Consejos para tu viaje a Islandia

Guía definitiva para visitar la cascada Dettifoss en Islandia


Guía definitiva para visitar la cascada Dettifoss en Islandia

Islandia es famosa por sus poderosas e increíbles cascadas, repartidas por toda la isla. De hecho, se encuentran entre los parajes naturales más visitados del país y atraen a viajeros de todo el mundo. Cada cascada tiene algo único que hace que merezca la pena explorarla, y Dettifoss no es una excepción. Si estás planeando alquilar un coche en Islandia y explorar los lugares naturales más bellos a lo largo de la carretera de circunvalación, Dettifoss debería formar parte de tu itinerario sin ninguna duda.

Dettifoss, la segunda cascada más potente de Europa, ofrece unas espectaculares vistas que te dejarán con la boca abierta. ¡No te defraudará! Sigue leyendo para saber más sobre la cascada Dettifoss, cómo y cuándo visitarla, y consejos locales para aprovechar al máximo tu viaje al norte de Islandia.

¿Qué es la cascada Dettifoss?

Situada en el noreste de Islandia, Dettifoss es una de las cascadas más famosas e impresionantes de Islandia. Es más conocida por su tamaño que por su aspecto, teniendo en cuenta que está considerada la segunda cascada más potente y voluminosa de Europa (algunas fuentes incluso se refieren a ella como la primera): ¡mide 45 metros de alto y 100 metros de ancho! Por este motivo, algunos suelen referirse a Dettifoss como “La Bestia”, en comparación con “La Belleza” de Godafoss, otra increíble cascada del norte de Islandia.

The powerful Dettifoss is one of the most famous waterfalls in Iceland

Las aguas de Dettifoss proceden del río glaciar Jökulsá á Fjöllum, que fluye desde el glaciar Vatnajökull, la mayor capa de hielo de Islandia y de Europa. Las aguas que fluyen por Dettifoss son ricas en sedimentos y recorren todo el camino hasta el Mar de Groenlandia.

El nombre “Dettifoss” significa “La cascada que se derrumba” y, cuando se está frente a ella, se entiende por qué se llama así. La cascada se precipita por un cañón como si se estuviera derrumbando, pero no te preocupes: pese a su nombre, visitar Dettifoss es completamente seguro, siempre que sigas las precauciones necesarias (más sobre esto más adelante).

¿Dónde está la cascada Dettifoss?

La cascada Dettifoss se encuentra en el Parque Nacional de Vatnajökull, ubicado, como ya hemos mencionado, en el noreste de Islandia, al norte de la Ruta 1, la carretera de circunvalación que rodea el país. En el siguiente mapa puedes ver la localización exacta de la cascada:

Esta poderosa cascada está situada unos 482 kilómetros (300 millas) de Reikiavik, la ciudad más poblada de Islandia, y se tarda unas 7 horas en coche en llegar hasta allí. La ciudad más cercana a Dettifoss es Akureyri, la capital del norte de Islandia, que está a solo 150 kilómetros (95 millas) y dos horas en coche. Como base para visitar Dettifoss, puedes alojarte en Akureyri si estás recorriendo la carretera de circunvalación en el sentido de las agujas del reloj.

La cascada de Dettifoss es uno de los lugares que conforman el llamado Círculo de Diamante del Norte de Islandia, junto con Húsavík, el cañón de Ásbyrgi y el lago Mývatn. El Círculo de Diamante suele considerarse el hermano septentrional del Círculo Dorado, y atrae cada año a numerosos visitantes de todo el mundo.

¿Se puede ir en coche a Dettifoss?

¡Totalmente! La cascada Dettifoss es de fácil acceso en coche, y resulta un desvío conveniente si vas conduciendo por Islandia a lo largo de la carretera de circunvalación. Sin embargo, las condiciones de la carretera y el acceso a la cascada cambian dependiendo de la estación del año, por lo que es importante llevar el coche adecuado y comprobar si las carreteras están abiertas y son seguras para conducir.

Make sure you check the road conditions before visiting Dettifoss waterfall in Iceland

¿Cómo se llega a la cascada de Dettifoss?

Si viajas a la cascada Dettifoss directamente desde la ciudad de Reikiavik, el trayecto en coche te llevará más de siete horas. No obstante, no te recomendamos esta opción, ya que te saltarás todas las atracciones a lo largo de la ruta. La mejor forma de llegar a la cascada Dettifoss es, bien desde Akureyri, la ciudad más grande del norte de Islandia, en un trayecto de solo dos horas, bien viniendo desde el este de Islandia, antes de llegar al lago Myvatn.

Para llegar a Dettifoss hay que seguir la carretera de circunvalación y luego tomar el desvío hacia la cascada. Es posible visitar Dettifoss desde dos lados, y hay dos caminos que llevan a los miradores.

