Consejos para tu viaje a Islandia

Guía para recorrer en coche los Fiordos Occidentales de Islandia


Guía para recorrer en coche los Fiordos Occidentales de Islandia

Si estás pensando hacer un viaje por carretera cuando visites Islandia, dispones de muchas opciones. Tienes la Carretera de Circunvalación (Ruta 1), que te permite ver todos los lugares importantes de la isla rodeando el país entero. Está también el Círculo Dorado, a poca distancia en coche de Reikiavik y Keflavik, y que se puede recorrer en un solo día. Unas rutas te llevarán a la costa sur y otras hasta el Ártico. Pero conducir por los Fiordos Occidentales de Islandia es una experiencia única que no se parece a nada que puedas encontrar en otros lugares.

Tanto si solo quieres pasar uno o dos días en los Fiordos Occidentales de Islandia, como si prefieres planear un completo viaje por carretera por esta región, aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre cómo llegar a esta zona del país y cómo recorrerla en coche. Responderemos a preguntas como…

  • ¿Necesito un 4x4 para recorrer en coche los Fiordos Occidentales de Islandia?
  • ¿Qué se puede ver y hacer durante un viaje por carretera por los Fiordos Occidentales de Islandia?
  • ¿Merece la pena visitar los Fiordos Occidentales?
  • ¿Es cierto que solo es posible visitar los Fiordos Occidentales en verano?

Sigue leyendo para conocer todo esto y mucho más.

Qué son y dónde están los Fiordos Occidentales de Islandia

Por si esta parte del país no te resulta familiar, los Fiordos Occidentales son una región del noroeste de Islandia conocida por su carácter remoto y por estar relativamente inexplorada. Es la zona donde hay menos gente, incluso en temporada alta, y es famosa por sus espectaculares paisajes y por las posibilidades de ver fauna salvaje (con los frailecillos entre los favoritos).

Los Fiordos Occidentales son, como su nombre indica, una serie de fiordos en el noroeste del país. La región consta de tres zonas distintas que sobresalen de una península. Situada en la costa occidental de Islandia, frente a Groenlandia, está formada principalmente por la Reserva Natural de Hornstrandir, Isafjordur, Pingeyri y Patreksfjordur.

Cómo visitar los Fiordos Occidentales de Islandia

Aunque los Fiordos Occidentales están bastante alejados (situados a más de 200 kilómetros, o más de 120 millas, de Reikiavik, y a más de 300 kilómetros, o más de 180 millas, de Akureyri), se puede llegar fácilmente a la región por varios medios: en coche, en avión, en autobús e incluso en ferry.

Si quieres alquilar un coche al llegar a Islandia y conducir hasta los Fiordos Occidentales (nuestra opción más recomendada, ya que te permite ver toda la región a tu ritmo y hacer paradas en lugares de interés por el camino), el trayecto puede durar, como mínimo, unas cuantas horas. Si te detienes en Reikiavik antes de continuar hasta los Fiordos Occidentales, el trayecto puede durar hasta cinco horas. En cualquier caso, sea cual sea el punto de partida, tendrás que tomar la Carretera de Circunvalación hasta la Ruta 60, que te llevará a los Fiordos Occidentales.

How to Visit the Westfjords of Iceland 

Pero si no deseas conducir, llegar hasta allí en avión es la opción más cómoda y rápida. La región cuenta con tres aeropuertos, todos ellos comunicados con Reikiavik. El viaje dura menos de una hora, pero ten en cuenta que el número vuelos es mucho más limitado en los meses de invierno, entre diciembre y febrero.

Asimismo, y aunque el transporte público en Islandia no es muy sólido, existe un servicio de autobús a los Fiordos Occidentales desde ciudades en todo el país. Sin embargo, las líneas de autobús solo conectan con las localidades de la región, por lo que tendrás que buscar otro medio de transporte para llegar a tu destino final.

El servicio de ferry, por su parte, conecta Stykkihólmur y Brjánslækur. Funciona dos veces al día entre junio y agosto, y una vez al día en primavera y otoño.

Cómo moverse por los Fiordos Occidentales

Una vez en los Fiordos Occidentales, tendrás que moverte por la región. Por suerte, si has alquilado un coche y conducido hasta la zona, ya no necesitas nada más. Podrás continuar tu viaje por carretera por el oeste de Islandia sin problemas.

