où il faut compter environ 7 heures de route pour s’y rendre. La ville la plus proche de Dettifoss est Akureyri, la capitale du nord de l’Islande, qui n’est qu’à 150 kilomètres (95 miles) et à 2 heures de route. Si vous faites le tour de la Route circulaire dans le sens des aiguilles d’une montre, vous pouvez passer la nuit à Akureyri qui constitue alors un bon camp de base pour aller voir la cascade.

Avec Húsavík, le canyon d’Asbyrgi et le lac de Mývatn, les chutes de Dettifoss sont l’un des sites naturels qui composent le Cercle de Diamant du nord de l’Islande. Le Cercle de Diamant est souvent considéré comme le frère jumeau du Cercle d’Or dans le nord de l’Islande. Il attire chaque année de nombreux visiteurs du monde entier.

Puis-je me rendre à Dettifoss en voiture ?

Absolument ! La cascade de Dettifoss est facile d’accès en voiture et constitue donc un détour facile à intégrer dans un road trip sur la Route circulaire autour de l’Islande. Cependant, l’état des routes et les conditions d’accès à la cascade varient selon la saison, et il est important de se doter de la bonne voiture et de vérifier en amont si les routes sont ouvertes à la circulation et sûres.

Make sure you check the road conditions before visiting Dettifoss waterfall in Iceland

Comment se rendre à la cascade de Dettifoss ?

Si vous vous rendez d’une seule traite à la cascade de Dettifoss au départ de la ville de Reykjavik, le trajet vous prendra un peu plus de 7 heures. Cependant, nous vous déconseillons de procéder de la sorte, car vous passeriez à côté de tous les sites d’intérêt présent sur le trajet. La meilleure façon de se rendre à la cascade de Dettifoss est soit de le faire au départ d’Akureyri, la principale ville du nord de l’Islande, ce qui ne représente que 2 heures de route, soit en arrivant de l’est de l’Islande, juste avant le lac Mývatn.

Pour atteindre Dettifoss, il faut faire un détour à partir de la Route circulaire. Il est possible d’admirer Dettifoss sous deux angles de vue grâce à deux plates-formes d’observation accessibles par deux routes différentes.

La cascade de Dettifoss par la Route 862

La Route 862 (goudronnée) vous amènera à la cascade de Dettifoss par l’ouest. Il s’agit d’une route goudronnée généralement ouverte d’avril à décembre. Au départ d’Asbyrgi, le trajet dure environ 30 minutes. Au départ de Reykjahlid, le parking de Dettifoss se trouve à 40 minutes de route environ. Cette route est praticable avec tout type de véhicules.

La cascade de Dettifoss par la Route 864

La Route 864 (non goudronnée) vous conduira à la cascade de Dettifoss par l’est. Cette route est habituellement ouverte de fin mai à début octobre, et fermée pendant la saison froide, où elle peut devenir dangereuse. Même s’il n’est pas absolument nécessaire de disposer d’un véhicule 4x4, la Route 864 étant une route de gravier assez cahoteuse et parsemée de nids-de-poule, il convient de l’emprunter avec prudence et en roulant très lentement.

Cette carte vous montre les deux itinéraires possibles au départ de la Route circulaire (ou Route 1) :

Pour relier le côté ouest et le côté est de la cascade, il faut compter 1h10 environ.

Quel que soit l’itinéraire que vous choisissiez pour vous rendre à Dettifoss, il est important de vérifier les conditions de circulation avant de prendre la route, surtout en dehors de la saison estivale. En règle générale, si la Route 862 est fermée, cela signifie que le site de la cascade est dangereux et glissant. Dans ce cas de figure, mieux vaut ne même pas essayer de trouver un itinéraire alternatif.

Quel côté de Dettifoss est le plus intéressant ?

Cela étant dit, le côté ouest de Dettifoss est le plus facile d’accès en voiture, grâce à la route goudronnée 862 accessible à tous les types de véhicules. Ce côté de la cascade bénéficie également de la luminosité toute particulière de l’heure dorée à la fois en été et en hiver, ce qui permet de toujours ramener les meilleures photos possibles de Dettifoss.

