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Reynisfjara en Islande, la célèbre plage de sable noir


Reynisfjara en Islande, la célèbre plage de sable noir

Reynisfjara est une plage de sable noir d’Islande dont la beauté spectaculaire et sauvage attire depuis longtemps les voyageurs du monde entier. Considérée un temps comme l’une des plus belles plages non tropicales du monde, elle compte parmi les plus beaux sites naturels d’Islande à ne pas rater lorsqu’on visite le pays. 

Cela dit, n’allez pas imaginer que vous allez emporter votre chaise de plage et vos lunettes de soleil pour y faire une journée de farniente ni que vous allez pouvoir y passer un après-midi tranquille à barboter dans les vagues. Car, la beauté de cette plage n’a en réalité d’égal que sa dangerosité.

Voici tout ce que vous devez savoir pour partir à la découverte de la plage de sable noir de Reynisfjara en Islande. Nous allons voir…

  • Que faire lors de votre passage à la plage de sable noir de Reynisfjara
  • Que faire dans les environs de Reynisfjara en Islande
  • Les meilleurs moments de l’année pour découvrir Reynisfjara 
  • Comment rester en sécurité sur la plage de Reynisfjara 

Et bien plus encore !  

Qu’est-ce que Reynisfjara ? 

Si vous n’avez jamais entendu parler de la plage de sable noir de Reynisfjara en Islande, alors il se pourrait bien que vous fassiez partie des rares personnes qui ne l’ont même jamais vue en photo. De par son esthétique naturelle, mais aussi en raison de sa désignation comme « plus belle plage non -tropicale » par le National Geographic dans les années 1990, Reynisfjara est une véritable star sur les réseaux sociaux et dans les revues touristiques.

Reynisfjara se trouve sur la Côte Sud de l’Islande, non loin de Vik, la ville la plus méridionale du pays. La quasi-totalité des visiteurs étrangers qui s’offrent un road trip sur la Côte Sud de l’Islande fait ainsi halte à Vik et à Reynisfjara. 

Reynisfjara doit son nom à Reynir, l’un des premiers colons vikings de la région, et signifie tout simplement « la plage de Reynir ». Plusieurs monuments de la région tirent également leurs noms de Reynir.

 

Pourquoi Reynisfjara est-elle célèbre ? 

Plage de sable noir de Reynisfjara en Islande

À part sa beauté et sa réputation d’être l’une des plus belles plages du monde, quelles sont les autres qualités qui ont fait de cette portion de côte l’un des sites naturels incontournables d’Islande, et l’un des spots photos les plus connus de tout le pays ?

Outre le littoral de sable noir sur lequel vient déferler la houle de l’océan, on trouve également dans le secteur un certain nombre d’autres sites remarquables qui font le bonheur des voyageurs et des photographes. 

On peut citer, par exemple, les orgues basaltiques de la plage, issues d’une ancienne coulée de lave, mais dont la forme hexagonale les font paraître comme sortie tout droit d’un autre monde. Ces formations rocheuses sont également très prisées des oiseaux qui viennent y percher leurs nids, ce qui fait aussi de la plage de Reynisfjara un excellent spot d’observation des oiseaux et de la faune.

Outre les orgues basaltiques, on trouve également ici des falaises et des stacks rocheux, le tout, composant un panorama des plus intéressants où que l’on porte le regard.

Ceux que le folklore et l’histoire de la région rendent curieux ne seront pas en reste ici non plus. Une tradition islandaise prétend en effet que les stacks qui se dressent dans l’océan à quelques encablures de la côte sont en réalité des trolls. Deux légendes s’affrontent, l’une affirmant que les trolls furent pétrifiés après s’être laissé surprendre par les rayons du soleil levant, et l’autre qu’ils le furent par un homme bien décidé à se venger, après qu’ils aient tué sa femme. 

Si vous aimez visiter les grands lieux de tournages du cinéma, la plage de Reynisfjara est également incontournable (en fait, on trouve un certain nombre de lieux de tournages connus dispersés dans toute l’Islande !). En effet, cette plage a fait son apparition dans la saison 7 de Game of thrones, sur les images du Fort-Levant. La plage a également servi de décor pour les films Noé (2014), Star Trek : Into Darkness (2013) et Rogue One: A Star Wars Story

 

Que faire à Reynisfjara ?