Incluso si viajas a los Fiordos Occidentales en autobús o avión, necesitarás un coche para desplazarte más allá de las ciudades principales. Hay pocas excursiones guiadas y las opciones que ofrecen transporte en la región son escasas.

Alquilar un coche y conducir hasta los Fiordos Occidentales por tu cuenta es la mejor opción, no solo para llegar a la región, sino también para recorrerla y ver los lugares de interés.

Cómo elegir los mejores coches de alquiler para conducir por los Fiordos Occidentales

Así que, si has decidido alquilar un coche para recorrer los Fiordos Occidentales (¡gran elección, por cierto!), querrás asegurarte de alquilar el mejor coche para tu viaje.

A diferencia de las carreteras F de las Tierras Altas, por las carreteras de los Fiordos Occidentales sí es legal conducir cualquier tipo de coche. Sin embargo, si alquilas un vehículo 4x2 te encontrarás con algunas limitaciones a la hora de elegir dónde ir. Con un coche 4x4 tendrás asegurado poder viajar por las carreteras de grava más remotas, unas vías que puede que no estén tan bien mantenidas como algunas de las calzadas más transitadas.

En cualquier caso, es importante recordar que, aunque no tengas pensado salir de las principales ciudades de los Fiordos Occidentales, si viajas en invierno sí necesitarás un coche 4x4, un todoterreno ligero (SUV), o una furgoneta camper. El duro invierno islandés puede hacer que las carreteras estén resbaladizas y heladas, y que presenten grandes acumulaciones de nieve, lo que requiere un vehículo más grande y capaz de ofrecer una seguridad óptima.

Por tanto, si vas a viajar…

  • En verano
  • Con solo una o dos personas y poco equipaje
  • Únicamente por las localidades de la zona y por carreteras asfaltadas

… entonces alquila un vehículo económico o una furgoneta camper 4x2.

Pero si vas a viajar…

  • En invierno (o incluso en primavera u otoño, cuando pueden desatarse tormentas de nieve sin previo aviso)
  • Con una familia o más de dos personas, o con mucho equipaje
  • Por las regiones más remotas de la zona

… entonces no lo dudes y alquila ese vehículo o furgoneta camper 4x4, para estar mejor preparado/a.

Rent a 4x4 vehicle to travel the Westfjords of Iceland

Y sea cual sea el vehículo que alquiles para moverte por Islandia, no olvides contratar el seguro adecuado, especialmente uno que incluya protección contra la grava, para tener cobertura en caso de que las carreteras de grava de la zona dañen los bajos, las lunas o la pintura de tu coche de alquiler.

¿Necesito un 4x4 para conducir por los Fiordos Occidentales?

Si los visitas durante los meses de verano y circulas por carreteras asfaltadas, no necesitarás un vehículo 4x4 en los Fiordos Occidentales. (No obstante, ten en cuenta que, aunque estén asfaltadas, algunas de estas carreteras no cuentan con buen mantenimiento y están llenas de baches, por lo que podrías tener un viaje bastante accidentado si optas por un coche económico en lugar de un vehículo 4x4).

Sin embargo, si visitas la zona durante los meses de otoño, invierno o primavera, entonces sí te hará falta un vehículo 4x4 para conducir por los Fiordos Occidentales, independientemente de adónde planees ir. El estado de las carreteras puede ser difícil en toda la región.

Además, es importante recordar que, según la legislación islandesa, no se puede acceder a las carreteras F de Islandia con vehículos 4x2 bajo ninguna circunstancia. Aunque las carreteras F son más comunes en las Tierras Altas, los Fiordos Occidentales albergan también una carretera de este tipo, la F66, que conecta las zonas norte y sur de la región, atravesando la parte central. Esta carretera F presenta algunos pequeños cruces de ríos y un terreno muy escarpado (es una de las carreteras más montañosas del país), y la ley exige un vehículo 4x4 para circular por ella.

Aunque no vayas a viajar por la F66, puede que algunas situaciones te resulten más manejables con un vehículo 4x4. A ciertas atracciones solo se puede acceder a través de puertos de montaña que presentan desniveles muy pronunciados y curvas cerradas, lo que puede resultar bastante incómodo cuando se conduce un coche 4x2. Por otra parte, incluso en verano, la lluvia puede hacer que las carreteras estén llenas de barro y sean resbaladizas, y un vehículo 4x4 te dará más tranquilidad y tracción extra.