Rainbow at Dettifoss waterfall

La plupart des visiteurs gagnent Dettifoss par la Route 862, c’est ce qui explique que ce côté de la cascade ait été équipé récemment d’un grand parking. Si vous louez une voiture en Islande et que vous préférez jouer la sécurité, nous vous conseillons d’arriver à Dettifoss par l’ouest.

Si vous avez l’esprit plus aventurier, que vous venez en Islande en été et que vous disposez du véhicule adéquat, la Route 864 vous permettra de rejoindre Dettifoss d’une façon plus originale.

Combien de temps dure la marche pour atteindre la cascade de Dettifoss ?

Quel que soit le côté de Dettifoss que vous choisissiez, vous devrez marcher un peu avant d’atteindre la cascade elle-même. Cependant, c’est une marche facile et assez rapide. Si vous arrivez par l’ouest, vous devez emprunter pendant 15 minutes environ un sentier globalement plat avant d’arriver au point de vue. Si, à l’inverse, vous avez opté pour le côté est, il faut compter 10 minutes de marche environ sur un sol plus rocailleux.

Combien de temps faut-il prévoir sur le site de la cascade de Dettifoss ?

En général, il faut deux heures pour faire le tour de Dettifoss, mais vous pouvez tout à fait rester plus longtemps ou moins longtemps en fonction des autres éventuelles visites que vous avez prévues et du temps dont vous disposez. En moyenne, les visiteurs passent jusqu’à trois heures auprès de la cascade de Dettifoss.

Quelle est la meilleure période de l’année pour aller voir la cascade de Dettifoss ?

Découvrir Dettifoss, ce n’est pas la même chose selon la saison. 

En été, la cascade est à sa puissance maximale, avec un débit d’eau moyen de 400 m³/s. Les routes qui conduisent à Dettifoss sont également plus praticables et mieux adaptées à tous les types de véhicules (si vous optez pour la Route 862). C’est une donnée déterminante à prendre en compte si vous prévoyez de louer une voiture pour vos vacances en Islande. Pour un trajet pittoresque et agréable, nous vous recommandons d’aller voir Dettifoss entre juin et août.

Dettifoss is the second most powerful waterfall in Europe

Néanmoins, en été, la cascade est particulièrement fréquentée tout au long de la journée, comme tous les grands sites naturels d’Islande. C’est en été que la plupart des voyageurs choisissent de visiter l’Islande et que le pays enregistre donc son pic de fréquentation touristique. Ainsi, si vous tenez à éviter les foules pour découvrir Dettifoss, mieux vaudra sans doute arriver en fin d’après-midi.

Si vous visitez l’Islande en hiver et que vous décidez de faire un détour par la cascade de Dettifoss, elle saura vous récompenser en se couvrant de neige et de glace spécialement pour vous ! Cependant, en dépit de ce splendide décor hivernal, la durée journalière d’ensoleillement est beaucoup plus réduite en cette saison, et la cascade n’est pas éclairée la nuit ou dans l’obscurité. Vous devrez donc tenir compte de ces contraintes au moment de planifier votre visite.

En raison de la forte présence de neige et de boue, la Route 864 est fermée à la circulation en hiver et ne rouvre qu’à la fin mai ou début juin. N’oubliez pas également que vous aurez besoin de crampons pour accéder à la cascade afin de vous prémunir des risques de glissade sur la glace.

Dettifoss est-elle accessible toute l’année ?

Comme nous l’avons déjà dit, les routes qui conduisent à Dettifoss sont parfois fermées à la circulation à cause du verglas et de la neige, notamment en hiver. Cela dit, si Dettifoss est ouverte aux visiteurs presque toute l’année, l’été reste la période de l’année la plus intéressante, la plus sûre et la plus fiable pour aller voir la cascade.

Que faire et que voir autour de la cascade de Dettifoss ?

Il y a plein d’autres choses intéressantes à découvrir dans le cadre d’une journée à la cascade de Dettifoss.

Chutes de Selfoss

Selfoss est une autre chute d’eau toute proche de Dettifoss, elle aussi située sur le parcours de la rivière Jökulsá á Fjöllum dans le nord de l’Islande. Si cette cascade n’est pas aussi puissante ni aussi imposante que Dettifoss, elle n’en est pas moins magnifique, notamment parce qu’elle est encore plus large et qu’elle se subdivise en de nombreuses cascades plus petites. 