Vous êtes décidé à passer par la plage de Reynisfjara pendant votre séjour en Islande ? Super ! Mais alors, une fois que vous êtes sur place et que vous avez pris quelques photos, que faire concrètement à part admirer le paysage ?

  • Suivre le sentier de Reynisfjara

Dès votre arrivée au parking, empruntez le sentier de Reynisfjara jusqu’à la plage (en réalité, il ne s’agit pas vraiment d’un sentier de randonnée, mais plutôt d’un simple chemin qui relie le parking à la plage, mais mieux vaut quand même prévoir des chaussures de randonnée — oui, même pour aller à la plage ; les claquettes se prêtent mal aux lieux !). 

La marche est assez courte et débouche très vite sur un panorama époustouflant. 

  • Aller voir les orgues basaltiques

L’une des premières choses à voir en arrivant sur la plage, ce sont ses célèbres orgues ou colonnes basaltiques, l’un des lieux les plus photographiés de la région. Les orgues sont d’une symétrie fascinante, presque toutes identiques, seule la hauteur permet de les distinguer les unes des autres, les plus hautes atteignant environ 20 mètres (soit environ 65 pieds). 

Si l’on trouve de telles formations rocheuses dans toute l’Islande et que celles-ci ne sont bien évidemment pas les seules, les orgues basaltiques de Reynisfjara sont parmi les mieux préservées et les plus photogéniques du pays. Vous pouvez même vous asseoir sur les plus petites d’entre elles pour vous faire tirer le portrait ! 

Colonne de basalte à Reynisfjara, Islande

  • Explorer la grotte de Halsanefshellir

Mieux vaut ne surtout pas s’aventurer à cet autre endroit de Reynisfjara à marée haute et lorsque la mer est agitée, cela peut être dangereux. En revanche, à marée basse et lorsque la mer est calme, tout ira bien. 

Cela dit, mieux vaut quand même regarder où vous marchez et tendre l’oreille pendant l’exploration de la grotte. Des morceaux de roche peuvent se détacher du plafond et des glissements de terrain se sont déjà produits. Au moindre bruit inquiétant, quittez les lieux.  

La grotte de Halsanefshellir est une cavité rocheuse marine située sur la plage elle-même, et il suffit de longer les orgues basaltiques pour y accéder. Ainsi, à l’intérieur comme à l’extérieur de la grotte, vous êtes entouré de formations rocheuses exceptionnelles.

  • Reynisdrangar

Les différents stacks rocheux qui se dressent au large de la côte portent eux aussi un nom : Reynisdrangar. Comme nous l’avons déjà évoqué, ces stacks que l’érosion et les intempéries sont venues détacher du continent il y a déjà fort longtemps, sont chargés d’une forte symbolique traditionnelle. La légende dit que ces formations en apparence rocheuses sont en réalité des trolls pétrifiés. Que vous y croyiez ou non, ces stacks sont d’une beauté incontestable, mais aussi changeante, puisque l’œuvre de l’érosion se poursuivant, ils continuent à changer d’aspect au fil du temps. Jadis, certains des stacks étaient encore reliés entre eux par leurs sommets et formaient des arches, avant que ces dernières ne s’effondrent. 

Prenez quelques photos et, si vous avez des jumelles à portée de main, cherchez les oiseaux qui ont élu domicile sur les stacks et les orgues basaltiques.

Reynisdrangar en Islande

  • Se balader sur la plage

Pour découvrir tout cela, baladez-vous sur la plage et profitez du paysage. Vous ne serez sans doute pas seuls, car c’est l’un des endroits d’Islande qui remporte le plus de succès auprès des visiteurs étrangers. 

Ce qu’il ne faut surtout pas faire à Reynisfjara ? 

Prendre un bain de mer ou de soleil. Vous verrez que la plupart des promeneurs ici sont tous emmitouflés dans leur manteau. Que ce soit dans ou hors de l’eau, ici, il fait froid toute l’année et les vagues rendent la baignade particulièrement dangereuse. 

 

Comment se rendre à Reynisfjara ?

La voiture de location est leur meilleur moyen de se rendre à Reynisfjara, d’où que vous partiez en Islande, et il y a plusieurs raisons à cela.

Reynisfjara se trouve à plusieurs heures de route de Reykjavik et aucun transport en commun ne peut vous y conduire (ces derniers sont d’ailleurs très limités dans toute l’Islande). On trouve parfois des voyages organisés à destination de Reynisfjara, mais si vous voulez pouvoir y aller quand bon vous semble pendant votre séjour, et décider du temps que vous passerez sur place, la voiture de location s’impose. 