¿Puedo recorrer los Fiordos Occidentales en furgoneta camper?

¡Sí! Viajar por los Fiordos Occidentales en furgoneta camper no es difícil, ya que hay bastantes campings en la zona, que te permitirán aprovechar al máximo el entorno natural mientras duermes, comes y te relajas en pleno centro de todo.

Lava Car Rental ofrece furgonetas camper tanto 4x4 como 4x2, aunque se recomienda una 4x4 para poder conducir por todas partes y en cualquier estación del año.

Conducir por los Fiordos Occidentales

¿Cuánto se tarda en recorrer en coche los Fiordos Occidentales? ¿Cuántos días se necesitan?

Si quieres ver los Fiordos Occidentales en su totalidad, te recomendamos dedicar al menos tres días completos a explorarlos (sin contar los días de llegada y salida). Así dispondrás de tiempo de sobra para recorrer la región lentamente, poco a poco, visitando sin prisas todos los lugares de interés.

¿En qué estado se encuentran las carreteras en los Fiordos Occidentales?

Las carreteras de los Fiordos Occidentales son, como la propia región, muy montañosas, agrestes y accidentadas. Si has conducido en alguna ocasión por la Carretera de Circunvalación de Islandia, no cometas el error de suponer que las carreteras de los Fiordos Occidentales son similares. Mientras que la Carretera de Circunvalación, así como las que rodean el Círculo Dorado y Reikiavik, están muy bien mantenidas, esto no siempre es así en los Fiordos Occidentales. El carácter accidentado de la zona y el escaso tráfico hacen que las carreteras de los Fiordos Occidentales reciban menos atención, por lo que hay más caminos de grava, carreteras más duras y escabrosas, y menos guardarraíles.

The Westfjords are very mountainous, wild and ruggedThe Westfjords are very mountainous, wild and rugged

Esto no significa que conducir por los Fiordos Occidentales sea peligroso, pero sí que hay que tener especial cuidado y tomar las debidas precauciones para hacerlo con seguridad. Para ello es importante alquilar un vehículo 4x4 (sobre todo en invierno), ir despacio y respetar las normas de circulación islandesas. Conducir con seguridad por los Fiordos Occidentales requiere un poco más de tiempo del que cabría esperar (en comparación con lo que se tarda normalmente en recorrer el mismo número de kilómetros), pero esta conducción lenta es un factor que puedes encajar fácilmente en un itinerario de tres días.

Consejos para conducir por los Fiordos Occidentales

Para mantener tu seguridad cuando estés conduciendo por los Fiordos Occidentales, aquí tienes algunos consejos útiles:

  • Planifica con antelación y presta atención al estado de las carreteras.

Consulta road.is antes y durante tu viaje para conocer el estado de las carreteras, y vedur.is para estar al tanto de las condiciones meteorológicas. 

Si quieres obtener lo mejor en seguridad, tracción, altura del vehículo y amplitud, opta por un 4x4, independientemente de la estación del año. Te alegrarás de haberlo hecho cuando estés atravesando esos empinados puertos de montaña.

  • Reserva al menos 3 días completos para ver la zona.

Las prisas pueden llevar a cometer errores. Cuando estés viajando por los Fiordos Occidentales, no te precipites; ve despacio y tómate el tiempo necesario. Planea pasar al menos tres días completos en la zona, sin incluir los días de salida y llegada. Y si visitas la región en invierno, quizá te convenga planificar más de tres días, en caso de que las inclemencias del tiempo alteren tu itinerario.

  • Llena el depósito y lleva lo necesario

Las gasolineras son escasas en los Fiordos Occidentales, así que llena el depósito no solo cuando lo necesites, sino siempre que veas una gasolinera cerca, aunque no lo lleves aún totalmente vacío, ya que es posible que te haga falta combustible más adelante y no puedas encontrarlo. Para hacer frente a estas situaciones, considera asimismo la posibilidad de llevar combustible extra en un bidón portátil en el maletero de tu coche de alquiler. También puedes llevar otros artículos esenciales (algo aconsejable siempre que se viaja a zonas remotas), como agua y comida extra y un botiquín de primeros auxilios.

  • No te pierdas los paisajes!