Carretera 862 a la cascada Dettifoss

La ruta 862 (carretera asfaltada) te llevará al lado oeste de la cascada Dettifoss. La carretera está asfaltada y suele permanecer abierta entre abril y diciembre. Si vienes desde Asbyrgi, el trayecto dura unos 30 minutos. Si lo haces desde Reykjahlid, llegarás al aparcamiento de Dettifoss en unos 40 minutos. Esta ruta es apta para todos los coches.

Carretera 864 a la cascada Dettifoss

La ruta 864 (carretera sin asfaltar) te llevará al lado este de Dettifoss. Esta carretera suele permanecer abierta desde finales de mayo hasta principios de octubre, y está cerrada durante la temporada de invierno, cuando puede resultar peligrosa. Aunque parezca que no se necesita un vehículo 4x4, se trata de una carretera de grava con baches y terreno irregular, por lo que hay que conducir con cuidado y muy despacio.

En este mapa puedes ver ambas rutas partiendo de la Ruta 1 (carretera de circunvalación):

El trayecto desde el lado oeste hasta el lado este puede hacerse en aproximadamente una hora y 10 minutos.

Independientemente de la ruta que elijas, es importante comprobar el estado de las carreteras en road.is antes de dirigirse a Dettifoss, especialmente si vas a visitarla fuera de la temporada de verano. Por regla general, si la ruta 862 está cerrada significa que las cascadas pueden ser peligrosas y resbaladizas, por lo que no merece la pena intentar encontrar otra forma de llegar.

¿Qué lado de Dettifoss es mejor?

Dicho esto, el lado oeste de Dettifoss es el más fácil de recorrer, ya que cuenta con la carretera asfaltada 862 y es accesible para todo tipo de coches. Este lado de la cascada tiene además la luz de la llamada “hora dorada”, tanto en verano como en invierno, por lo que podrás fotografiar Dettifoss en su mejor momento.

Rainbow at Dettifoss waterfall

La mayoría de los visitantes llegan a Dettifoss por la carretera 862, y eso explica también que el aparcamiento sea nuevo y grande. Si vas a alquilar un coche en Islandia y quieres ir sobre seguro, te recomendamos llegar a Dettifoss por el lado oeste.

Si tienes ganas de aventura, vienes en verano y cuentas con el tipo de coche adecuado, también puedes tomar la ruta 864 a Dettifoss para vivir una experiencia diferente.

¿Cuánto se tarda en recorrer la parte a pie hasta la cascada Dettifoss?

Elijas el lado que elijas, tendrás que caminar un poco para llegar a la cascada Dettifoss. No obstante, se trata de rutas de senderismo fáciles y que no llevan mucho tiempo. Si has llegado por el lado oeste, tendrás que caminar unos 15 minutos por un sendero en su mayor parte llano hasta alcanzar el mirador. Si, por el contrario, ha tomado el lado este, tardarás unos 10 minutos caminando por terreno rocoso.

¿Cuánto tiempo necesitas pasar en la cascada Dettifoss?

Normalmente, la visita completa a Dettifoss lleva unas dos horas si se realiza recorriendo el bucle, pero siempre puedes permanecer más o menos rato, en función de tu plan de viaje y del tiempo de que dispongas. Por término medio, la mayoría de los visitantes suelen pasar hasta tres horas en la cascada Dettifoss.

¿Cuál es la mejor época para visitar la cascada Dettifoss?

La experiencia de visitar Dettifoss varía según la estación del año.

Durante los meses de verano, la cascada se encuentra en su estado más potente, con un caudal medio de 400 m3/s. Las carreteras para llegar a Dettifoss también son más accesibles y aptas para todo tipo de coches (en caso de que decidas tomar la ruta 862). Esto es especialmente importante si vas a alquilar un coche para tus vacaciones en Islandia. Si buscas un viaje pintoresco y fácil, te recomendamos visitar Dettifoss entre junio y agosto.

Dettifoss is the second most powerful waterfall in Europe

No obstante, explorar Dettifoss en verano también significa que habrá mucha gente durante todo el día, como en cualquier otro lugar natural famoso de Islandia. El verano en Islandia es la temporada alta y la mayoría de los viajeros eligen venir durante este periodo. Si realmente deseas visitar Dettifoss evitando las aglomeraciones, lo mejor es llegar a última hora de la tarde.

Si estás visitando Islandia en invierno y decides desviarte hacia la cascada Dettifoss, tendrás la recompensa de poder contemplar hermosas vistas de paisajes nevados y helados. Sin embargo, en esta época del año las horas de luz diurna antes de que empiece a atardecer son escasas, y la cascada no está iluminada por la noche ni durante las horas con menos luz, por lo que tendrás que planificar tu visita teniendo esto en cuenta.

La ruta 864 está cerrada durante la temporada de invierno debido a las fuertes nevadas o al barro, y no se abre hasta finales de mayo o principios de junio. Además, ten en cuenta que necesitarás crampones para acceder a las cascadas, por el riesgo de resbalar en el hielo.