De plus, si vous louez une voiture pour vous rendre à Reynisfjara, cela signifie que vous pourrez également l’utiliser pour explorer les autres curiosités de la région. Il y a tant à faire et à voir dans les environs que vous serez certainement tentés de passer la nuit à Vik pour profiter au maximum de votre escapade. 

 Le meilleur moyen de se rendre à Reynisfjara en Islande est de prendre la voiture.

Quelle est la meilleure période pour visiter Reynisfjara ? 

La bonne nouvelle, c’est que vous pouvez aller découvrir Reynisfjara toute l’année durant, quelle que soit la saison, quel que soit le mois. Plus encore, chaque saison a son propre charme.

En allant à Reynisfjara en été, vous bénéficiez de températures plus douces et pouvez admirer les macareux ainsi que d’autres animaux sauvages le long du littoral et sur les orgues basaltiques. Le paysage s’y montre également particulièrement contrasté, entre les eaux sombres, le sable noir et les falaises vertes.

En y allant en hiver, en revanche, c’est le contraste absolument fascinant entre la neige et le sable noir que vous réserve Reynisfjara.   

Cela dit, quelle que soit la période de l’année où vous décidez de vous y rendre, faites très attention aux vagues. Consultez le calendrier des marées locales et planifiez votre visite à marée basse, lorsque la plage est plus sûre.

 

La plage de Reynisfjara est-elle vraiment dangereuse ? 

Si vous pensez que nous exagérons en vous alertant sur les risques auxquels on s’expose à Reynisfjara, détrompez-vous. Certains promeneurs y ont laissé leur vie, faute d’avoir respecté les consignes de sécurité.

Le principal danger à Reynisfjara est le phénomène dit des « vagues scélérates ». Ce sont des vagues qui se cachent derrière d’autres vagues plus petites, si bien que l’on ne se rend pas compte de leur taille réelle jusqu’à ce qu’elles vous arrivent dessus.

Ces vagues scélérates peuvent arriver sur la côte en un rien de temps et mesurer jusqu’à 40 mètres ou 120 pieds de haut — oui, vous avez bien lu, de la taille d’un immeuble ! Parfois, ces vagues attendent même d’être presque arrivées sur le rivage pour prendre leur gabarit, ce qui les rend encore plus sournoises. Si vous êtes pris dans l’une d’entre elles, vous pourriez être happé dans l’océan et risquer d’y mourir par noyade ou par hypothermie.

La plage est également exposée au risque d’éboulements et de chutes de pierres.  

 

Comment rester en sécurité à Reynisfjara

Pour que toute la famille puisse découvrir Reynisfjara en toute sécurité, il convient de respecter un certain nombre de précautions. Par exemple, un système d’alerte qui indique aux visiteurs les différentes zones de la plage qui sont sûres ou non a été installé sur place. 

Le système d'alerte Reynisfjara en Islande

Crédit Photo: ferdamalastofa

Mais il ne suffit pas de respecter le système d’alerte, il faut également toujours garder un œil sur l’océan. En d’autres termes, ne lui tournez jamais le dos.

Mais encore, s’il est possible de s’asseoir sur les plus petites orgues basaltiques et de pénétrer au début de la grotte de Halsanefshellir, ne cherchez pas à escalader les orgues plus hautes, ni à vous aventurer dans les profondeurs de la grotte, au risque de vous exposer à des chutes de pierres ou de trébucher. 

Si vous voyagez avec des enfants, ne les laissez pas échapper à votre vigilance ni sortir de votre champ de vision. 

 

Le système d’alerte de Reynisfjara

Donc, voyons comment fonctionne le système d’alerte de Reynisfjara.

Comme nous l’avons dit, la plage est équipée d’un système d’alerte qui vous dit où vous pouvez et où vous ne pouvez pas aller en sécurité. Cela dit, aucune autorité compétente sur place n’est là pour s’assurer que le système est respecté, et c’est donc à vous de vous y conformer volontairement.

Le système repose sur différents signaux correspondants à différentes zones de la plage. Chaque zone est surmontée d’une lumière clignotante qui s’allume en cas de danger. Par exemple, si la lumière jaune est allumée, cela signifie que vous devez rester à l’écart de la zone jaune de la plage. Et si la lumière rouge est allumée, cela signifie que vous ne devez même pas entrer dans la zone rouge. 