Cuando vayas conduciendo por los Fiordos Occidentales, no te apresures en llegar hasta el siguiente punto de interés, ya que son los paisajes y las vistas panorámicas del camino lo que hace a esta región especial. Tómate tu tiempo en la carretera y no dejes pasar la oportunidad de detenerte (donde sea seguro hacerlo) para contemplar el paisaje y tomar unas cuantas fotos.

The panoramic landscapes are what make the Westfjords special

La mejor época para visitar los Fiordos Occidentales

Aunque es posible visitar los Fiordos Occidentales en invierno, para disfrutar de la mejor experiencia posible y del mayor nivel de seguridad, visita la región en verano. Las carreteras de los Fiordos Occidentales no solo son más peligrosas en invierno, sino que muchas están cerradas, por lo que si viajas durante esos meses no podrás ver toda la región. Hay muchas otras cosas que hacer y ver en Islandia durante el invierno, y podrás aprovechar mejor tu tiempo en otro lugar. Deja los Fiordos Occidentales para el verano.

Ten en cuenta, además, que las estaciones en Islandia son un poco más largas, o más cortas, que las estaciones que posiblemente te resulten familiares. A menudo se piensa que solo son auténtico invierno los meses de diciembre y enero, pero en Islandia puede haber tormentas de nieve incluso a finales de mayo o principios de septiembre. Para evitar el mal tiempo y disfrutar plenamente del verano en los Fiordos Occidentales, planifica tu visita para junio, julio o agosto.

¿Puedo visitar los Fiordos Occidentales en invierno?

Es posible, pero no es recomendable. El invierno en los Fiordos Occidentales puede presentar condiciones extremas de nieve, hielo y tormentas, y recorrer la región puede resultar difícil o, en algunos casos, incluso imposible. Ahórrate quebraderos de cabeza y viaja durante los meses de verano.

Not only are the Westfjords roadways more dangerous during the winter, but many are actually closed

Planeando tu itinerario por los Fiordos Occidentales de Islandia: Qué ver y hacer

¿Qué es entonces lo que puedes hacer y ver durante tu visita a esta región? Estos son algunos de los mejores lugares que puedes incluir en tu itinerario por los Fiordos Occidentales de Islandia. 

  • Cascada de Dynjandi

Solo accesible durante los meses de verano, la cascada de Dynjandi, conocida como la Joya de los Fiordos Occidentales, es la mayor de la región. Visitarla requiere una caminata de 15 minutos por un sendero empinado y rocoso, pero si le pones ganas, tu esfuerzo se verá recompensado al contemplar esta cascada de 100 metros.

Dynjandi waterfall is called the Jewel of the Westfjords and is the region’s largest waterfall

    • Acantilados de Latrabjarg

    Si mencionas "observación de la fauna" y "Fiordos Occidentales" en la misma frase, muchos islandeses supondrán automáticamente que estás visitando la región para ver frailecillos. Los Fiordos Occidentales acogen una enorme población de frailecillos en verano, y el mejor lugar para verlos son los acantilados de Latrabjarg.

    The best place to see the puffins is at the Latrabjarg Cliffs in the Westfjords of Iceland

      • Playa de Rauðasandur

      Esta remota y larguísima playa de tonos rosados está flanqueada por acantilados y praderas. Es un lugar maravilloso para pasar un rato en verano, y uno de los mejores sitios para fotografiar los Fiordos Occidentales.

      Rauðasandur Beach in the Westfjords of Iceland

        • Hellulaug

        Esta piscina geotérmica es relativamente fácil de visitar, ya que se encuentra a un corto paseo de la carretera. La temperatura de la piscina suele rondar los 38 grados Celsius o 100 grados Fahrenheit, lo que la convierte en un lugar encantador para darse un chapuzón. ¡No olvides meter el bañador en la maleta!

        • Krossneslaug 

        Una remota piscina geotérmica más desarrollada, con aguas termales naturales y vistas al océano, para una experiencia única.

        • Glaciar Drangajokull

        Accesible por la carretera 635 y solo en 4x4 (incluso en verano), este glaciar es el quinto más grande de Islandia, el más septentrional del país y el único de los Fiordos Occidentales. Visítalo tomando el sendero Kaldalon, una ruta de menos de dos horas y relativamente fácil para la mayoría de los excursionistas.