Selfoss n’est qu’à 30 minutes de marche de la cascade de Dettifoss, elles se partagent d’ailleurs le même parking. Cependant, pour se rendre à Selfoss, il est conseillé de prendre la Route 864, car en arrivant par l’est, on profite d’une meilleure vue étant donné que les petites cascades se trouvent du côté opposé. Vous pouvez toutefois également vous y rendre par le côté ouest. Vous la verrez alors simplement sous un autre angle.

Hafragilsfoss

Hafragilsfoss est une cascade beaucoup plus petite que les deux précédentes, mais elle vaut le détour si vous visitez la région de Dettifoss. Elle aussi située sur le parcours de la rivière Jökulsá á Fjöllum, Hafragilsfoss est entourée de falaises et ses eaux font une chute d’environ 30 mètres de haut sur 90 mètres de large. Depuis la cascade, on profite d’un panorama impressionnant sur le canyon de Jökulsárgljúfur.

Canyon in Dettifoss, North Iceland

Le meilleur point de vue sur Hafragilsfoss se trouve du côté est. Cependant, il est également possible de la voir du côté ouest. Pour ce faire, il suffit de suivre les panneaux à partir du parking de Dettifoss.

Canyon d’Asbyrgi

L’Asbyrgi (ou « Refuge des dieux », littéralement) est un magnifique canyon en forme de fer à cheval situé dans le nord-est de l’Islande, à 35 minutes de route (30 km) de la cascade de Dettifoss. Les colons vikings croyaient qu’il avait été formé par Sleipnir, le cheval volant à huit pattes d’Odin de la mythologie nordique. Pour les géologues, en revanche, il s’est formé suite à une crue dévastatrice de la rivière glaciaire de Jokulsá. L’Asbyrgi fait également partie du Cercle de diamant d’Islande.

Lac Myvatn

Le Myvatn est un magnifique lac volcanique parsemé de petites îles, le quatrième plus grand du pays. Il s’étend dans une zone géothermique particulièrement active et présente une géologie exceptionnelle, ce qui en fait l’un des sites naturels les plus fascinants d’Islande. Comme Dettifoss et Asbyrgi, le lac Myvatn se trouve sur le parcours du Cercle de Diamant et constitue toujours une étape incontournable quand on visite le Nord de l’Islande. Pour arriver au lac depuis la cascade de Dettifoss, comptez environ 50 minutes de route (60 km) vers l’ouest.

Akureyri

Akureyri, surnommée « la capitale du Nord », est la plus grande ville du Nord de l’Islande. Avec ses plus de dix mille habitants, elle constitue la plus grande ville du pays en dehors de la région du Grand Reykjavik. Située à moins de 2 heures de route à l’ouest de Dettifoss, elle offre un excellent camp de base pour explorer les merveilles du Nord de l’Islande.

Quelques conseils pour découvrir Dettifoss en Islande

Que vous vous rendiez à Dettifoss pour la première fois ou que vous l’ayez déjà fait auparavant, il convient de rappeler quelques astuces et autres conseils qui vous faciliteront les choses :

  • Consultez l’état des routes sur Road.is avant de prendre le volant pour Dettifoss en hiver.
  • Assurez-vous d’être équipé de pneus hiver et conduisez prudemment, car les routes hivernales sont parfois verglacées ou recouvertes de gravier.
  • N’oubliez pas que vous avez toujours la possibilité de louer un véhicule 4x4, surtout si vous envisagez de vous rendre à Dettifoss par la route de gravier du côté est.
  • Le parking de la cascade est gratuit.
  • Le sentier qui conduit à la cascade est connu pour être balayé par des rafales de vent et les marches peuvent être recouvertes de glace, alors soyez prudents !
  • Si vous voulez profiter de Dettifoss de façon plus intimiste, privilégiez la fin de journée pour vous y rendre.
  • Le site est équipé d’une plate-forme d’observation capable d’accueillir un petit groupe de personnes et d’où vous pouvez profiter d’une superbe vue sur la cascade et la nature environnante. Cependant, elle reçoit parfois les eaux de la cascade, alors n’oubliez pas de prévoir des chaussures imperméables et plusieurs couches de vêtements.

Be careful when visiting Dettifoss waterfall since the falls are very steep and it can be icy

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