La bonne nouvelle, c’est que, quelle que soit la zone de la plage dans laquelle vous vous trouvez, vous profitez toujours d’un fantastique panorama.  

Plage de sable noir en Islande

 

Que faire et voir autour de Reynisfjara ?

Où aller une fois que vous avez exploré Reynisfjara ? 

Bien que Reynisfjara s’étende en réalité sur plusieurs kilomètres jusqu’à Vik, il y a encore des choses à faire et à voir dans les terres qui s’étirent juste derrière la plage de sable noir.  Voici quoi faire pour profiter au maximum de votre passage dans la région.

  • Visiter Vik

Vous pouvez faire halte quelques heures ou le temps de l’après-midi à Vik, voire y passer la nuit. Quoi que vous décidiez, vous apprécierez tout ce qu’il y a à voir et à photographier dans ce charmant village de pêcheurs. C’est également un excellent endroit pour prendre le repas du midi ou un café avant ou après la visite de la plage. 

  • Admirer les paysages de Dyrhólaey

Si vous allez à Reynisfjara à tout moment de l’année, à l’exception du début de l’été, vous pouvez en profiter pour aller découvrir les paysages de Dyrhólaey (au début de l’été, une partie de la région est fermée pour permettre la nidification des macareux). Tout le reste de l’année, cependant, c’est une péninsule au panorama spectaculaire qui vous attend.

  • Aller voir une épave d’avion devenue mythique

L’une des choses les plus photographiées et les plus célèbres du sud de l’Islande est l’épave d’avion de Solheimasandur. L’atmosphère qui règne autour de cet avion de la marine américaine écrasé dans le sable noir est assez lugubre, mais ça vaut le détour, rien que pour les photos que vous en rapporterez. Il n’est situé qu’à 20 minutes de route de Reynisfjara, et une fois sur place, vous pouvez grimper à l’intérieur et sur la carlingue. 

  • Piquer une tête dans une source chaude

L’Islande regorge de sources chaudes, des plus sauvages nichées à flanc de montagne et accessibles uniquement au terme d’une randonnée, aux plus aménagées qui assurent toutes les prestations spa dont vous pourriez avoir envie. Pour une petite baignade en source chaude à proximité de Reynisfjara, mettez le cap sur Seljavallalaug Pool, à 20 minutes de route.

  • De cascade en cascade

Plusieurs chutes d’eau sont également disséminées entre Reykjavik et Reynisfjara. Jetez un œil à celles de Seljalandsfoss et de Skogafoss, et si ça vous plaît, prévoyez d’autres cascades islandaises au programme de vos vacances. 

Cascade de Skogafoss en Islande

  • Aller voir les glaciers

Les glaciers voisins situés le long de la côte sud de l’Islande valent également le détour, notamment ceux du parc national du Vatnajokull et de la réserve naturelle de Skaftafell. Les nombreux glaciers d’Islande  font indéniablement partie des sites naturels incontournables du pays.

  • Planifier un road trip

Bien sûr, comme nous l’avons déjà évoqué, la plage de Reynisfjara s’intégrera sans problème à de nombreux itinéraires de road trip en Islande. 

C’est par exemple le cas si vous optez pour un grand road trip sur la Route circulaire, qui permet de faire le tour complet du pays (itinéraire qui décrit un véritable cercle, comme son nom l’indique). En 10-14 jours, la Route circulaire vous fera passer par quelques-uns des meilleurs sites d’Islande. 

Si vous disposez de moins de 10 jours, vous pouvez opter pour une solution plus courte avec un road trip sur la Côte Sud de l’Islande, qui vous réserve quelques beaux trésors naturels, entre glaciers et cascades, et même, oui, Reynisfjara, qui se trouve dans cette partie du pays. 

 

Besoin d’un véhicule ?

Quelles que soient vos préférences au moment d’explorer Reynisfjara, vous aurez besoin d’une voiture de location pour vous y rendre. C’est là que Lava Car Rental entre en action.

Nous disposons de toute une gamme de véhicules de location pour répondre à tous les besoins. Vous voyagez en couple et recherchez une solution économique pour parcourir l’Islande cet été ? Découvrez notre sélection de véhicules à deux roues motrices. Vous venez cet hiver et vous avez besoin d’un modèle pour rouler dans la neige en toute sécurité ? Tournez-vous donc vers un 4x4 de location. Vous préférez camper un peu partout en Islande ? Alors, sachez que nous louons aussi des vans aménagés

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