        • Reserva Natural de Hornstrandir

        A esta reserva natural solo se puede acceder en barco, pero si coges el servicio de ferry hasta allí, disfrutarás de preciosas oportunidades para practicar senderismo. Ten en cuenta que en la reserva no hay servicios ni instalaciones. Se trata de un lugar muy remoto, por lo que tendrás que prepararte para ello.

          • Los fiordos

          Por supuesto, no puedes visitar los Fiordos Occidentales de Islandia sin ver los fiordos propiamente dichos. Un viaje en coche por la región es la mejor manera de contemplarlos.

          • Gardar BA 64

          Es el barco de acero más antiguo de Islandia, y una atracción única. Fue encallado en el valle de Skápadalur y aún permanece en la costa, como popular telón de fondo para fotografías.

          Gardar BA 64 is the oldest steel ship in Iceland

            • El Centro del Zorro Ártico

            El Centro del Zorro Ártico está dedicado enteramente al único mamífero terrestre autóctono de Islandia. Si lo visitas, podrás explorar la exposición educativa que detalla la historia y la biología del zorro ártico, así como la larga relación entre el zorro y el ser humano.

            The Arctic Fox Centre is entirely focused on Iceland’s only native terrestrial mammal

              • Litlibaer

              Esta granja se construyó a finales del siglo XIX y ahora cuenta con una serie de casas de césped y un museo, donde podrás aprender más sobre la historia de la región y sobre cómo vivían en aquella época los habitantes de los Fiordos Occidentales.

              • La antigua fábrica de arenques del Hotel Djupavik

              Si te alojas en el Hotel Djupavik durante tu estancia en los Fiordos Occidentales (o simplemente pasas por allí), podrás apuntarte a una de las visitas guiadas que ofrece el establecimiento a una antigua fábrica de arenques que fue en su día la mayor del país, así como la estructura de hormigón más grande de Islandia.

              Djupavik is a town in the Westfjords of Iceland

                • Museo de Hechicería y Brujería de Islandia

                Este popular museo abrió sus puertas hace más de dos décadas y sigue recibiendo miles de visitantes cada año. Conoce la relación del país con la brujería y la hechicería, con guías disponibles en numerosos idiomas.

                Localidades que visitar en los Fiordos Occidentales

                ¿Buscas localidades concretas para visitar o alojarte en los Fiordos Occidentales? Prueba las siguientes:

                • Isafjordur

                Esta localidad, con sus casas de madera y hojalata construidas a finales del siglo XVIII, alberga mucha de la historia de los Fiordos Occidentales y cuenta con un paisaje espectacular que quizá hayas visto en fotos famosas de Islandia. Pásate por el centro cultural y por el Museo del Patrimonio de los Fiordos Occidentales.

                • Patreksfjordur

                A pesar de que este pequeño pueblo pesquero tiene solo unos cientos de habitantes, es la localidad más grande del sur de los Fiordos Occidentales. Cerca de allí encontrarás Latrabjarg y los frailecillos.

                • Holmavik

                Holmavik, otro pequeño pueblo pesquero, alberga el Museo de Hechicería y Brujería de Islandia y el Museo de la Ganadería Ovina. 

                • Reykholar

                Con solo un centenar de habitantes, Reykholar es diminuto, pero ofrece un montón de hermosos paisajes, vistas al mar, montañas, un camping, piscina y actividades de verano para los viajeros. 

                • Flateyri

                Este pequeño e histórico pueblo ha servido como puesto comercial desde finales del siglo XVIII. Hoy en día merece la pena visitarlo por sus singulares museos, entre ellos el Museo de la Muñecas, el Museo de lo Absurdo (más conocido por su nombre en inglés, Nonsense Museum) y el museo municipal, que funciona también como librería.

                Mapa de los Fiordos Occidentales

                ¿Merece la pena visitar los Fiordos Occidentales de Islandia?

                ¡Totalmente! Los Fiordos Occidentales son una magnífica región para visitar, con mucho que hacer, pocas aglomeraciones turísticas y días y días de paisajes espectaculares. Tanto si quieres ver las maravillas naturales de Islandia, las cascadas y los fiordos, como si buscas pequeños pueblos, aguas termales o vida salvaje, en los Fiordos Occidentales encontrarás todo esto y mucho más.

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