¿Está Dettifoss abierta todo el año?

Como ya se ha mencionado, las carreteras a Dettifoss pueden permanecer cerradas debido al hielo y la nieve, especialmente durante los meses de invierno. Aunque Dettifoss está abierta a los visitantes durante casi todas las estaciones, el verano es la mejor época del año, la más segura y fiable, para planificar tu viaje a la cascada.

¿Qué se puede ver y hacer cerca de la cascada Dettifoss?

Son muchos los lugares de interés que puedes visitar durante tu viaje a la cascada Dettifoss.

Cascada Selfoss

Selfoss es una cascada situada muy cerca de Dettifoss, también en el río Jökulsá á Fjöllum, en el norte de Islandia. Aunque esta cascada puede no ser tan potente y voluminosa como Dettifoss, su aspecto es igualmente magnífico y hermoso, ya que es más ancha y tiene además numerosas cascadas más pequeñas.

Selfoss está a solo 30 minutos a pie de la cascada Dettifoss y ambas comparten los mismos aparcamientos. Sin embargo, para llegar a Selfoss se recomienda tomar la ruta 864, para tener así una mejor vista desde el acceso este, ya que la mayoría de las pequeñas cascadas se encuentran en el lado opuesto. No obstante, también se puede llegar desde el lado oeste, solo que lo verás desde otra perspectiva.

Hafragilsfoss 

Hafragilsfoss es una cascada mucho más pequeña que las dos anteriores, pero merece una visita si estás explorando la zona de Dettifoss. Situada asimismo en el río Jökulsá á Fjöllum, Hafragilsfoss está rodeada de acantilados, mide unos 90 metros de ancho y sus aguas caen desde una altura de cerca de 30 metros. Desde la cascada se obtienen impresionantes vistas del cañón de Jökulsárgljúfur.

Canyon in Dettifoss, North Iceland

El principal mirador para disfrutar de las mejores vistas de Hafragilsfoss se encuentra en el lado este. Sin embargo, también es posible ver la cascada desde el lado oeste. Para ello, solo tendrás que seguir las indicaciones desde el aparcamiento de Dettifoss.

Cañón de Asbyrgi

Asbyrgi, cuyo nombre significa “Refugio de los Dioses”, es un impresionante cañón en forma de herradura situado en el noreste de Islandia, a 35 minutos en coche (30 km) de la cascada Dettifoss. Los colonos vikingos creían que lo había formado Sleipnir, el caballo volador de ocho patas de Odín en la mitología nórdica; los geólogos, no obstante, afirman que se creó a partir de una inundación catastrófica del río glaciar Jokulsá. Asbyrgi forma parte también del Círculo de Diamante de Islandia.

Lago Myvatn

El lago Myvatn, el cuarto más grande del país, es un hermoso lago volcánico lleno de pequeñas islas. Se asienta bajo una zona geotérmica activa y posee una geología única, lo que lo convierte en una de las atracciones naturales más increíbles de Islandia. Al igual que Dettifoss y Asbyrgi, el lago Myvatn también pertenece al Círculo de Diamante y puedes visitarlo durante tu viaje por el norte de Islandia. Para llegar al lago desde la cascada Dettifoss, hay que conducir unos 50 minutos (60 km) hacia el oeste.

Akureyri

Akureyri, conocida como “la capital del norte”, es la mayor ciudad del norte de Islandia. Tiene una población de más de diez mil habitantes y es la localidad más grande fuera del área metropolitana de Reikiavik. Se encuentra a menos de dos horas de Dettifoss, al oeste, y es un punto de partida ideal para explorar las maravillas del norte de Islandia.

Algunos consejos para visitar Dettifoss

Tanto si es la primera vez que vas a Dettifoss como si ya lo has hecho antes, merece la pena recordar algunos consejos y sugerencias que te harán disfrutar más tu visita:

  • Comprueba el estado de las carreteras en Road.is antes de conducir a Dettifoss en invierno.
  • Asegúrate de llevar neumáticos de invierno y conduce con cuidado, ya que las carreteras en invierno pueden presentar hielo y grava.
  • Considera la posibilidad de alquilar un coche 4x4, especialmente si piensas acceder a Dettifoss desde la carretera de grava del lado este.
  • No es necesario pagar para dejar el coche en el aparcamiento.
  • La bajada por el sendero que lleva a la cascada es conocida por tener mucho viento, y los escalones de subida podrían estar helados: ¡ten cuidado!
  • Si deseas visitar Dettifoss con menos gente, considera la posibilidad de ir a última hora del día.
  • Hay una plataforma con un mirador para grupos pequeños desde la que se obtienen magníficas vistas de la cascada Dettifoss y de los campos que la rodean. Sin embargo, puedes mojarte, así que no olvides llevar calzado impermeable y varias capas de ropa.

Be careful when visiting Dettifoss waterfall since the falls are very steep and it can be icy

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